4G发牌前,听听电信业曾走过的“中国特色”弯路

摘要: 4G牌照怎么发争议不少,以史为鉴,中国电信政策制定者为追求“中国特色”就没少走过弯路,从小灵通,到3G,曾经的“新技术、高起点,一步到位”大跨越言犹在耳。 钛媒体带你细细回顾。

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4G发牌前,听听中国电信业曾走过的“中国特色”弯路

钛媒体注:眼看4G牌照发放之际,中国通信时代向前迈进了一步。但是,能走到今天这一步着实不易,尤其是在工业经济规则盛行的当年,人们觉得就是应该让“穷人用低级产品,富人用高级产品”的理念同样贯穿于通信业的发展之中。不过,这一规则终究因为违背网络经济规律而被信息时代打破。

小灵通作为一个“有中国特色的通信时代”的产物,经历了中国通信业重组的多次变革,经历了中国通信业从工业经济向网络经济过渡的阶段。具体而言,它也是中国电信所走过的弯路里最有特色的代表。

以史为鉴可以知未来,钛媒体特邀小灵通政策制定的亲历者,也是多次中国电信改革的亲历者,钛媒体独家专栏“电信史鉴”作者,杨培芳带我们细细回顾一下中国电信技术发展政策曾经走过的弯路,以及“怪胎”小灵通被淹没的那些中国特色路。

 

一、小灵通被淹没的浮沉往事

上世纪90年代初期,模拟移动电话刚刚进入中国,高昂的终端价格(2-3万元人民币)和服务费用(双向收费每分钟各0.5元)让人们把它当做有钱人借以炫耀的奢侈品,直到1994年,中国手机数量只有300万。

1994年,一家日本通信技术公司首次来华介绍他们的PHS(个人手持通信系统)技术,被称作穷人的大哥大。记得我当场提问价格和投资效益,回答说价格是大哥大的三分之一,投资效益主要看市场规模。1995年日本多家通信公司再次来到北京介绍PHS,建议中国不要急于发展蜂窝移动通信,而是采用PHS作为中间过渡。

1996年中国邮电部在锦州召开了“全国通信新技术、新业务研讨会”,会上梳理出国际刚刚出现的30多种新技术、新业务。其中和PHS相类似的还有英国人开发的CT2技术(公用无绳电话),会议倾向意见是中国不发展这两项技术,主要原因是通信基础设施不适合采用非标准的中间技术和小步快跑战略。选择世界主流技术“一步到位”,比采用中间技术小步快跑有更显著的经济社会效益,更有利于改变我国通信落后面貌、实现跨越发展。会后有些城市还有意向扩大CT2试验和发展PHS,但是政策指向明显,尤其不支持大城市发展这两种技术。

1998年信息产业部成立以后,2000年将下属电信总局拆分为中国电信和中国移动两大集团公司,采取分业经营、网间结算政策。由于不允许中国电信经营移动通信业务,有些通信制造公司和本地电信企业合作,将PHS改造为市内电话无线用户环路技术,取名“小灵通”,开始在多个城市发展。

2002年,中国电信再次被拆分为中国电信和中国网通集团公司,这时候全国迎来了移动通信大发展的黄金阶段。由于这两家固网公司仍然没有移动通信牌照,小灵通成为他们变相进入移动通信领域的桥头堡,而且上千万小灵通用户要求增加省内漫游、与移动手机互通短信等更多功能。迫于社会和两大固网运营商的压力,主管部门实际上逐步放松了对小灵通的限制。

2008年,随着中国网通集团并入中国联通,联通的CDMA网转售给中国电信,于是三家运营商同时也均获得移动通信经营权。2009年3G牌照发放,中国电信、中国联通、中国移动分别被获准发展三个不同标准的第三代移动通信系统,三大运营商自然失掉继续发展小灵通的积极性。但是此时全国小灵通用户总数已突破9000万,接近1亿的水平,退市又遇到一定阻力,于是电信主管部门专门制定了退市的缓冲政策。

对于小灵通发展政策,我国电信主管部门一直是清楚和清醒的。2005年处于小灵通发展最快得时期,当时信息产业部吴基传部长就明确表示:“小灵通发展到最后,国家是受损失的,发展的地方越多,亏损越大。

当然也不是说小灵通技术不能用,作为一种补充技术手段,在小区发展一些低端用户是可以的,现在发展成一个大网,就要单独建很多基站,投入大效益低,就划不来了,把自行车开成奔驰的速度,也是违反科学规律的”。

2009年,在一次旨在挽救小灵通的研讨会上,来自日本相关通信公司、UT斯达康公司以及中国电信、中国网通公司的多位专家表示对小灵通充满感情,建议主管部门能够网开一面,将它升级为一个新的3G标准。

听到最后,我只讲了一句,你们都是小灵通的亲戚,有很深的感情,可是感情不能代替政策。“我认识小灵通技术很早,深知它只是一项中间过渡技术,要理性认识信息技术进步的轨迹,尽快退出市场才是明智之举。”

 

二、中国电信业曾经走过的弯路

会后我专门发表一篇题目是《小灵通生也幸运,退也必然》的文章(《网络钟型社会》商务印书馆2011年版),重新摘选编辑如下:

我国小灵通自1997年诞生,到2007年发展到顶峰,全国近一亿用户,作为“穷人的大哥大”是功不可没的。但它又是在中国特殊政策环境中迎运而生的一种适用的中间技术。如果当时固网运营商有移动通信牌照;如果2000年的移动通信改单向收费政策如期实施,中国电信和中国网通都不会在大城市发展小灵通。

 

工业经济规则违背网络经济规律

2008年电信重组,三大运营商都有了移动通信的经营权,3G发展在即。有人认为小灵通是穷人的手机,还应该发展;有人则建议可将它改进升级为更先进的移动通信技术,我看这两种意见都值得商榷。

那么,小灵通真的有必要继续发展下去吗?

首先,“穷人用低级产品,富人用高级产品”是工业经济的规则。但是,这一规则并不适用于信息通信领域——现实恰恰相反,穷国的网络一般要比富国先进;中国年轻人的手机往往比西方一些小老板的手机还要时髦。

其次,小灵通技术来自PHS,它是公用无绳电话的延伸,怎么改造也难以升入3G、LTE系列,只能是另辟蹊径,但难以进入国际标准,风险很大。

一个最显性的问题是3G时代,2G网络也将逐步退出市场,小灵通不可能再有稳定的市场空间。

一项新技术有没有生命力,至少要看三个因素:一是先进性;二是经济性;三是实用性。信息通信技术属于网络经济,除了以上三性之外,还要看是否符合网络经济规律,也就是能不能够成为主流。

 

曾走过哪些弯路

我不想卷入更多的争辩,尤其是有利益背景的争辩,我只想和大家回顾一下我国电信技术发展政策曾经走过的弯路,也许对大家更有裨益:

1、中国改革开放初期,不只一位国际友人提出,中国不需要高新技术,中国只能采用一种适用的中间技术和梯度发展战略。后来,这个观点影响到中国国家政策。在电信领域也一度形成了“采用适用技术,小步快跑、梯度发展”的建设思想。

我国曾经引进了发达国家更新换代拆下来的继电器式交换设备和模拟地面微波通信传输设备;80年代中期,我国政府部门还制定了数字、模拟长期兼容,长途光缆、电缆长期兼容的技术政策;80年代末,为了充分发挥电报网的效益,惩罚性地限制先进传真机发展。90年代中期,有人建议我国大力发展公共无绳电话(CT2)系统;还有可视图文(Vidieo)系统,还有人预言:“BP机永远不会消亡。

其实无独有偶,美国微软公司为了贫穷地区专门生产过百元简易计算机;贝尔实验室也曾为发展中国家研制过专用简易上网终端。都因为违背网络经济规律而流产。

2、我国电信行业及时发现电信业“小步快跑”“梯度等级”发展策略既不能满足强劲的市场需求,又有离开主流技术标准的危险,重新制定了“新技术、高起点,一步到位”的跨越发展方针。

 经过30年改革与发展,我国信息通信业在程控电话、光纤通信领域实现了最明显的技术跨越,到2006年通信网络规模世界第一,网络技术装备也达到世界一流水平,而且在芯片设计技术、通信标准领域取得了重大突破。

按照传统经济思路,技术越先进,功能越强大,价格也就越贵,叫做优质优价、低质低价,因为功能强大意味着占有更多的稀有资源。但是信息通信不是这样,它完全可以做到“高而不贵”。因为它具有一般工业经济没有的技术经济规律。一个基本事实就是,信息通信消耗的物质资源主要是集成电路和光导纤维,它们材料来源都是砂子,而且是用量越来越少,几乎不受稀缺资源的限制。

我曾经多次说过,中国13亿人都拥有私人汽车,道路更拥挤?石油更短缺,但13亿人都通过先进通信网络打电话、高速上网,人更聪明,社会更和谐。

从目前情况看,我国不排除小灵通在个别地区作为固定电话延伸,继续服务一段时间,也向数据业务领域适当延伸,但是很快就会遇到频率问题、产业链问题。整体上应该何去何从,我看还是顺势而退,将用户资源转向3G网络,作为3G网络的低端手机用户群更为现实!

 

钛媒体后记:

小灵通的退出,已宣告了一个“有中国特色的通信时代”的终结。

从1997年至今,小灵通在争议中发展至今已超过10年,用户数在2006年达到高峰值逼近1亿。不过好景不长,后来随着2008年电信业再次重组,3G时代的到来,小灵通开始走下坡路。到2009年初,工信部下发通知,要求小灵通于2011年年底前彻底完成退网清频。

尽管直到今年5月份,小灵通仍存留1000万用户。但是,摆在我们面前一个不争的事实是,小灵通用户现在只减不增,其退网问题也总算接近了尾声。

细数上述中国电信史上所走过的弯路, 无不与我们一直就没有停止的中国特色“创新”“政策导向”有关,但最终结果都不是很好,希望4G不要重蹈覆辙。(本文独家首发钛媒体)

本文系作者 杨培芳 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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杨培芳
杨培芳

中国信息经济学会理事长。工信部电信研究院原副总工程师。长期从事技术经济与发展政策研究,多次承担或参与国家科技发展战略与政策制定。曾任国家信息技术政策起草组成员、S-863规划核心组成员。钛媒体《电信史鉴》独家专栏作者

评论(26

  • 大汉昭暄 大汉昭暄 2013-06-29 12:48 via weibo

    何止小灵通,当年wapi!让中国硬生生地停止了将近7年,再说3G组网,又是怎样?坚持一个无论当时技术水平还是未来演进规划都要明显落后的“自主知识产权”TD网络,中国移动这5年在TD业务上的亏损,以及整个电信行业数年的发展阻滞是在为谁的天真买单?这工信部有什么存在的必要!

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  • yao_qq yao_qq 2013-06-28 11:21 via weibo

    谁说不是呢。。。衰//@金毓海: 纠缠不清的利益,从小灵通开始到TD都是各种权力与利益的纠结。【前车之鉴】在权贵面前就是【中国特色】!//@徐昕: //@赵何娟:强烈推荐此文。ps小灵通争议十多年,还没清退完吧?

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  • 西宁网站建设 西宁网站建设 2013-07-04 10:14 via pc

    不错

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  • 宠物互助重庆站 宠物互助重庆站 2013-06-30 09:59 via weibo

    帅哥你好,我们是致力于宠物救助的微博,求关注。顺祝工作顺利!:)

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  • 中国电信YCFGS 中国电信YCFGS 2013-06-29 23:45 via weibo

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  • 众人搜索网 众人搜索网 2013-06-29 17:30 via pc

    在搜索学习资料方面,不知博主认为360搜索跟众人搜索网相比较哪个更好用一些呢?

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  • 114搜购 114搜购 2013-06-29 14:18 via pc

    尽管直到今年5月份,小灵通仍存留1000万用户。但是,摆在我们面前一个不争的事实是,小灵通用户现在只增不长,其退网问题也总算接近了尾声。

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  • 9日 9日 2013-06-28 23:00 via pc

    网络经济规律,谈了那么多遍,却一点总结都没有,总感觉这是为了黑而黑。

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  • 张省之 张省之 2013-06-28 14:53 via weibo

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  • 云南老徐 云南老徐 2013-06-28 14:32 via weibo

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  • 单眼皮jeff 单眼皮jeff 2013-06-28 11:41 via weibo

    //@徐昕: //@赵何娟:强烈推荐此文。ps小灵通争议十多年,还没清退完吧?

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  • 网络大镖客 网络大镖客 2013-06-28 11:08 via weibo

    一次性交XXX元终身免服务费的BP机是怎么完蛋艹的呢//@徐昕: //@赵何娟:强烈推荐此文。ps小灵通争议十多年,还没清退完吧?

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Oh! no

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