3D动画投资,汹涌来袭!

摘要: 徐小平先后投资《魁拔1》的海外发行和《魁拔2》的制作;阿里云也不遗余力推广其首部合作3D动画电影《昆塔》,是为高质量内容的未来押下赌注,还是看到动画产业的大势来袭?

国产3D动画片

国产3D动画片

刚刚过去的六·一儿童节档期,国产动画影片扎堆上映。相比海外引进动画片,几部国产动画电影《魁拔II》、《潜艇总动员3》以及《辛巴达历险记2013》等票房呈现白热化竞争。

而更值得注意的是,阿里云总裁王坚博士在系列动画电影《昆塔:盒子总动员》的发布会上高调亮相,一直专注于企业级服务的阿里云也积极在动画产业寻找机会,完成了首次3D动画”云渲染“服务,而这次合作也称作一次”超越商业“的合作;天使投资人徐小平也按耐不住,昨日在微博上亮出投资人身份,力挺国产动画片新作《魁拔II》。

各路大侠,君不见多少看着日韩动画片长大的主流观众挑剔的胃口?君不见一个个雄心勃勃的动画片制片方还没来得及让观众念熟片名,就纷纷化作”前浪“死在电影市场的沙滩上?钛媒体编辑都不由得捏了把汗,如此舍得砸钱为哪般?开启徐小平口中的“国产动画片的新时代”,还有多远?

 

为什么投资人青睐?

博采传媒选择在儿童节前一天发布其“昆塔”系列3D动画电影的处女作《昆塔:盒子总动员》。据制片方介绍,这是国内首部通过阿里云计算技术完成渲染的3D动画电影。

该片的拍摄引入风险投资也成为一大亮点。三年前,拍摄3D动画电影的想法,开始在制片人兼导演李炼和他的团队中酝酿。最初同资本方接触时,博采旗下的互联网产品“盒子世界”已经有了千万级的用户规模。挚信资本郑庆生对媒体表示,“如果当时转型做一个用户黏度更好的社区类产品,我们当时其实就可以取得很好的财务的回报。”

然而,最终资本方还是选择下了这个大赌注,踏上这条“更艰难”的贼船,投拍《昆塔》。

公开资料显示,挚信资本曾更多关注互联网领域的创业项目,曾投资豆瓣网、大众点评网以及果壳传媒等知名互联网企业。如今为何开始对影视传媒领域下赌注?

郑庆生说,他们早已注意到,“优质原创内容的缺乏是国内动画影视市场的痛点所在;而未来优质内容才是传媒公司长期的核心竞争力。未来10年或者更长,对内容和服务的消费将是主流人群的消费方式。”

拟在暑期档上映的《昆塔》错过了儿童节黄金档;而赶在5月31日上映的国产3D动画片《魁拔之元泱》,则在六一当天开始借势宣传。著名天使投资人徐小平在上映,亮出了投资人身份,并在微博上力挺这部动画片:

魁拔II首映日票房350万,超过魁拔I总票房。可喜可贺!这说明中国动漫的春天真的已经不远了。青青树是一家久经考验的动漫公司,我信心百倍成为青青树的投资人,就是相信他们能够迎来万紫千红的绽放季节和果实累累的收获季节,期待魁拔II成功,期待青青树成功,更期待中国诞生自己的“迪斯尼”。

不知还有多少人记得《魁拔》系列电影的处女秀:在2011年低调上映的魁拔I(《魁拔之十万火急》),以3500万的投资最终只收回350万的票房,惨淡到让人无法直视,该片在影评网站、豆瓣以及影人微博上良好的口碑也没能成为解药。徐小平早在2010年就资助了魁拔的海外发行,而此番高调推广,显然是以其粉丝量和活跃度继续炒作影片、攒人气。

 

知难而上?

制片人兼导演李炼称,《昆塔》将在3D画面和特效呈现上”无限逼近好莱坞制作的国际水准“。

想必很多听者会忍不住说,“这人疯了”。好莱坞是什么水准?

票房大赢家《疯狂原始人》的制作,前后筹备了整整8年,并且刷新了制片公司梦工厂历年来的渲染记录(渲染,即将3D模型转换成图像的过程,行业内以消耗时间来计算成本),从3D模型到图像的渲染,累计计算量达8000万核小时;时间再往前,小编曾经在冬日寒风中排队买票的3D电影《阿凡达》,整体3D渲染时间需要2880000小时,相当一台服务器要工作328年;而《阿凡达》的制作方维塔数码公司曾雇用900人,动用占地10,000平方英尺的服务器群,调用4,000台服务器来组建渲染农场。

所谓的好莱坞动画“高端范儿”基本上都要4-8年才能完成。做动画,尤其是3D动画是一件吃力不讨好的事。

王坚博士对钛媒体回忆称,几年前在美国见到《星球大战》导演乔治·卢卡斯,他对在场的技术大牛说了一句话,“我对做技术的人唯一的忠告,就是不要尝试用技术去做一个新的东西”,卢卡斯称自己做星球大战是“尝尽了苦头”。

而能实现“吃力”又“讨好”的,目前仅限于海外动画片市场。比如提名奥斯卡金像奖、全球总票房6.65亿美元的《功夫熊猫II》,再比如至今仍在国内各大影院热映的《疯狂原始人》。据媒体报道,《疯狂原始人》全球票房收入已达5.69亿美元。

另一方面,制片公司想谋求更大的利益而选择的海外发行,也不容易。国产动画片“出海”的尴尬是业内皆知。李炼导演告诉钛媒体记者,和他一样的中国同行都遇到这样的情况,

当我们拿着动画去找海外发行商或者投资商,希望他看一眼的时候,别人问你说你从哪里来?我们说“中国”,OK,人家第一时间告诉你“我们没时间”。

资金缺位也是一大障碍。《魁拔》在2010年的海外发行,就是借助来自徐小平的2000多万元的投资才完成(这远超出天使投资的额度)。此外,缺乏创意、本土原画师等核心人才的缺位,也被认为是国产动画片难以成气候深层原因。

所谓的知难而上,就是说国产动画片的。拿投资接近1亿元的《昆塔》来说,与导演和制作方的电影梦相比,能否收回票房,现在看起来还是一个遥不可及“梦想”。尤其在同期海外3D动画大片的围攻下,影片宣发团队必然面临巨大的考验。

 

阿里云的意义

李炼导演在采访中告诉钛媒体小编,《昆塔》项目成立之初,阿里就主动来接触过。当时,已经自建渲染农场的团队抱的态度是“不相信”,毕竟身边资深动画高手不少,不相信阿里云可以带来什么奇迹。另外,考虑到渲染技术的高昂成本,“初期的预算也是不得不考虑的问题”。

然而,到了2012年6月,技术团队发现,片子无法赶在计划的进度内完成,大批量复杂渲染工作依靠自建农场根本无法完成。最终还是找来了阿里云和王坚——李炼眼中的“另一个疯子”。

阿里云给制作团队提供的,是超过6000多台计算机集群和先进的云计算技术,最终在3个月时间内,完成了1000万核小时的累计计算量。

这意味着什么?略微了解一下动画渲染你就知道,动画电影的后期渲染成本,是按照渲染小时数、CPU速率的不同来计算的。业内人士告诉钛媒体记者,国内渲染技术已经趋于成熟,阿里“云渲染”和成熟的“渲染农场”并没有本质的差别。而阿里云对于动画影片制作的意义,就在于计算机“量级”和处理“速度”。

简言之,渲染技术不稀罕,稀罕的是计算机集群的数量带来的高速作业能力。

双方均未透露如此大规模渲染需要付出的成本。我们按照平均水平,100台机器、渲染2400核的成本大概在60多万元;可想而知6000多台计算机同时高速渲染的成本,至少在百万级别。

动画片最大成本,几乎都在于繁杂的后期渲染。李炼导演坦言,最初采取自建渲染农场,中途再引入阿里云渲染,有点“走弯路”,当时团队面临成本超过预期的纠结。而最终,阿里云帮助团队搞定了高难度的渲染工作,“在时间成本上的节约,也无法用金钱估量的”。这一桩被评价为“超越商业”的合作,也不难看出阿里云的诉求,即“希望我们通过(电影作品)这种很浅显的方式来让人了解云计算。” 而阿里云的期待,则是希望让技术成为动画产业的“弹药”,以动画片为契机“改变整个行业”。

然而,从商业动画片的市场效应来衡量,“云计算” 更多的只是一个宣传噱头,观众的口碑,不在于你的技术水平,而根本在于观影体验好不好、故事有没有看头。最终能否对票房有实质性的帮助,钛媒体表示不乐观。

 

况且,最新消息称《疯狂原始人》将延期一个月(6月24日)下线;同期的《中国合伙人》、《星际迷航II》等火热大片在排期上的优势十分明显。包括《魁拔II》、《潜艇总动员3》和《辛巴达历险记2013》等国产动画片最终能交出什么样的票房答卷,仍需观望。

2013年,一波接一波的动画片热潮,和几年前国家扶持动漫产业的信号放出不无关系。大家都看到大势这个不难,几年间,各个制作公司憋足劲儿熬过了动画电影漫长而昂贵的制作周期,可谓是“花期相撞”,难的是如何脱颖而出。

不论未来是技术驱动,还是高质量内容驱动,市场需求量的存在必然会造就一个动画电影红海。而集体给动画产业波冷水已经是过去时,资本方和技术企业都在共同期待动画产业的一次爆发。用李炼导演的话说,“动画产业将是一个日益增长的市场,这个时机去寻找一个好内容,在未来很长时间中会有好的回报,同时对社会也有价值”。

我们尊重国产动画界的“逆袭”梦。你们既然都盯着票房来衡量市场的诚意,那么动画制作人们,也请拿出你们的诚意吧。

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葱葱
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钛媒体 004 号员工,执行主编 | 《呆伯特职场定律》| 关注和「消费升级」有关的一切(jinyang@tmtpost.com)

评论(30

  • 单身郑建华 单身郑建华 2013-06-20 16:14 via weibo

    //@阿里云: 我们的电影梦,会打动所有人的害羞

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  • Mo_盖世小积木 Mo_盖世小积木 2013-06-10 10:02 via weibo

    秦时明月暑假上映,这个我很看好哈哈

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  • 闻之若冰 闻之若冰 2013-06-08 20:10 via weibo

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  • 我把流年暗偷换 我把流年暗偷换 2013-06-08 19:18 via weibo

    不太看好、不过分得一小杯羹应该还是能够的。

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  • 葱葱 葱葱 2013-06-06 17:32 via weibo

    回复@王德志Gavin: 日本模式的生长除了积累还有文化的沉淀。如今国内各方都在喊“请给我耐心和时间”,即便观众给了政策环境也不会给的,根子里的“国足效应”。

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  • 王德志Gavin 王德志Gavin 2013-06-06 16:34 via weibo

    回复@葱葱:资本的战略也许是想用票房打开一个窗口,然后反过来吸引更多的市场人群投入其中,可是现实是,日美动漫已经占据了大部分的市场份额,这块蛋糕想抢回来没那么容易。日本在整个动漫行业的人才供应,技术创新,品牌营销和衍生周边上甩了我们N个级别,这就是生存土壤,国内恰恰就缺这个

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  • 葱葱 葱葱 2013-06-06 16:33 via weibo

    回复@王德志Gavin:嗯同意。《大闹天宫》....为什么没有留下延续的空间,像星际系列一样从60年代一做几十年,唉,我们太难把一件事情做成事业

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  • 王德志Gavin 王德志Gavin 2013-06-06 16:31 via weibo

    回复@葱葱:逐利是资本的基本属性,但是这最起码需要构建在一定的产业基础上的,我相信国产动画的美好明天,毕竟曾经的《大闹天宫》等优秀动画片产生了空前的海内外影响,而且现在拿出来的话依旧有强大的受众市场,这也是很多人不断在问,为什么今天就复制不了当年的盛世?

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  • 四喜五君 四喜五君 2013-06-06 16:24 via weibo

    你这不是打羽毛球,是烧钱哼

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  • 王德志Gavin 王德志Gavin 2013-06-06 16:21 via weibo

    回复@葱葱:所以说用资本市场的角度去看待现阶段的国产动画行业是弊大于利的,但是现况就是这样,政府虽然有政策,但是要看政绩回报,投资商要看票房。另一方面,山头林立的众多动漫动画形象有市场有潜力,但是上游下游完全拧不到一起去

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Oh! no

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