第一时间get全球最新科技知识与数据
下载钛媒体客户端

扫描下载App

为了新增40亿用户,谷歌、Facebook、苹果、软银都做了些什么?

摘要: 谷歌、脸书(Facebook)、苹果和软银集团(SoftBank)纷纷挑选各自中意的技术方案,争先恐后将卫星、无人机和飞艇等各种神器送上天,让全世界人民都有网可上,从而变成自己的用户。

你可能没有关注,全球人口中有超过一半(约54%)无法连上互联网。

从第一封电子邮件的发送到现在,几十年过去了,应该谁都没有想过要永远的离开互联网。“上网冲浪”这一词汇也从日常口语中消失,因为只要拿起手机,人们几乎时时刻刻都在上网。早在2016年,联合国就宣布上网是人的基本权利。

为什么有40亿人上不了网?

因为基于现有的技术水平,光纤电缆是解决上网问题的通用方案,但是在一些山区、高原、气候恶劣地区基础设施建设和铺设费用变得异常高昂,地面传输方案不经济。也可以理解为投入产出比过低,不赚钱、通讯服务商不去。

此时,卫星连接到互联网是一个行之有效的办法。谁最着急解决人民群众上不了网的问题?那就是全球最大的几家互联网巨头,互联网技术的普及等同于其业务疆域的拓展。

这些新增的互联网成员未来会茁壮成长为搜索、社交用户中的一员。网络越普及,互联网巨头的全球影响力越大,在线广告帝国的地位越稳固。

只要有利可图就不会只有一家公司在努力。谷歌、脸书(Facebook)、苹果和软银集团(SoftBank)纷纷挑选各自中意的技术方案,争先恐后将卫星、无人机和飞艇等各种神器送上天。把他们的集体目标说得美好一些,那就是:让全世界人民都有网可上。

谷歌方案:玩砸了无人机,只好重视热气球


在这个看似4G网络似乎无处不在的时代,有两个地方最恐怖,一个是无信号的盲区,一个是无信号的灾区。当自然灾害,比如地震、海啸来临时,灾区会失去信号覆盖,所有手机通讯中断,叫天天不应叫地地不灵,而灾区最需要的就是和时间赛跑的救援。

2017年肯尼亚,飓风扫荡,摧毁地面的一切,手机信号就是生命的信号,人民英雄谷歌气球从天而降,为超过25万名当地居民提供了和生命一样珍贵的互联网服务。

谷歌气球的技术方案,简单的理解是:热气球上携带着无线网络信号的收发器,为地面提供互联网接入服务,是远离地面的网络提供解决方案,气球飘浮到比一般民航飞机的高度还要高的地方(10km至20km)。谷歌气球的故事得由2013 年6月讲起,当时的谷歌 X 实验室宣布推出——谷歌气球项目,其目的是建立一个可以在平流层漂浮的热气球网络,灾区成了该技术应用的绝佳场景,也取得了令人欣慰的服务效果。

如今,小小的项目已经发展成了公司,是谷歌母公司的子公司。本文中简称它为谷歌气球(Loon)。此后这个标新立异而又野心勃勃的项目颇有进展。 除了给救灾和灾后重建出把力,在一些通信设施不齐全的偏远地区,上网困难的问题也迎刃而解。

2018年7月,谷歌气球宣布与东非大国——肯尼亚第三大电信提供商建立合作伙伴关系。从明年开始,谷歌气球将悬浮在东非国家上空,向该国农村和郊区居民提供4G网络服务。肯尼亚虽然是东非大国,其首都也是东非最大的城市,但是目前该国仍然约有三分之一的人口无法上网。谷歌气球第一次与非洲国家达成商业协议。

值得一提的是,在谷歌气球之前,曾经有一段时间谷歌强力推进对太阳能无人机的探索,随后以失败告终,纳入前谷歌X实验室的失败案例库典藏。2017年初,谷歌关闭了该项目,转而支持其谷歌气球计划项目——谷歌气球以及对卫星公司的战略投资。

苹果方案:低调神秘,或许与波音合作


上网除了有网,还需要设备。如果苹果进军通信卫星,那他的竞争对手将不再是三星、华为和小米。苹果需要新的技术人才也需要新面孔的合作伙伴,然而这一切对于苹果公司账上的现金来说,都不是问题。

2017年,波音公司计划在低地球轨道上开发、发射和运行3000颗卫星星座,这一雄心壮志的计划很可能离不开苹果的参与。各种传闻都指向苹果与波音在低轨道卫星提供互联网服务方面开展合作。

苹果貌似3年前就在组建负责卫星互联网传输的团队,因为部分高管的职位未能公开,所以不能有确定的团队信息。2018年后,苹果的行动更为低调,公开信息陈善可乏。

日本软银方案:飞艇+卫星双神器齐飞


日本软银集团首席执行官孙正义是日本首富,这位号称马云背后的男人,投资一项以大手笔著称。集团内部拥有日本第三大无线运营商,投资通信卫星技术方案就是投资现有的地面通信方案的补充方案,获得同业竞争对手没有的优势。

因此,除了继续建造手机信号塔或挖掘数英里的光纤电缆,软银集团矢志不移的用亿级美元投资支持卫星和飞艇技术。地面通信方案和天空的卫星通信方案双管齐下。


  • 第一笔投卫星


全球范围内,在建设中的、低轨道的、移动通信卫星公司中最知名的应该就是英国初创公司一网科技(OneWeb)。作为这个细分领域的佼佼者,公司投资方阵容豪华,包括高通、空客、可口可乐。

2016年就获得10亿美元投资,资金用于研发投入和美国新工厂的生产。该公司官方宣布:预计从2019年开始向太空发射720个卫星,正在建设世界上吞吐量最高的卫星系统。


  • 第二笔投飞艇


虽然年龄已经超过一百岁,飞艇一出生就服务于军事,但是最后还是被飞机挤出空中舞台。近年来,飞艇又以近地空间浮空器的形式东山再起。无线宽带传输方面,飞艇与气球异曲同工。

软银集团连续给一家名叫Altaeros的公司投资,总额1550万美元。Altaeros是一家2010年创始于麻省理工学院的创业公司。该公司开发的超级信号塔可以覆盖3861平方米的空间,大致相当于电信企业常规20至30个地面塔楼的相同面积。信号塔坐着飞艇漂在244到259米高空,能够提供更好的网速,可以承受超过每小时160公里的风速,不太可能被风吹走。

软银集团参与互联网拓疆行动,动机非常清楚,既看中雄心勃勃、敢闯敢冲的科技创业公司的投资价值,又一石二鸟的下铁锹深挖现有业务护城河河床。

现阶段,卫星技术方案的成本非常高昂,但是不排除规模不断扩大,该服务的市场价格未来会变得亲民。换句话说,解决好商业模式,是能做好卫星通信这门生意的。现有参与者赢面很大,投资前沿技术都是有赌的成分。只是这次赌的方向是清晰的,不是在迷雾中射箭。

脸书方案:放弃太阳能无人机,进军机载软件


如今的脸书是已经坐拥20亿用户的庞大互联网社交帝国,可是40亿用户的目标也是值得拼了老命。脸书花了数年时间发力研究太阳能无人机项目,意图也是参与互联网拓疆运动。

据首席执行官马克·扎克伯格的说法, “当名叫Aquila的项目准备就绪时,脸书的太阳能无人机,将在全球范围内实现互联网连接。”历史上,脸书的无人机完成了几次成功的试飞,曾在高空停留了近两个小时,成功的收集到数据。之后就没有之后了,2018年6月,脸书公司官方宣布放弃该项目。

放弃项目的原因复杂,但是推测主要包括两方面,一方面后有追兵猛赶,不少带有传统技术积累的航空航天业的佼佼者也开始进军;另一方面是技术问题进入困顿,难以突破。

官方宣布项目停止时,该项目负责工程师Yael Maguire的公开信令人动容,“我们决定从零开始……我们在反复的试错中蹒跚前进……”虽然可以继续推进,但是无法保持在这个领域技术和工程的领先水平,只有败兴而归,坦然面对。

自此,脸书调转航向,开发引导互联网飞机的机载软件系统。创新之路从不平坦,失败总是如影随形。在互联网拓疆运动中,所有的参与者都备足银量、卯足精神、雄心勃勃的踏上征服莽荒之路。

表面是商业帝国的互联网拓疆运动,背后的逻辑也是各国在卫星通信领域的竞争。美国开放性的竞争性思路为市场带来了巨头参与的繁荣,微软、亚马逊纷纷涉足,参与点有所不同。

而中国航天科技和航天科工都在向这个领域发力,航天科技的是鸿雁,航天科工是虹云,以鸿雁为例,计划在2020年左右建成“鸿雁卫星星座通信系统”。“数百颗低轨卫星组成,以星间链路实现卫星空间组网。可为用户提供全球实时数据通信和综合信息服务。”

越是强手如林,越是证明方向没有错误。互联网拓疆运动正在书写历史。

结论


全球总人口突破74亿,其中40亿的人仍没有接入互联网,无法上网的原因当然是多方面的,但是如果你是互联网帝国级别的公司,那么现状确实在限制市场的发展。

扩大用户数量对于互联网科技公司来说最为重要,所有的互联网公司都经历过“用户数量”暴增的原始积累,如今互联网巨头哪一家不是坐拥亿级用户,为了让用户人数继续增长,另辟蹊径的策略是给那些从来没有见过“鞋”的人提供能够穿上“鞋”的机会。

让更多的人接触互联网,享受上网服务是互联网公司基本的商业逻辑。但是翻阅国际大量学术论文后,我可以有这样的论断:互联网自诞生以来宣称带来的平等享受信息的权利并没有落实,而大众在技术方面的狂热,使得互联网对社会复杂影响力的评估变得更为困难,40亿用户也将会使互联网塑造一个全新的市场。

作为市场中的普通成员,我们需要谨慎的认同互联网万岁的口号;作为政策制定者需要小心应对互联网拓疆运动后各家商业帝国实力的猛增。如果全球互联网用户数量里程碑式突破,互联网商业帝国的霸权将会史无前例崛起,一个是否需要将互联网权力关进牢笼的时代即将到来。

【钛媒体作者介绍:文/谭婧】

更多精彩内容,关注钛媒体微信号(ID:taimeiti),或者下载钛媒体App

本文系作者 谭婧 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

谭婧
谭婧

谭婧,科技专栏作者,《亲爱的数据》公众号创始人,香港浸会大学硕士,N年前高考作文满分得主。曾负责中国节能集团控股企业战略管理工作,许多年管理咨询经验,也曾任人脸识别创业公司合伙人。

评论(0

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈