福特为什么要上市?

摘要: 亨利·福特的理念证明,世界上并不只有一种对公司的正确定义。不以股东利益最大化为目标的公司一样可以活的长久,甚至更好,众多日本企业的成功也证明了这一点。

至今仍然有不少美国人认为福特是汽车的发明人,就像至今仍然有不少中国人认为长城是唯一(或者两个之一)从太空中可以用肉眼看到的建筑物一样。此类误传的产生,与其说是误会不如说是愿望。在天空中能否用肉眼看到长城其实并不影响长城的伟大,当然汽车是不是福特发明同样不能影响这个人和他所创建的公司对汽车、美国人、对世界的价值。

汽车不是亨利·福特发明的,但他一生的工作对汽车行业、制造业、管理学和整个世界的影响并不比发明汽车更逊色。是他让汽车从有钱人的玩具变成人人拥有汽车的梦想成为可能;是他最早使用了流水线制造汽车,让汽车生产的速度迅速提升、成本迅速下降;是他率先给工人们开出了每天5美元的高工资,并让企业家们改变了高工资只是提高了成本、破坏了经济规律的看法。

福特一生看不起华尔街上那些“贪婪的野蛮人”,福特认为:“股东们,在我看来,应当是那些活跃于该产业把公司看作是一个提供服务的工具而非赚钱机器的人”。显然,华尔街的那些人并不具备福特对于股东的要求,所以直到在其去世8年之后,福特才上市成为一家公众公司。

“世界上最大的家族工业帝国——福特汽车公司的普通股票将于明年1月首次公开发售。日前发布的一项声明为金融史上最大的一次股票发售扫清了道路。这项声明说“福特家族将出让52年前创立的这家公司的多数控制,60%的股份将发售给投资者,家族仅保留40%。”《纽约时报》1955年11月7日的报道把福特的上市当成一枚重磅炸弹。“开始发售股票以后,福特将和通用汽车、克莱斯勒以及1100家其他的公司一样,在纽约证交所上市。交易所总裁芬斯顿为福特的决定欢呼,称它是美国公司公有化历史上的里程碑”。到了20世纪50年代,巨型公司还徘徊于证券市场之外是极少的个案,福特公司姗姗来迟的上市源于亨利·福特的固执。

1903年6月16日,福特汽车公司在底特律的一间破旧的车间成立。除了一些图纸和工具,全部财产就是12位投资者筹措的28000美元。新公司的运气不错,靠手工敲敲打打攒出来的第一辆车就找到了买主。这让眼看着银行存款只剩下223美元的股东们喜出望外。

1903年至1908年间,亨利·福特和他的工程师们热火朝天的制造出了19种车型,从字母表中的A直到S。这些五花八门的汽车有的根本没有卖出过一辆。在不断变换车型过程中,福特在寻找他梦想中的那一辆能够被大家都喜欢,让更多的人买的起的车型——T型车。

股东们越来越难以忍受福特的偏执,逐渐退出。在他们看来,福特要造老百姓都买的起的汽车的说法是不可能实现的疯话。福特不断的买下他们的股份,终于成为绝对控股的大股东,福特终于熬到了自己说了算的时候。T型车在1908年10月1日上市,以低价及可靠的品质,第一年的产量就达到了10660辆,打破了汽车业有史以来的所有纪录,T型车一生产就是19年。

在福特看来,开豪华汽车,给汽车更多行驶之外的功能是一种腐败,凡是敬畏上帝的人都不应该这样做。T型车就是福特实践这一理念的产物。20世纪20年代初,T型车的产量占美国汽车产量的90%,世界产量的2/3。美国真正进入汽车时代,是从T型车开始的。

美国历史学家弗雷德里克·艾伦在他的《美国的崛起——沸腾五十年》中这样评价福特的理念和实践:“实际上福特所做的所有事情——降低价格、提高生产效率、故意提高工人工资等等,就是用前所未有的方式证明现代工业的一项伟大原则:批量生产的动态逻辑。这个原则就是:生产厂家生产的商品越多,那么它生产的成本就越低,产品的价格就越低,人们的生活就越好,他们所能购买的东西就越多,让这种丰富而经济的生产原则成为可能”。从这个角度来看,福特是最早的社会企业家——他用经营企业的方式实现自己的社会理想。

这种理念让福特公司的目标放在生产更多的廉价产品而不是为股东赚取更多利润。这种理念一直保持至今,它使福特公司在金融危机发生的时候成为美国三大汽车制造商中唯一没有接受政府救助保持公司独立性的企业。因为老福特的理念,让福特家族的后人不必像通用的总裁那样到国会接受议员们的羞辱。

亨利·福特的理念证明,世界上并不只有一种对公司的正确定义。不以股东利益最大化为目标的公司一样可以活的长久,甚至更好,众多日本企业的成功也证明了这一点。

“股票将由发布声明的福特基金会而不是由公司发售,基金会是福特家族在1936年建立的大型慈善信托公司,以拨款促进国际国内事务中广泛领域里的人类福利事业”。《纽约时报》中的这段话道出了福特后人们违反老福特的意愿最终决定福特上市的根本原因。

1935年,美国国会通过“财富税”法案,要对价值5000万美元以上的资产征收70%的遗产税。这意味着,如果福特去世,福特家族必须卖掉公司股票,才支付得起数目巨大的遗产税。亨利·福特不想百年之后让他亲手创建的公司落在别人手里,他接受了自己的继承人、大儿子埃兹尔·福特提出的解决方案,福特基金会则应运而生。1936年1月15日,福特基金会正式成立,基金会将福特家族的资产与公司资产区分开,达到了合理避税的目的。

既然成立基金会让福特在合理避税的同时又能够让家族自主决定在他们花钱的方向,福特公司为什么还一定要上市呢?

《纽约时报》的报道是这样解释的:“基金会理事想使投资者多样化的希望是福特家族做出允许出售福特股票决定的主要因素。家族最终同意了理事们的观点,认为基金会把所有的鸡蛋都放在一个篮子里是不可靠的。这一决策是在福特家族与基金会理事通过两年多的协商后达成的。理事们劝说家族允许公众共享福特汽车的收益。”卖掉基金会所持的大部分股份,一方面使基金会获得了真正独立永续运转的可能,另一方面,由于股份的高度分散,并不会导致公司实际控制权的旁落。

变卖股份让基金会拥有了大量可支配的资金。上市后基金会的第一笔捐款就超过了福特基金会自成立以来18年的全部捐赠数。这笔钱一半捐给了全美615家私立文理科大学和学院,用于提高教师的工资待遇,另一半分别捐给了3500家私立非盈利性医院和45家私立医科学校。整个20世纪下半叶,除个别年份外,福特基金会的资产和支出都位居各基金会榜首。迄今为止,福特基金会依然以上百亿的雄厚资产居美国私人基金会规模之首,每年将数十亿元的资金用于公益事业。

亨利·福特连同洛克菲勒、卡耐基等同时代著名企业家建立起来的基金会,以及我们现在看到的比尔·盖茨建立的基金会成为美国社会促进公平公正、消除贫困、促进文化艺术发展的重要推动者。现在美国的大学和众多科学研究、社会研究的主要捐赠者都是来源于这些“老钱”。

从政府的角度来看,遗产税的征收极大地促进了企业家建立个人基金会的积极性,而成熟的资本市场又让这些基金能够不断的增值保值。公益事业通过私人基金会得到了极大的发展。基金会的理事们通过专业化的管理将企业创造的财富使用到促进社会福祉的地方。这一系列的制度安排和企业家们源于个人信仰的社会责任感,造就了私人基金会的成长和发展,也造就了社会的不断进步。

面对一个郭美美就导致全社会慈善捐款大幅回落的现实,我们不得不深思,为什么中国式的官办慈善事业难以持续发展?为什么本应依靠社会力量解决的社会问题总是由政府来包办?当合理的机制建立起来之后,企业家一定会按照自己的愿望来扶持公益事业,社会也才能走上健康永续进步的道路。

本文系作者 刘戈 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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刘戈
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评论(25

  • xcwjy xcwjy 2013-11-25 22:39 via pc

    融资吧

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  • wxblzj wxblzj 2013-03-18 21:03 via pc

    why

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  • syjzlzj syjzlzj 2013-03-18 20:30 via pc

    上市

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  • 諳語訪 諳語訪 2012-09-13 02:58 via pc

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  • skagent skagent 2012-07-11 10:00 via pc

    絶對的權力會換來絶對的腐敗。在提升個人和企業道德標準之前應先消除各種國企隴斷和不公開透明的行政。防止了腐敗才有空間提升道德。

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  • 吴家伟 吴家伟 2012-07-10 23:03 via pc

    写的很好

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  • 法克油门 法克油门 2012-07-10 10:36 via pc

    福特上市不止影响了内部结构更影响了整个美国社会的福利制度

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  • Buttonwood Buttonwood 2012-07-07 10:07 via pc

    上市不仅仅如我们理解那样单纯就是为了圈钱,上市也可以改善公司资本结构,合理利用资源,可以改进公司治理,可以和社会分享利益。

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  • 赫居世 赫居世 2012-07-06 19:42 via pc

    福特是美国公司。

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  • boschterry boschterry 2012-07-06 14:40 via pc

    一家伟大的,值得尊敬的公司!

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Oh! no

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