Pinterest创始人:在恐恐不安中寻找自我定位

摘要: 国内类Pinterest网站的兴起,引来投资界的关注,有人看好,也有人评价“类Pinterest难成大气候”。Pinterest的创始人希伯尔曼称,他也是不断在各种不安与欣喜中摆正自己位置。

 

【编者按】国内美丽说、蘑菇街、花瓣网、凡客达人等类Pinterest网站的兴起,引来投资界的关注。有人看好,也有人评价“类Pinterest难成大气候”。而瀑布流分享类网站的鼻祖Pinterest的创始人本·希伯尔曼称其也经历了由恐惧到寻找自我定位的心路历程。一向低调的他近日接受了赫芬顿邮报的专访谈,讲述了Pinterest的创业历程,可以为国内创业者以参考。

 

梁敏仪/钛媒译者】 你很可能已经对Pinterest很熟悉了,它是一个令你爱不释手的照片分享网站,在这里你可以将任何网络照片“钉”在虚拟钉板上,小至令人垂涎的砂锅,大至外太空旅行,无所不能。你甚至可以用来策划你的婚礼呢!

而事实上,婚礼钉板的确是这个网站上最火爆的一项内容。Pinterest一位发言人最近在《今日美国》一篇报道中承认,网站上有着数以万计的婚礼钉板,许多新娘发烧友早在订婚以前就已经在Pinterest上策划自己的婚礼了。

当然“婚礼秀”并不是这家网站唯一的噱头。这家网站每天有近2千7百万的独立访问数,根据Business Insider报道,Pinterest已经成为网上第三大推荐流量(Referral Traffic)来源;而洛杉矶时报在本月21日的最近报道中指出,该网站估值已经达15亿美元。

而网站的创始人兼首席执行官——生于爱荷华州的本·希伯尔曼(Ben Silbermann)却非常低调,几乎不向媒体发话。最近,希伯尔曼在棕榈泉市举办的一个周末会议Camp Mighty上发表演讲,罕见地接受了赫芬顿邮报的采访,坦言硅谷创业之艰难,以及网站遭受过最不公平的舆论批评,以及创业过程中的收获。我们将访谈内容分享如下:

 

问:从网站上线到访客激增,这中间经历了很长一段时间,是这样吗?

希伯尔曼:是的,网站在2010年3月上线。到6月份已经有几千名用户了。最近人们对我们期望更高。Instagram(苹果推出的照片分享类社交应用)在短短3周内就突破1百万用户大关。有些游戏应用在2个月内就可以达到2百万的用户量,相比之下我们网站发展是相当缓慢了。

 

问:在网站最初发展缓慢那几个月,你是怎样咬紧牙关坚持下来的?

希伯尔曼:我常常读到关于创业家的励志故事,不外乎都是如同在缺水的沙漠里挣扎一样,他们都是能够生存下来的那一个。但我很荣幸我的团队对未来一直持乐观态度,他们始终相信只要能够渡过难关,就能苦尽甘来。

 

问:你什么时候知道网站开始大受用户欢迎?

希伯尔曼:有两个时刻。第一是当我意识到人们真的很享受这个网站和其中的内容。他们真真切切在使用它!我以前也开发过一些拥有大量用户的产品,但使用度却很低。二者意义上完全不同。第二是我们曾在旧金山一家叫做Rare Device的商店组织过一次交流会。很多用户慕名而来,即使他们并不认识对方,但很明显他们之间有一种独特的联系。当有人制作一个钉板,这个互相分享自己为之自豪的东西的过程,将千千万万用户连接到一起,这基本就是他们看待世界的方式。所以这真的很棒!

我什么都会放到钉板上。藏书,旅行,兴趣等,全部都在上面。我甚至在上面策划自己的婚礼呢。当我孩子出生以后,我也在上面安排一切。当我发现我并不是唯一的重度用户,这感觉特别好。

 

问:等等,你说你在Pinterest上策划你的婚礼?

希伯尔曼:是的,我就是在上面找到我的结婚摄影师!

 

问:Pinterest大部分用户都是女性。当初发行这个网站是刻意定位女性用户的吗?

希伯尔曼:我们最初并不是为了做女性生意才创立Pinterest。我个人认为找到世界各地认同你品位和爱好的人,这是与性别无关的。我认为我们的目标是建立一个全世界都可以使用的网站。当你突然发现某个收藏品或者人的时候,由衷发出感叹“我的天啊,这个陌生人百分百理解我啊!”我们就是想要制造这种惊喜。这就好像你走进一家商店,你的左大脑声音说“怎么可能?我这么独特的人怎么会进来这里?!”而右半边大脑却肯定的说“没错,就是这儿!”

 

问:网站起步以来,什么问题最让你绞尽脑汁?

希伯尔曼:我常常半夜醒过来,呆呆看着分析报告,想到“如果昨天就是大家使用Pinterest的最后一天,那该怎么办啊?”我会想象万一大家不约而同做了这个决定的样子,“那我们就完蛋了!”但我渐渐变得自信起来。不过,我承认现在还是对怎么进一步改善网站充满紧迫感,总想快一点把所有问题都搞定。

 

问:这种改善的迫切性是来自你个性,还是说Pinterest真的急需改进?

希伯尔曼:当然这就是我的风格。我总是想尽快迈进下一阶段,而且做这一行环境就促使人这样。当我还在谷歌工作时,谷歌还位于前硅谷图形公司的大楼里;而Facebook的办公室还位于前太阳微系统公司大楼内。在科技界,长江后浪推前浪。自我们网站起步之初,一直看到很多公司经历壮大然后没落的过程,所以确实有需要在短时期内建立有价值的东西。

 

问:在这种个性会在管理团队时表现出来吗?

希伯尔曼:我以前从没做过管理,所以我并没有太多的经验。但是我很幸运有一个很好的团队,相互之间非常坦诚。所以,经常是他们提醒我“你需要冷静点”。

 

问:到底是哪种情况呢?你看起来像是个非常冷静的人啊。

希伯尔曼:这不是说我会跳上桌子然后到处乱扔东西,人们一直很难理解不同的人受不同事物所激励。我天生不是那种每次小成功都要大肆庆祝的人。我只会说“做得不错,继续努力,再接再厉吧!”但我了解到,当你建立一个团队时真的有必要去庆祝每件事,要让整个团队享受这种成功的时刻,当然不会因此而自大自满是前提。

 

问:所以这就是你需要学到的东西?

希伯尔曼:努力学习中。我们马上要举办一个派对,人们肯定会问“你觉得派对的主题应该是什么呢?”我第一反应肯定是说“我不擅长筹办派对。”

 

问:随着Pinterest的成功,很多公司如雨后春笋般出现,你有把它们视为竞争对手吗?

希伯尔曼:的确,只要是人们要寻找灵感的地方,不管线上线下都有很多竞争者。而我有点神经质,我甚至可以说出每个竞争对手的名字。我们必然会注意到行业动态,尤其是如果有个设计看起来跟我们非常非常像的时候,这种情况经常发生。但我不确定那些网站是不是真的属于我们的对手。他们毕竟和我们不一样。

我们始终需要争取和竞争的是“时间”——你一天中总有部分时间是用来放松和自我增值的。我们要做的就是让用户的这段时间更丰富多彩。到即将来临的1月份,我们不希望用户在回首这段时光时,不停地懊恼“我的天啊!这网站真是浪费时间。”

 

问:对于网站最不公平的批评是什么?

希伯尔曼:人们说“Pinterest 只是漂亮的甜点或是杯子蛋糕,华而不实。”但我认为,恰恰有很多人将这个服务用在不同地方。很明显这就是当下的潮流,但我不认为服务和潮流有关。潮流只是人们追随喜欢东西而衍生出的副产品而已。这两者间有很大区别。我认为随着我们越变越好以及网站内容越发丰富多彩,我们会试着让你一目了然的看到你和其它人关切的事物。

 

问:你是出了名的低调。你说你有一个媒体专用邮箱,但连续几个月既不阅读也不回复邮件,为什么要这么做?

希伯尔曼:刚开始,真的是因为我们太专注网站了。我的团队经历了三个阶段。开始我们想“我们是该让产品变得更好呢,还是多多与媒体接触?”显然我们应该多一些回应;结果媒体界总是认为“这不可思议,这些人讨厌媒体!他们以为自己是谁啊?!”然后我们就知道媒体是这个样子了。即使你不提供任何资料,他们还是不得不编点东西出来。再往后,我们和媒体沟通完后,他们来我们办公室参观,就会说“噢!我懂了,这总算说通了,原来他们很忙!”同时,我也有点内向。而且当你在电话里对一个有点内向的人问了一大堆问题以后,好事坏事都有可能发生。这就是能雇人来做事最棒的地方了,因为你可以雇用员工来弥补你的短处。

 

问:即使公司是盈利的,你也不愿意讨论商业模式。那对于公司未来的商业走向,你能不能透露一二?

希伯尔曼:当Pinterest运转良好时,它可以帮助你找到对你有意义的东西。我们很想建立一个体制来实现这点。这些有意义的事情,有些具有商业属性,而更多的则不是。对于最好的产品,你不应该优先考虑产品赚钱与否。当然它也有可能赚钱,只是需要花一点时间而已。显然让公司横幅广告遍布全球只是发展的第一步,我们追求更多。

 

问:你的团队中有80人了?

希伯尔曼:是阿,而且还在扩编中,听起来有点疯狂!

 

问:你在Camp Mighty演讲中提到,你的创业哲学是,要在恐惧和欣喜的交集中不断地摆正自己的位置。这一点是如何体现的?

希伯尔曼:我们刚刚把公司从帕洛阿尔托搬到旧金山。我一直保持节俭的习惯。因为当你租用办公室时,总是需要一次性租用多年。我们租了一间之前用来卖女装鞋的办公室,我们打算将其改造为可容纳250到300人的空间。每当我经过它时,总会觉得“好棒哦”。同时我心里也想着“该死,这个大楼看起来好蠢!还得为他付钱!”这着实令人兴奋,不过这也提醒了我“千万别把事情再搞砸了!”

 

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把脉科技资本论——嗯,专业主义范儿!⋯(^o^)

评论(2

  • apoudoudou apoudoudou 2013-02-15 18:36 via weibo

    @韩群99

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  • 绿狗CMO龙涛 绿狗CMO龙涛 2012-12-02 01:19 via weibo

    @徐其斌_光头黑 @汉风秦韵心

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Oh! no

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