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什么时候才是公司创业的最好时机?

摘要: 创业公司的临界量理论:为何对于创业公司而言时机决定一切。

在原子核物理学中,能够核反应的最小放射物质量一旦达到临界量,则整个变化过程便能自给自足, 这就是“临界量”。也就是说,在复杂的系统中,超越临界值可以突然释放强大的、自我维持的反应。

总结许多在创业和投资公司方面的经验来看,临界量理论应用于创业公司也能得到许多启发。无论创始团队多么强大,如果过早地进入市场,很可能会陷入一段无尽的等待;但进入太晚,则需要与更大规模的老兵进行艰苦的战斗。在创业公司,时机就是一切。

为了更好地了解启动时机,或许我们可以制定了一个框架,称之为“创业的临界量理论”。这是产品或市场快速转型时的临界点,看似在一夜之间。

满足三个先决条件的最低临界值之时,就是创业机会到来的临界量时间点:1.经济动力;2.使能技术;3.文化接受。

既然以上三个先决条件都是外部性条件,无法控制外部环境的创始人自然无法控制以上三个条件。但通过理解它们本身及其影响力,可以帮助判定新的创业机会何时来临,然后对资源进行分配及优先排序,从而掌握创业公司自己的命运。

使能技术

获得正确时机的一个关键因素是使能技术的原有存在。如果没有低延迟语音识别,智能手机,蓝牙和传感器等技术和设备的基础,虚拟助理(Alexa),流媒体服务(Twitch,Netflix),乘坐共享(Lyft,Uber)和可穿戴设备(AirPods)都是站不住脚的。

对于创始人来说,提前于属于你的正确时机可能只是一个错误的决定。如果一家创业公司进入一个没有适当技术结构的市场,他们不太可能在现有跑道上获得牵引力。我们在许多伟大的创始人看到的是对新兴技术的轨迹有清晰的认识,并且当这些技术处于转型的转折点时,就能够实现转型产品体验。

经济动力

创业公司的创始人不断寻找更好的方式去做事情,往往置身于技术的最前沿。同时,领先的创始人有先见之明,密切关注经济趋势。经济动力可以创造新的机会,例如提供产品或服务,从无利可图转为盈利;曾经的小众市场,历经从小到大转变。如果你没有观察经济趋势,并将创新应用于你的创业公司解决方案之中,那么你可能错失了巨大的机会。

这种情况往往表现在规模经济当中。当价格昂贵的东西变得便宜时,它会产生一种经济动力,它可以改变主流市场采用的东西。

举个例子,一旦太阳能电池板的成本下降,脱离电网的设备才真正普及,这使得全新的产品成为可能。一旦手机热潮推动电池价格下跌,特斯拉和电动汽车变得更加可行。根据摩尔定律,当价格不变时,集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔18个月便会增加一倍,性能也将提升一倍,这为智能手机革命创造了机会。

这种动态的反过来看,当曾经便宜的东西变得昂贵时,例如教育或育婴,也可以创造新的市场机会,因此可以提高售价。

昂贵的有线电视订阅和唱片专辑,却推动了Netflix,Spotify和Hulu等流媒体公司的崛起。合同工成本高昂但工资停滞不前,催生了零工经济,诞生了像TaskRabbit,Postmates和DoorDash这样的创业公司。而一些宏观经济力量,如衰退,这创造了共享经济。如Airbnb和Lyft在金融危机以后的几年里出现并非巧合。

文化接受

这要求创始人把握人与科技交互后带来的变化到底有多快。随着人们行为的变化,处于不同市场类别之中的项目,其生存能力也会有所不同。

前辈们、先锋们为改变文化规范及行为做了巨大的努力,而初创企业往往能从中受益。从博客、视频博客平台到Facebook及自拍文化,从“陌生人就是危险”的集体意识,进化到习以为常的网络分享,20年间文化的重新编程,造就了Instagram的成功。

文化接受看起来像是无形的,但它是临界量组成的一个关键部分。此外,文化转变可能会导致监管变化,并可能对特定市场类别的项目生存空间产生巨大影响。

例如,美国最高法院的9名大法官以7-2的投票结果推翻了PASPA法案,这让线上体育赌博类项目在美国变得可行,这项裁决肯定会推动大量创业和投资活动,在美国,大麻创业公司的兴起,有预测提及到2026年美国大麻产业预计将超过500亿美元,是另一个最近的例子。

在构建项目之前,理解所有好时机的先决条件至关重要。

只需看看Palm Pilot,再想想一下iPhone诞生前所有的创新产品。从20世纪90年代末到21世纪初,Palm Pilot创造了大量新的惊人技术。然而,回想起来,它们的成果只不过是使能技术。Palm Pilot掌握了许多核心技术,如触摸屏,处理器,宽带互联网和移动操作系统,它们却为当今的手机厂商提供了技术支撑。

那么为什么我们不都使用Palm Pilots?

如果要真正起飞,Palm Pilot需要两个关键的外部环境:移动电话基础设施(使能技术)和iPod革命带来的移动数字设备(文化接受)的广泛采用。当移动电话基础设施在2007年左右达到临界量时,十多年来一直在Palm Pilot设备上得不到应用起色的核心技术帮助了苹果公司成为世界上最有价值的公司。

但是,我们不能将苹果的成功归功于产品创新和用户体验方面的天才吗?

无疑,这些都是关键因素,就如iOS平台的网络效应。但苹果经历如此巨大增长的真正原因是他们看到了临界量。在智能手机革命前夕,苹果正是在恰当的时机进入移动计算市场,并通过产品和市场营销技巧创造了一种文化现象。

那些能够在临界点中实现规模化的公司将会赢得胜利,这正是苹果公司在iPhone上所做的。亚马逊通过电子商务做到了这一点,Google通过搜索做到了这一点,几乎所有历史上其他类别定义的公司也都这样做了。

先发或后发优势论会让你迷茫,重要的不是你是绝对的早于还是晚于竞争对手进入市场, 而是关乎谁进入市场最接近临界时间点。正是在这个时候,技术,经济和文化力量可以结合起来,为创始团队带来爆炸性增长。

【钛媒体作者介绍:文/张嘉裕,新媒体人、互联网资讯博主、区块链、TMT创业观察人】

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本文系作者 张嘉裕 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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张嘉裕
张嘉裕

新媒体人、互联网资讯博主、区块链、TMT创业观察人

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