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在线教育蓝海变红海,资本的涌入是否会重蹈覆辙?

摘要: 对于K12在线教育这一风口上的“新蓝海”,终究还是会经历大浪淘沙,留下少数几家头部企业。

图片来源:视觉中国

图片来源:视觉中国

一年一度的暑假已经到来,学生们都得以短暂的解放,而这炎热的暑期不仅仅是学生的福音,似乎也是许多在线教育机构的狂欢。今年,上市的互联网公司多如牛毛,在线教育机构也都蠢蠢欲动,频频传出融资与IPO的大动作。

而在线教育市场中的细分领域K12教育,更是热情高涨,比如VIPKID在6月22日宣布获得5亿美元D+轮融资,刷新了全球在线教育领域的最高融资纪录,作业帮完成了3.5亿美元D轮融资等等,在这仅仅6个月中就发生了342起投融资事件。

此外,还有新东方在线、卓越教育、沪江相继传出赴港上市的消息;包括在今年5月份,流量大户今日头条开始内测英语学习平台gogokid并已开始出售课程,前几日更是爆出了关于买下学霸君业务的传闻,可以看出,今日头条对K12教育领域已是垂涎三尺。

以上的种种迹象都表明了在线教育的市场正在迅速壮大,曾经的蓝海已变为竞争激烈的红海市场,那么,行业再次爆发的背后究竟有着怎样深层的原因?是否能够真正的颠覆传统教育,未来又有怎样的机遇和挑战呢?

从狂热到理性:在线教育的兴起与变革


众所周知,2013年被称作中国在线教育的元年,大量资本热钱的涌入将在线教育推上风口浪尖,不过,随着资本市场的逐渐冷静,也很快迎来了2015年的资本寒冬,但如今,在线教育随着融资和IPO的浪潮再一次站上了投资的风口,可谓绽放了“第二春”。

目前高等学历在线教育以及职业在线教育已日趋成熟,而市场竞争热度丝毫不减的K12在线教育,又有着怎样的魅力呢?

究其K12在线教育绽放的原因,在笔者看来,主要是以下两大大因素的推动。


  • 教育观念的改变


父母对孩子的教育越来越重视,家庭在教育方面的开销也十分巨大,天价学区房、名校高学费等因素让家长们无比焦虑,恰好在线教育能够打破地域的壁垒,而且80后、90后的家长们对于在线教育的接受度越来越高,00后们作为生在互联网时代的一代人,也更加容易接受在线教育。另外,国家政策的制度改革也在不断促进和引导传统教育行业与互联网产业相融合,推动着在线教育的快速发展。

有着这样的社会大环境和庞大的用户刚需,K12在线教育自然得以快速增长。除此之外,还有2015年二胎政策的开放,未来也必将使学生的数量剧增,从而形成更大的增量市场。或许,这也是企业们所拥有的长远目光。


  • 技术的迭新


在线教育刚刚兴起时,付费学习在线题库、录播课程的产品形态是主流,但因众多在线教育平台自身缺乏差异化竞争力,教育内容粗糙、易被复制,容易造成资源的流失,而且,这样的教育模式仅仅是将课程从线下搬到了线上,可谓换汤不换药,发展空间十分局限。

而伴随着技术的进步和互联网教育的教学手段不断完善,K12在线教育领域的许多企业已经开始大力推崇1对1直播和在线小课班教育的强互动模式,这种模式主要以学生为中心,既给了学生个人思考的独立感,又能够增强学生的参与感,对于K12年龄段的学生来说,有效的解决的了自律性差的问题。

当然,这也得益于移动终端设备以及APP的开发和普及。除此之外,大数据挖掘和处理技术不断发展,也对K12在线教育领域的快速成长起到了关键作用。 

一半海水,一半火焰:在线教育的“瓶颈”已至


如今,在线教育靠着传统教育平台积极布局以及资本不断加持,涌现了出一大批“独角兽”企业。然而,在快速增长的背后,K12在线教育行业也在面临着一系列的痛点:

对企业来说,投入产出失衡、盈利困难、用户规模扩张减速的问题最为明显;

对用户而言,优质师资和内容不足、教学体验和效果差等问题也始终得不到有效的改善。

从去年频频爆出的企业倒闭、名师出走、流量虚高、被指涉黄、明星营销战等负面新闻可以看出,K12在线教育行业正在面临着不小的挑战。

首先从盈利来看,一些初创企业为了融资将做规模和数据放在业务的重心,通过不断的砸钱来获取流量的增长,然而一时的数据增长确实客观。不过,对于在线教育机构而言,续费率才是证明企业价值的集中体现,一些企业通过促销打折的手段,甚至让用户提前预付多年的学费,这种手段并不能算作真实的续费率。

另外就是通过免费学习的噱头来吸引用户,通过这种方式吸引来的用户并非是看中了课程本身的价值,导致流量的转化率非常低,同样很难留存续费。这种持续烧钱但是没有规模化收入的企业,一旦失去了新的融资可能会很快死掉。

盈利难的另一个原因在于获客成本,由于地域差异,我国的高考和中考分别由各省、市来命题,加上教材分版发行的制度,为各个地区的教育机构提供了生存的土壤,使得全国性的在线教育品牌难以下沉到各个中小城市中,而各个区域的市场又有本地的龙头企业在深耕细作,比如陕西的龙门教育,河南的大山教育等等,由此形成的教育市场格局极度分散。

这就需要企业通过大量的资本来培育市场,不过,这个市场的孵化在短期内还很难完成。相对来说,这种不盈利的模式相对好一些,只要放慢培育市场的速度,还是能够维持住企业的生计,要知道,发展的前提还是要生存。

另外就是优质教师的资源力量不容乐观,上文中提到的1对1直播教育模式,因为要使用真人老师授课,对师资的要求比较高。而企业间竞争的核心就是对教师资源的争夺,谁拥有更多更优秀的教师资源,谁才能站的更稳。而我国教师资源分布呈金字塔形,老师的水平和数量成反比,想要获得大量优质教师的入驻绝非易事。

对于本来有着学校工作的教师而言,特别是资历比较老的,想要让他们放弃原来稳定的工作,去面对一个冷冰冰的电脑讲课做全职工作并不容易,而如果仅仅是兼职的话,教学的质量又得不到保证。

一些企业就试图通过自己培养教师来竞争,但是想要培养出优质的师资需要漫长的周期,且不说培养的成本花费后期有没有学生为其买账,其教师的稳定性更是没有保障,长期以来的入不敷出只会拖垮企业。就拿即将上市的新东方在线来说,其招股书披露,新东方在线的全职老师仅有62名,可见优质教师资源的稀缺程度。

总的来说,在线教育行业相比于广告、游戏等行业,营收水平普遍不高,包括线下的学校也是一样。而且,伴随着今年二月教育部等四部门联合发布的《关于切实减轻中小学生课外负担开展校外培训机构专项治理行动的通知》的发布,号称为“史上最严减负令”,强调坚决纠正校外培训机构开展学科类培训时“超纲教学”“提前教学”“强化应试”等不良行为。面对如此大的压力,传统的教育机构已是生死攸关,而在线教育机构又该何去何从呢?

线上线下结合:回归教育本质,拥抱科技技术


至于K12在线教育的未来将如何发展,其路径也并不难寻。


  • 通过科技赋能


虽然有了减负令的约束,但在今天这个标准化人才选拔的背景之下,直接对学生的学习内容进行减重不太可能,不过,似乎可以利用科技手段把更精准的学习方法和学习产品分配给学生,通过提升学习效率来达到减负的效果。

如今,高考机器人已经能够通过科技做到自动阅卷,帮助老师节省平时大量的批改试卷的时间,未来,还可以凭借稳定的互联网平台聚合的优质教育资源与人工智能等技术进一步融合,对整个知识体系做出比较完整的梳理,研究每个学生的学习过程、考试结果,来实现千人千面的定制化教育,从而提升学习效率。

不过,也不能过于夸大人工智能的作用。有些企业为了宣传,抛出噱头说AI以后能够完全取代老师这一职业,在笔者看来是不现实的,AI本身只是一种技术,并不改变教育本质,毕竟人工智能只是教育的补充,技术改变教育的前提还是回归教育的本质,优质的产品依然要靠教育的内容取胜。


  • 线上线下融合


类似于电商行业的“新零售”模式,互联网公司的发展大多都是倾向于线上线下的结合,对于教育这一广阔的领域更是如此,不可能被人工智能或某一种纯线上、纯线下的单一模式所满足。

不过,眼下在线教育平台的线上与线下的教学还处于相对独立的状态,虽然部分头部企业已开始加深与线下的合作,但还不能够完美的契合,教育也就存在漏洞。但是我们相信,随着在线教育的不断的发展,未来的教学环境也会更加成熟、完整。

总的来说,K12在线教育有机会改变人类历史上长期难以解决的教育不公问题,缩小不同地区间的教育鸿沟,共享优质教育资源,不久的将来也许会实现从知识付费到效果付费的跨越,迎来新的机遇。而对于K12在线教育这一风口上的“新蓝海”,终究还是会经历大浪淘沙,留下少数几家头部企业,至于谁能够冲出重围,我们拭目以待。

【钛媒体作者介绍:文/科技自媒体“翟菜花”,订阅号:互联网深度点评,个人微信号zhaicaihua002,转载保留版权,违者必究。】

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本文系作者 翟菜花专栏 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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翟菜花:专栏作家,天使投资人、知名互联网分析师、TMT领域资深评论师、CCTV央视财经特约互联网评论人,2016年度最具影响力de自媒体人;畅销书《移动互联网变革》作者。个人入驻自媒体平台二十余家包括:钛媒体,一点资讯,今日头条,百度百家,界面新闻等。商务合作 个人微信zhaicaihua002

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