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如何做出一块抗造的手机屏?康宁大猩猩玻璃背后的故事

摘要: 这块屏幕,都是托 iPhone 的福。

康宁大猩猩玻璃

康宁大猩猩玻璃-手机上应用最广泛

在前不久,康宁公司推出了“第六代大猩猩玻璃”。“第六代大猩猩玻璃是一种全新的、得到化学强化的玻璃组份,其相较于第五代大猩猩玻璃拥有更高的表层压应力,这进一步提升了第六代大猩猩玻璃的抗损性能”,康宁大猩猩玻璃兼康宁特殊材料技术与产品开发副总裁 Jaymin Amin 博士说道。

康宁发布第六代大猩猩玻璃

康宁发布第六代大猩猩玻璃

在成为世人皆知“最好的手机屏幕玻璃供应商”之前,康宁就已经成为了行业内的大佬。那么这位业界是如何将自己的产品拓展到了手机玻璃领域的呢?

为 iPhone 造玻璃,大猩猩玻璃正式进入手机界

1851 年,在美国纽约城以北的康宁镇,Amory Houghton 创立了一家与小镇同名的公司。时至今日,这家公司已经存在了 164 年,成为特殊玻璃和陶瓷材料的全球领导厂商。在康宁镇的 1 万多居民中,有 50%左右的人在康宁公司工作。

爱迪生曾对康宁提出,希望找到一种稳定安全的玻璃灯罩。于是 1879 年,康宁玻璃就成了灯泡的外壳材料,之后在这个行业称霸 40 年;1970 年,康宁制造出电视显像管,让电视走进千家万户成为可能;在 1970 年,应英国邮政的要求,康宁制造出世界上第一根光纤,光纤通信从此被广泛应用。

iPhone 促进了康宁对于大猩猩玻璃的研究

iPhone 促进了康宁对于大猩猩玻璃的研究

这样的故事总是惊人的相似,在 30 多年后,康宁公司 CEO  Wendell Weeks 在 2007 年的一个上午突然接到了了苹果 CEO Steve Jobs 的电话,当时 Jobs 正在为公司即将推出的 iPhone 做准备,它希望 Weeks 能为新设备提供一种玻璃保护屏。这就是日后声名大噪的大猩猩玻璃(Gorilla Glass)。

当然,康宁并没有因此停下脚步,继续打磨着这一块为移动设备而生的“玻璃”:进一步缩减厚度,提升强度,并逐渐融入类似蓝宝石这种不同介质的特性,是大猩猩玻璃的技术方向。首先,大猩猩玻璃 2 在技术上专注降低厚度,相比此前产品薄了约 20%。当时惊艳了许多用户的 Nokia Lumia 920 使用了第二代康宁大猩猩玻璃。

大猩猩玻璃 3 则继续改进技术,集成了全新的“天然抗损”技术,是康宁第一块使用分子技术加强耐用性的产品,相比此前强度提升约 40%。另外,康宁还在屏幕涂层中加入银离子,实现抗指纹、抗菌的特性,并有效降低了反射率。三星 Galaxy Note 3 采用了第三代康宁大猩猩玻璃。至于大猩猩玻璃 4,则延续第三代的基调,进一步降低厚度、提升强度,三星 Galaxy 系列手机也继续使用了这一代产品。当然,到了第三代之后,使用这一产品的设备就越来越多了。

不仅是 iPhone X,就连三星 S8 也是采用了大猩猩玻璃进行热弯曲

不仅是 iPhone X,就连三星 S8 也是采用了大猩猩玻璃进行热弯曲

到了第五代产品,康宁不再过度追求厚度,康宁大猩猩 5 其厚度比起前代还要厚 0.2mm,但抗冲击性大幅提升,在 1.6 米高度下,跌落破碎率控制在 20% 以下。同时,大猩猩玻璃 5 还针对部分厂商的曲面 3D 热弯进行了优化,比如三星的 S8 系列。最近发布的第六代产品,性能上进一步得到了提升。

现在在手机行业内“标配”的大猩猩玻璃的诞生却有一番故事。

大猩猩玻璃背后的故事

康宁起家于玻璃制造,在爱默瑞·霍廷创立康宁公司之初,就十分注重研发。康宁每年把 17% 营收投入到研发中,并把材料制造作为一门严谨的科学来对待,通过严密的实验让产品的质量达到最佳。

1908 年,康宁做了一件在当时看来不可思议的事——建立实验室,并雇佣全职研发人员,这是美国历史上最早的企业研发实验室之一。

大猩猩玻璃的前身——Chemcor 玻璃就是诞生于康宁的实验室中。1962 年,康宁公司在偶然创造出了微晶玻璃并大获成功之后,便启动了一个名为 Project Muscle 的大规模开发项目,旨在探索用于挡风玻璃更高强度的材料。经过大量实验,Chemcor 玻璃的各项性能都比传统玻璃要好上不少。

然而由于成本居高不下,Chemcor 玻璃的市场反馈并不好。在缺乏销路的情况下,1971 年,康宁玻璃厂关闭了这个 Project Muscle 项目,Chemcor 玻璃也随之被打入冷宫。

只不过没人能想到,这一别就是 34 年,直到 2005 年,摩托罗拉发布了 Razor V3,玻璃开始代替高强度塑料,开始成为手机屏幕材质的首选。康宁在 2006 年底考虑重启 Chemcor 玻璃项目。

首先康宁需要解决的问题便是厚度:过去的 Chemcor 玻璃厚度高达 4mm,而当时乔布斯提出的要求是 1.3mm。理论上说,一款新产品从研发到量产需要数年时间,而苹果留给康宁的时间只有短短几个月。

Motorola Razor V3

Motorola Razor V3

之后的故事,大家都知道了:康宁大猩猩玻璃逐渐成为手机屏幕材质的宠儿,并成为康宁一飞冲天的巨大推动力。在 iPhone 首次亮相后的五年里,这条产品线的年营收从零增长到了 10 亿美元。不仅仅是在手机领域,包括平板笔记本、电视、智能手表甚至汽车领域,都能看到康宁大猩猩玻璃的身影。

名为“创新”的基因,与“耐心”的投资理念

康宁大猩猩玻璃的诞生,充分反应了康宁作为一家上游材料供应商的发展理念,即“耐心资本”(对未经验证技术进行投资),这也成为康宁不断壮大、领先的核心。

康宁不直接面向消费者,业务多从事基础性研发。康宁公司在美国康宁镇的苏利文园区、硅谷,俄国的圣彼得堡、法国 Fontainebleau、韩国、以及中国台北、上海都设立了实验室。

而大猩猩玻璃只不过是康宁众多项目中的一个:大猩猩玻璃隶属于公司五大业务部门中的特种材料部,另外四个部门分别是显示科技部、环境科技部、光通信部、生命科学部。

从灯泡到电视显像管,从耐高温玻璃餐具到光纤电缆,从汽车净化陶瓷到实验室玻璃器皿,都有康宁的身影。作为诸多产品与行业背后的材料供应商,康宁以其创新能力和耐心资本,成就了百年传奇,未来康宁还将会在哪些我们意想不到的领域大放异彩呢?

(本文首发钛媒体,图片来源于视觉中国,作者/唐植潇)

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