Camera360:工具类应用的前途在哪里?

摘要: 在大众工具类应用实现自身独立商业价值的道路上,Camera360这款明星应用的探索和归宿,将有着很强的示范意义。

自2010年移动互联网大潮开始涌动之后,在中国应用开发者中间诞生了一些在海外攻城略地,和海外科技达人同步竞争的佼佼者。这些新锐应用多集中于游戏和大众工具两个领域。它们有的在北美区App Store赚的盆满钵满,有的则积累了数量庞大的海内外用户。

由成都品果科技出品的手机拍照应用——Camera360无疑是其中成名最早、粉丝最多的应用之一。品果科技CEO徐灏向本刊透露,Camera360在全世界已经拥有3000万的用户。在成都这个中国新崛起的科技创业城市里,品果科技绝对是具有振臂一呼应者云集效应的先锋团队。

而凭着出色的技术积累和庞大用户数量,品果科技已经拿到了三轮的机构投资。这在拿到第二轮融资都屈指可数的中国开发者团队里面,可谓凤毛麟角。

在《商业价值》造访品果团队前夜,业界爆出了仅有13名员工的照片分享类应用Instagram被Facebook以10亿美元收购的消息,这对包括Camera360在内的手机拍照类应用来说无疑是一支强心剂。

然而,和Camera360用户数比肩的Instagram的结局,再一次强化了大众工具类应用难以寻找到独立商业价值的这一行业结论。在这个大背景下,Camera360这一中国先锋能否冲破瓶颈寻找到自己的独立生存之路?这在目前还是一个疑问。

技术路线与社交路线

“昨晚Instagram被Facebook以10亿美元天价收购了!”品果科技CEO徐灏一见到《商业价值》记者,就兴奋地散布这一行业消息。

徐灏认为,虽然Instagram在找到自己的盈利模式之前就被收购,但这已经充分地体现了拍照类应用的潜在价值。

Camera360与Instagram用户数相仿,前者早在2010年6月8日便已在Google Market上登陆,当时Instagram尚未诞生。Camera360发布之后, 在一周时间内下载量就达到了10万,成为Google Market多媒体类排名第一的应用。2011年6月22日,Camera360被品果团队移植到了iOS平台之上,24小时之后便问鼎App Store同类应用榜首。其2011年用户数600万,现在则接近3000万。

与Instagram的“照片分享”定位不同,Camera360的定位是“拍照体验”。绚丽而丰富的照片滤镜,引入单反相机才具备的移轴、手动测光等功能,是Camera360很难令对手企及的技术门槛。徐灏向记者表示,“把手机改造成单反”,或者“革卡片机的命”才是Camera360的定位。

这种定位使得Camera360成为了一款名副其实的高科技产品。实际上,正是因为成为了世界上第一个具备处理800万像素照片的应用,Camera360才获得众多海外用户的青睐,而在Instagram程序内调用Camera360进行拍照,之后在Instagram相册内部分享,成为了众多海外用户的使用习惯。

实际上,Instagram诞生之后,国内在2011年有十余款类似的应用诞生。但它们几乎都是简单地拷贝了“图片社区”这一概念,无法在技术上取得实质性突破。这些团队中的大部分在2012年都已经偃旗息鼓。

截至目前,Camera360同Instagram一直泾渭分明。前者仅仅与新浪微博、人人网等社交网络建立了一键分享,而尚未建立自己的图片社区。后者则没有在拍照技术上投入太大精力,仅用简洁而又有人情味的“照片分享”概念便实现了10亿美元的身价。

自从2011年以来,Camera360保持了每半年一次大更新,每半个月一次微创新的应用更新频率。徐灏向《商业价值》表示,截至目前,Camera360走的是一条技术路线,运营在公司日常业务中并不占很大精力。推广上则基本上没花过钱。

对于大众工具类应用来说,盈利是一个漫长的过程,“积累用户”成为了它们当下唯一的关注焦点。然而,对于已经拿到3轮融资,坐拥3000万用户的先锋Camera360来说,探索盈利路径已经是徐灏必须面对的问题。

技术路线与社交路线,决定Camera360商业模式的可能性空间。从目前可以参考的业界产品看,这个空间给人们的想象力还十分有限——走技术路线,或者出售高级版本的应用,或者在免费应用内将滤镜等技术收费;走社交路线,建立自己的图片分享网络,向付费用户提供足够大的空间和相关服务。

在走社交路线的收费探索上,美国的Camera Awesome是先行者。其应用免费,而其背靠的与Flickr类似的SmugMug网站,则向开设个人图片站的用户收费。

这条商业模式路径,至少在中国难以走通。用户黏性是Camera360和美国同行们相比的最大劣势——国内的同类属性产品前仆后继,用户极为分散。相比于Facebook,国内的社交网络则更有动机和优势去做这类事情。4月份,开心网推出类似Path的私密社交移动应用“美刻”,就是这种局面的明证。而微信4.0的横扫一切则更不能忽视。所以,在这种不利背景下的轻易的社交模式盈利尝试,对应用开发者来说成功率越来越低。

实际上,3月份,Camera Awesome引入了一键分享至Instagram功能,这意味着前者的独立探索之路基本宣告失败。

而另一条路——走技术路线的收费模式探索上,与Camera360其定位相同的2011年度App Store非游戏类销售冠军——Camera+则已经做出了不错的示范。

1月份,Camera+制作公司TapTapTap宣布,其销售应用的收入累积已经达到510万美元。其中,其在2011年的应用下载量猛增,占到了历史下载量的5/6。3月末,TapTapTap又宣布已经出售1000万份Camera+应用。

然而,如果把这510万美元平摊到Camera+上线后的18个月中,再平摊到其几十名员工身上,那么仅仅与运营成本持平。

大众工具的前途问题

“我们这个团队比较保守。”徐灏坦对记者说。“我们眼里社交需求不是刚性,现阶段唯一的刚性需求就是拍照傻瓜化。”

在确保Camera360达到一定用户黏性的前提下,社区化、平台化,这些都是徐灏的备选考量。徐灏表示,虽然Camera360在社交化上尚无布局,但日后肯定要走上这一条路线。但何时走,怎么走,都要看时机。

不容否认,Instagram的10亿身价的确蛊惑人心。但它只做用户不做盈利模式探索的短暂的独立生命期,似乎在提示人们大众工具类应用的出路只有一条:等着被收购。

实事求是地看,一个工具类明星应用的寿命,要比游戏类应用的长,其粉丝也比游戏类的多。然而,摆在这些大众工具类应用面前的现实问题是,粉丝数量无法短时间内变现为商业价值,团队长期处于赔本赚吆喝状态。在这个背景下,Instagram被 Facebook收购,更是加剧了人们对这一现实的认知。

盘点一下Camera360的现实处境,摄影世家出身的出色技术积累和庞大的海内外用户数量是其最大的优势。在不利因素方面,成功率很低的本土社交化路线,和可能带来用户流失的收费变身,都是尚不可预测的变量。

其实,Camera360还面临着一个潜在的不利因素,那就是苹果公司。从iOS一路升级的轨迹上看,其系统层不断向应用层扩军,侵蚀开发者“奶酪”,这已经是比较明显的趋势。

而有意在封闭花园中“造反”者则面临被整肃的风险。在这一点上Camare+早有“案底”。其在2010年6月份便登陆了App Store,但因为调用了一个苹果公司的内部函数,使用户可以使用音量键拍照,这触犯了“苹果法则”,随后被强制下架。Camare+团队在2011年发布的2.0版本中不得不乖乖取消了这一“越轨”的创新。

不过,对于此,徐灏却表现得比较乐观。他认为,巨头们无法把用户体验全部照顾到,并且必然会采用价格不菲的应用收费模式。而这就是Camera360 的生存空间。“微软有OneNote,而EverNote仍然获得大量粉丝就是证明。”徐灏对《商业价值》说。

很显然,大众工具类应用探索盈利之路将时间漫长。不过在互联网上普遍存在的“耦合性价值”的理论,对于工具类应用应该是最终的一个保底归宿。

拥有巨大用户量的工具与一个大平台产生的“耦合价值”往往相当可观。实际上,Instagram的不菲身价,也说明对一个产品来说,这种耦合价值可能并不会比自己独立生存产生的回报率低。

在记者面前,徐灏没有唱高调否认Camera360的这种可能归宿。但他认为这是以后才考虑的事情,“接替Instagram继续探索盈利之道,这是先锋的使命。”徐灏说。

本文系作者 葛鑫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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葛鑫
葛鑫

记者

评论(16

  • 袁涛 袁涛 2012-05-18 07:29 via pc

    在合适的时候,卖!

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  • 浮沉浮 浮沉浮 2012-05-17 21:59 via pc

    zhen

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  • 红旗下的蛋 红旗下的蛋 2012-05-17 16:31 via pc

    不知道滤镜是哪个软件先弄出来的?有知道的么?

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  • 红旗下的蛋 红旗下的蛋 2012-05-17 16:29 via pc

    @jun zhang ,现在整个移动互联网行业都在搂草逮兔子阶段,都在弄用户,貌似盈利模式都还没找到。

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  • 红旗下的蛋 红旗下的蛋 2012-05-17 16:27 via pc

    @flyhigher,camera360和instagram不是一个级别上的,instagram超camera好几条街好不好^_^

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  • 红旗下的蛋 红旗下的蛋 2012-05-17 16:25 via pc

    @浩哥,instagram也是没有商业模式啊

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  • iGevin iGevin 2012-05-17 10:52 via pc

    如果和instagram比较,还是后者的整体体验好

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  • Jun zhang Jun zhang 2012-05-17 07:35 via pc

    的确应用类公司需要一个盈利模式,但是这个模式应该合理,并且能让用户体验到价值

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  • eric2012 eric2012 2012-05-16 09:29 via pc

    之前用这个软件~现在还用path了~其实软件还不错~可能滤镜还不是很好~所以换了软件~

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  • Buttonwood Buttonwood 2012-05-16 08:41 via pc

    技术使第一生命力,用户是灵魂

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Oh! no

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