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AI推荐算法隐患渐显,RSS会重新回归吗?

摘要: 作为一种完全开放的协议,RSS与互联网的开放趋势相契合,并且能够为用户提供更加透明和可控的方式连接所需的信息。

题图来自:视觉中国

题图来自:视觉中国

近日,央视曝光了国内多个短视频平台出现大量未成年人怀孕生子的视频。视频中的未成年妈妈甚至以此为荣,大肆炫耀。在央视点名批评之后,快手在官博上做出回应,表示已在全站范围内清查,并封停了部分帐号。

且不提这类事件中涉及到的伦理、道德与法律层面的问题,单说这类视频之所以能够常常被推送到首页,是因为平台背后的人工智能算法推荐技术。在过去相当长的一段时间之内,某些互联网公司和平台一边依靠算法盈利,一边将“技术中立”、“算法无罪”等观点当作万金油。

然而,随着信息泛滥、内容价值观扭曲等现象的增加,国内外的互联网用户及一些公司也逐渐意识到其中存在的问题。如最近沸沸扬扬的Facebook用户信息泄露事件及引发争论的“中国用户愿以隐私换效率”事件,都从某种程度上凸显出用户对自身信息权利的觉悟。

在这种背景之下,RSS又逐渐被人们忆起。最近,《连线》网站发布文章,称RSS阅读器是时候重新回归了。在网络信息爆炸的当下,RSS确实堪称“一股清流”,我们或许可以通过RSS拾回日渐流失的信息辨别能力。对于整个互联网行业而言,RSS如能回归也不失为好事一桩。

一、推荐算法隐患渐显,RSS或能提供解决方案

人工智能、算法推荐都是近年社交媒体中的热门词汇。这些先进的技术给互联网和用户带来了极大的便利,但也造成了隐患与恐惧。各种无休止的推送,无所不在的广告追踪器,耗费大量精力的冗杂信息,尖酸刻薄的评论……

遗憾的是,对于这些大量涌到我们眼前的信息,不管是有用的还是无用的,我们似乎都已经没有太多的精力与较好的方法去辨别和分析。就像此次的未成年人怀孕推送事件,即使许多人持有正确的三观,这些信息还是会被算法推送到首页,而许多三观未定型的未成年人和有不良心理倾向的人可能就会受到较大的影响。

一些互联网公司和开发技术的人总是说“算法无罪”、“技术中立”,但从某种程度上来讲,技术并非中立,而是带有自己的价值偏好。任何一项技术都非凭空而来,其背后有开发者、开发目的以及运用所针对的目标。

在算法运用到实际中之后,就会尽可能推送给用户他们想看的内容。然而由于现在处于弱人工智能时代,因此在算法“眼中”,用户想看的内容只能是根据用户以前看过的内容进行推送。所以用户点了一次未成年妈妈的视频,哪怕是由于好奇或手滑,平台都会自动推荐更多此类视频。

在内容推送这一过程中,即使算法本身并未抱着做坏事的心态,但推送过程本身就呈现出一种不算正确的价值观,即用户“想看”的就是正确的,只要达到流量最大化的目标即可。这种技术显而易见的后果是增大了用户被控制的可能性,并且极有可能引起用户的反感。不过,被这类技术困扰的用户以后或许能有新的选择,也就是《连线》网站上提到的RSS。

其实对于许多互联网用户而言,RSS并不陌生。该技术自诞生之日起,就几乎伴随了整个互联网的发展历程。RSS全称为Really Simple Syndication,即“简易信息聚合”。在2000年前后出现于开放网络之上,能够帮助用户以标准化的形式跟踪特定网站的内容更新。

RSS基于XML(可扩展标记语言)标准,在互联网中被广泛采用,主要用于内容包装与投递协议。它是一种描述与同步网站内容的格式,为信息的迅速传播搭建了一个技术平台,使互联网中的个体都能够成为潜在的信息提供者。在发布了RSS文件之后,这个RSS Feed中包含的信息就能够直接被其他站点调用,由于这些数据都是标准的XML格式,也能够在其他终端与服务中使用。

拥有了RSS,就意味着我们能够全面浏览喜爱的网站全天发布的全部内容,并且会定期更新。RSS阅读器能够使用户轻松管理各个来源的新闻摘要,给用户极佳的阅读与资讯获取的体验。

通过RSS获取内容与人工智能算法推送内容的区别在于,RSS获取的内容和方式可以由自己决定,并且种类繁多,而人工智能算法则将用户限制在某些框架之内,无法获取更多信息。当然,人工智能推荐这一方式会在最初让用户感觉到有趣,但当社交、资讯与算法混合之时,用户就极易被裹挟与限制,人是无法完全控制算法的。

为了流量的最大化,用户隐私、道德法律都可能在人工智能算法推荐等技术面前沦陷。如果互联网公司不能为算法划定一条红线,就等于默许了算法“作恶”,此次的未成年妈妈事件就是一个典型的例子。推荐同类视频看似无害,但此次事件却给平台和行业敲响了警钟。实际上,视频中的未成年本身就是受害者,却在算法的“推助”作用之下,将自己想象成了受人追捧的“明星”。

对内容接收群体而言,算法在帮助我们迅速在互联网中获取相似信息的同时,也很容易将用户框定在封闭的信息环境之中。某些资讯平台与视频平台的长期用户,很可能失去“兼听”的能力,对于缺乏辨别能力的未成年用户而言则影响更深。

当前,算法技术以及外界对其价值观的认识都处于初始阶段。但事实却反映了问题的严峻程度,如果任由算法野蛮生长,则会出现更多的问题。在这样的情况下,RSS可能重新成为给用户提供清新的信息环境的工具。

其实直到现在,仍有一些网站在提供RSS服务,如Feedly、Feedbin、Panda、Reeder等。RSS之所以有如此顽强的生命力,主要得益于其能够解决跨站内容聚合问题,以及富有个性化的推送手段。作为一种完全开放的协议,RSS与互联网的开放趋势相契合,并且能够为用户提供更加透明和可控的方式连接所需的信息。

二、RSS有回归互联网之势,但过程可能并不容易

1997年,Netscape公司开发了RSS,“推”技术的概念就此出现。不过RSS的流行却是从2003年开始。因博客的迅速普及以及Useland、Yahoo等知名企业的支持,RSS曾在2003年成为垄断技术,并且风靡一时。

但在2013年,Google Reader 关闭。前不久,Digg Reader也宣布停止服务。在算法当道的今天,Facebook、推特、微博等社交媒体信息流中充斥着五花八门的广告推销、算法决策以及基于cookie跟踪的购物车提醒,对于得到有价值的信息是相当不利的。

根据研究数据显示,有三分之二的美国人会从社交媒体中获取新闻资讯,传统媒体则远远落后。网络平台化使包括RSS在内的许多技术日渐式微,当谷歌阅读器消亡之时其高管表示,该产品的目的在于“通过最适当的方式在正确的时间呈现正确的信息,来满足每个用户的兴趣需求”,这也反映了RSS的优点。

尽管遭遇了种种挫折,但RSS并未消亡,甚至在近年有复苏的迹象,甚至可以说与算法同时存在。比如微信公众号、专栏订阅等,其中都蕴含了RSS的思路。Noreader的搜索流量几乎翻了一番,且全部是自然流量。人们意识到过度依赖人工智能和算法推荐的弊端,在自我觉醒的作用之下重新回归RSS。

社交媒体对人们的吸引力极强,因为算法推荐使内容更易理解,用户几乎不会遇到问题。但RSS的主要目标则是让用户寻找与研究有价值的信息来源,定期清理资讯源中冗余的东西,用户可免受信息爆炸的困扰。

所以说,用户极有可能再度偏向于RSS,RSS技术也在与时俱进加入新的元素,但这条路可能不会平坦。

在RSS阅读器风靡之时,支付手段不发达,读者的支付习惯也尚未形成。而现在则是好时候,作者与读者都应考虑重新拥抱RSS阅读器。它能使作者摆脱一些不合理规定,使读者看到更加优美的板式,以及有更加自由的渠道进行付费。RSS会让读者远离一些算法推荐的内容,但在经过进化之后,RSS本身并不抵制算法,而使用算法与做好RSS也并不冲突。

RSS之所以有持久的吸引力,核心在于其呈现的是未经过滤的开放网络,以及提供让用户自行选择内容的机会,提供更加透明和可控的方式连接用户需要的信息,这是一个蓬勃的发展趋势。

当然,RSS也存在不足。其水龙头式的运作模式无法承载过多信息的涌入,尤其是多个来源发布同样内容的时候。在中国市场,RSS的回归可能涉及到利益问题,平台和企业如何处理算法推荐与RSS的关系,如何使各方利益最化,仍然是一个未知数。

 

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本文系作者 最极客 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(5

  • 最极客 最极客   回复  荹羽
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    0

    没吃药

    2018-04-03 14:35 via pc
    • 荹羽 诈尸?不可能的。幻想过度是病,要治。
      2018-04-03 08:03 via android
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      0
  • 最极客 最极客   回复  liang3p
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    反正这两天快被所谓算法逼的要炸了呵呵

    2018-04-03 14:35 via pc
    • liang3p 脑洞真大,都快要淘汰的产品了,还有什么生命力。公众号,头条推荐等都根据用户喜好推送内容,容易造成用户阅读面狭窄。好的算法可以解决此类问题,但是回归内容订阅,更容易造成信息闭塞。
      2018-04-02 18:33 via android
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      2
  • 荹羽 荹羽
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    0

    诈尸?不可能的。幻想过度是病,要治。

    2018-04-03 08:03 via android
  • Dv Dv
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    0

    逆袭的RSS

    2018-04-02 21:11 via android
  • liang3p liang3p
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    2

    脑洞真大,都快要淘汰的产品了,还有什么生命力。公众号,头条推荐等都根据用户喜好推送内容,容易造成用户阅读面狭窄。好的算法可以解决此类问题,但是回归内容订阅,更容易造成信息闭塞。

    2018-04-02 18:33 via android

Oh! no

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