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图片社区全军覆没,能靠图像识别弯道超车吗?

摘要: 图片社区大多走的是工具+社区的路线,在图片处理技术、和图片数据量上都有较大积累,因此在图像识别上或许有机会弯道超车。


图片来源@视觉中国

图片来源@视觉中国

今年5月美图秀秀App 8.0上线,上线了一项重要更新:增加了“社区”模块,3个月后,美图宣布了自己转型社交的战略。此次转型是有清晰规划的,至少是经过3个月验证的。

但遗憾的是,看完美图的社区后,我发现它和几年前的图片社区相比,几乎没有任何创新。对美图毅然转型社交的行为,我比较质疑其验证的目标和结果。

随后我又翻了一遍此前知名的图片社区,in、nice、足记、黄油相机、食色等,发现几乎已全军覆没。

一、图片社区的失败案例

1,内容的发展轨迹

内容的发展轨迹,大致是从文字、图片、音频、到视频的发展路径,文字在很长时间内占据了主流介质,视频内容已在逐渐抢占文字的地位,尤其是短视频在成为主流表达方式。

但是在文字、视频内容外,图片和音频一直未能进入内容主流。

音频内容也是很奇葩的市场,以文字内容为主的的新闻资讯、网文、社区都有数不清的流行产品和上市公司出现,视频产品则一直是占据用户最长使用时间的产品,爱奇艺市值最高点超200亿美金体现了视频内容平台的价值,抖音也时不时传出100亿美金估值的消息。但是,音频产品估值超过10亿美元的都鲜见(你们心里肯定想到了喜马拉雅和得到,然而也仅此而已)。

音频内容的梗有空再聊,先说回图片这一同样处于尴尬局面的非主流市场。

2,图片社区的全军覆没

instagram 成立于2010年,2012年4月3000万用户时以10亿美金的价格卖给Facebook,2017年营收68亿美元,最近估值有望达到1000亿美元,这对于擅长学习美国产品的国内创业者来说无疑具有巨大的吸引力。

昨天(8月21日)的记者会上,蔡文胜表示美图要做中国的instagram,好吧。

不光美图,国内大多数图片社区都是instagram学徒,产品形态、商业化路径、甚至连名字都有instagram的痕迹在里面。

in公司九言科技2016年4月在新三板挂牌上市,是目前第一家也是唯一一家挂牌上市的图片社区公司。in看似已上岸,然而其状况和一家创业公司无异。2017年营收7000万元,净亏损1.1亿,营收增长率89%表现不错。2016年总用户数较上年增长40%,2017年较上年增长25%,增长率放缓明显,在九言科技2017年财报中并没有活跃用户数的披露。

nice大概是instagram最忠实的中国学徒,在仍然活跃的图片社区中,其他竞品已创新得眼花缭乱,nice首页仍然坚持着一个纯社区的模样,需要决策者有一定的追求和坚持;一开始就主打潮流商品、与品牌标签,也是nice与instagram非常像的一点。因为跟商业接近,nice走的是电商的路子(代购或二手潮品电商+商品鉴定,似乎看到一点虎扑识货球鞋鉴定的影子)。

足记在2015年3月因电影台词模板火爆朋友圈,10天增长3000万用户,之后快速获得一轮融资,但是红得也快沉得也快,尽管一直在创新玩法,足记却没有挽回没落的局面。

食色、黄油相机都曾因出色的滤镜、文字、贴纸效果,获得App Store无数次推荐。

食色以美食相机、美食社区为主,一张普通的美食图片经过食色的滤镜、文字、贴纸处理后,逼格可以和大片媲美,帮助摄影小白变身美食摄影达人,用户忠诚度非常高。但商业化是食色、和同类产品的硬伤,食色App本身不盈利,食色公司逆捭网络尝试切入本地餐饮预订来获得收入,上线“Fancy饭事”探索新盈利模式,最终以失败告终。食色App 2015年12月即停止更新,在2016年悄然转让给下厨房。

黄油相机和食色的气质非常接近,也是通过出色的滤镜、文字吸引用户。黄油相机很早就上线滤镜、文字、贴纸商店增值服务试水商业化,但这种小打小闹无法支撑市场及资本对其的想象,如果没有去年的融资续命,黄油相机下场可能和食色一样,获得融资后去年一年的推广也非常卖力,但从目前商业化进程看,并没有更突破的表现。

综合各方监控数据看,in、nice日活都在两百万左右,足记再减半,反倒黄油相机去年获得新融资后,增长较快,日活超过百万。然而百万日活在当前市场已缺乏说服力,中国图片社区并没有迎来像instagram一样的盈利能力和估值。

二、图片社区的模式

1,社区与社交的区别,及内容社区的本质

想弄清楚图片社区的问题,先要弄清楚社区和社交的认知误区。

大部分人对社区的理解分为两种:一是认为社区和社交是同一类型的东西;二是社区是社交的一种类型。但是从二者提供的服务、和解决的问题看,社区和社交是根本上截然不同的两种产品形态。

社区的核心是内容,而非社交,内容是其吸引用户的根本,社交功能只是附属。抖音也好、豆瓣也好莫不如此,吸引你每天刷3、4个小时的是抖音上的视频内容,而非你和抖音上的好友互动。

但不排除内容社区也把社交做得很突出,比如很多人提到他们在豆瓣上成功约过炮。

2,成功内容社区的范本

国内内容社区丝毫不缺乏成功者,风头最劲的两个社区,小红书(购物社区)和知乎(知识社区)最近都获得高额融资,可以说目前最成功的新社区代表。小红书经过多次改版后,似乎又回到了专注社区本身,内容也不限于海淘、购物,而转变为综合生活社区;知乎一直是社区中的异类,在已被证实具有较大商业价值的知识社区领域,所望之处仅此一家,别无对手。

文娱社区领域也有几家从PC端成长起来的老内容社区,活跃度也不输新社区。豆瓣这个Web 2.0时代遗留下来硕果仅存的社区,经历了多年的低潮后,活跃度重新回升,重回主流视野,数据客观;体育社区虎扑一直是最重要的亚文化聚集地之一,有接过百度贴吧亚文化发源地大棒的趋势,有直男的地方就有亚文化,最近在撕吴亦凡的事件中再次登上热点;旅游领域跑赢所有对手的马蜂窝,有最优质的摄影师、旅行者,和最活跃的社区氛围,源源不断的生产着堪称整个互联网最优质的内容,缓慢发展12年后,一个趁你不注意已悄然成长为独角兽。

内容社区很早就出现的导购模式,一直不温不火,原因是转化率非常低,无法规模盈利。在移动互联网原生内容质量越来越高,中国移动互联网用户习惯变迁、愿意在内容上花费更长时间后,导购模式终于成为内容社区的可行商业模式,最典型的是蘑菇街和小红书。

最近三家内容社区接连获得3亿美元的融资(小红书获得3亿美元融资、知乎获得2.7亿美元融资、马蜂窝据传获得3亿美元融资),除了让人惊叹其融资额之接近外,更重要的是让人看到内容社区在发展13年后,可能要迎来春天。

3,图片社区的缺陷

为何同样是内容社区,小红书、知乎等能持续增长,图片社区却从各方看好到逐渐消失于用户视线?

对比之后,笔者总结了图片社区的几个缺陷。

  • 缺陷一:内容轻、信息量小

这是一连串因果关系,也是图片社区没落的根本原因。图片这一媒介内容轻、信息量小的硬伤,最终导致的是内容生产不可持续,如果内容生产不可持续,其他辅助手段都无济于事。

  • 缺陷二:可扩展链条短

可扩展链条短涉及的是商业化难题。nice一开始主打品牌标签,算是和商业非常贴近的形态,在把流量转化到展示广告、电商的过程中,相对其他图片社区更顺畅。

即便如此,nice在扩展变现途径也好、服务延伸至其他链条也好,都没有明显突破。in则抓住用户对美图的需求,延伸出照片打印服务,然而市场容量令人生疑。

  • 缺陷三:美图的审美疲劳

当前的图片社区内容均以美图(美化图片)为主,通过滤镜、文字、贴图美化图片,吸引大量女性用户。

但是美的事物也是最易审美疲劳的对象,乔布斯时代的iPhone只有黑白两色、不允许自定义壁纸,iPhone至今不能更换字体,没有Android花里胡哨的桌面主题修改。微信的照片处理至今没有滤镜功能,微信在视觉和交互上也完全没有浮夸设计,只有这样,才能让每天人均使用超过60分钟仍然不会产生厌倦。

很明显苹果、微信都信奉经典设计才具有持久的审美,一旦放开就是灾难,离用户审美疲劳进而丢弃不远。图片社区所追求的美则与经典审美背道而驰,用户快速疲劳快速出走。

除了自身的缺陷,外部竞争也是导致图片社区成长太慢的主要原因。微信朋友圈携自然的用户场景和天量用户基数的挤压,抖音等短视频携丰富媒介、丰富表达形式的的抢占,都是图片社区不可承受之竞争压力。

值得一提的是,即便在重重不可能之下,曾经主打搞笑图片的内涵段子还是在互联网中突出重围,一枝独秀。(后来的内涵段子、以及现在的皮皮虾已不是简单的图片社区,而是短视频为主,同时有图片、文字的搞笑社区。)

in、nice现在也不单是纯图片社区,早已上线短视频,谁也不想被趋势淘汰。

目前已不是图片社区的最好时代。

三、图片社区的可能方向

图片社区大多走的是工具+社区的路线,在图片处理技术、和图片数据量上都有较大积累,因此在图像识别上或许有机会弯道超车。

1,图片识别从能力训练到基础服务

上个月Google发布了微信小程序“猜画小歌”并迅速在朋友圈刷屏,该应用是Google AI驱动的猜画小游戏,基于5000万个手绘素描数据。

猜画小歌是典型的图像识别能力训练后应用于实际的案例。

而图片社区的数据量远不止5000万张图片,是一个优质的图像识别能力训练基础库;且图片中绝大部分为真实场景,如能对其中的人、物、场进行图像识别训练,综合多维度的信息(如地理位置、品牌、标签等),形成基础能力,将对营销和线下生活服务产生巨大价值。

2,人工智能创作

2017年双11,淘宝公布了其设计人工智能“鲁班”,完成了双11全部4亿张Banner设计,而更不可思议的是其能力强大到机器学习完不同品牌设计风格后,自动制作出风格相同、内容不重样的设计作品,千人千面的愿景不只是说说而已。

当然背后仍然是海量图片数据的学习,这些正好是图片社区的优势,美、及艺术创作仍然是人工智能需要提升的领域,智能如“鲁班”,设计出来的Banner仍然缺乏美感,图片社区有机会让AI创作出更美的设计。

3,向短视频或更下一代媒介(AR、VR)转型

媒介仍在不断进化,现在十年进化的速度可能超过过去数千年。抖音、快手的蹿红已经说明短视频在逐渐吞噬文字、图片、音频的生命周期,有望成为往后的主流传播介质。

图片社区虽然都早已有短视频功能,但平台上内容还是以图片为主,还需要更大的决心来转型,否则只是温水煮青蛙。

如果错过短视频,那么最好在下一代媒介(AR、VR)到来之前提前布局。(本文首发钛媒体)

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本文系作者 胖龙猫 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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