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冰立方:让人人都能轻松生产 VR 内容

摘要: VR 褪去热度之后,资本回归理性的行业里,冰立方凭借技术脱颖而出。

 


2018年,钛媒体将陆续推出对于前沿云端科技创业公司的全景调查。本项目主要由阿里云“诸神之战”全球创客大赛推荐,钛媒体筛选,独家采访与追踪。记录最值得记录的中国前沿科技创新史,欢迎点击订阅特色专题:“诸神之战”独家追踪


早些年的时候,VR 行业受到资本热捧,许多初创公司进入这一行业都是从硬件开始。随着这一波热钱褪去,行业回归理性,内容领域成为了 VR 创业的新选择,尤其是全景视频方面。如何生产出优秀全景视频?这不仅需要优秀的硬件采集设备,同时还需要专门的剪辑软件——不同于传统意义上的视频剪辑,全景视频往往需要对大量的 2D 全景视频/图像或者 3D 全景视频/图像,进行剪辑与拼接。在阿里巴巴诸神之战全球创客大赛中,冰立方从众多创业项目中脱颖而出,成为了全景视频剪辑/拼接这一细分领域里的佼佼者。

资本寒冬的行业里,冰立方如何脱颖而出


初创公司能从众多项目中脱颖而出,很大程度上取决于人才(团队)、技术以及资金这三方面:

冰立方的创始人兼 CEO 石瑞,从 Google VR 部门出来,回国加入了小米探索实验室着手于 VR 项目的研发。“我在小米的使命已经完成了,想要做一些对行业更有影响力的事情。” 2016 年 7 月,他和前百度自动驾驶部门的高级研发工程师谢国富一起创立北京冰立方科技。目前冰立方团队已经扩张到了 20 余人的规模,其中半数以上都是研发人员,其中不乏从 Google、DreamWorks Animation、微软亚洲研究院、百度、阿里、腾讯、网易等知名企业出来的工程师。

冰立方团队

冰立方团队

就是这样的一支团队,针对业内在全景视频拼接方面的存在需求,开发了冰立方 VR 工厂。对于内容制作团队而言,冰立方的这款工具能极大地节省他们的成本。石瑞举例说:“首先是时间成本。一个韩国影视特效团队花费 4 个月,耗资 10 万元级别的拼接工作,利用冰立方的软件大约 2 天左右的时间即可完成;其次是人力成本。业界很多拼接的外包团队其实是以人工或半人工的方式进行 VR 视频处理。还是刚才的例子,我们软件拼接出来的质量更高,定价只有几千元。”冰立方的 VR 工厂采用了专业的光流算法,不仅拼接效率高,同时在接缝细节处理效果也比手工缝合好上不少。

目前各大 VR 内容平台上,其实有相当一部分内容是以 360 ° 全景偷换 VR 概念。最主要的差别就是除了 360° 的呈现,画面还需要是 3D 的。简化一点来类比,其实只需要双目摄像头进行 360° 拍摄,就有机会做出双眼的画面呈现。而这种方案的效果就会距离高质量的 3D 视频大打折扣,因为不同视角带来的视差会加重体验者的眩晕不适感。想要解决视差问题,就需要对足够多的采样角度进行正视视角的画面采集,而这种方法就会带来巨大的运算量。冰立方 VR 工厂就采用了视觉等效的近似算法,将运算量降低了几千倍,从而实现高质量的 3D VR 拼接效果。

凭借着 VR 工厂这个产品,冰立方拿到了瑞峰资本 500 万的天使轮融资。

客观存在的需求


冰立方的产品满足了对视频质量有更高要求内容生产者的需求,他们希望单纯作为软件服务商,发挥自身的优势,做出产品体验最好的视频处理软件,同时尽量多地兼容市面上的拍摄设备,以及视频文件格式。

石瑞介绍,他们接触到的大量 VR 视频工作室,高端一点的拍摄设备都会采用索尼 A7 或者 BMD 摄像机方案,其次也会采用 GoPro 相机方案,而这一类的工作室恰好就缺少拼接方面的软件服务。海外 VR 内容制作公司 Jaunt VR 也开发了自己的拍摄设备与处理软件,但他们的设备在量产方面有所欠缺,且出手软硬件也不是 Jaunt VR 的商业思路,他们主要还是进行内容制作与发行。

以目前的情况而言,VR 工厂的主要用户大都是一些大公司,比如 Google、微软、京东甚至蒙牛和奥克斯这样的企业,这也是冰立方目前主要的盈利模式。石瑞坦言在公司创业之初,由于不熟悉国内市场,在拓展合作伙伴方面遇到了不少问题;另外,全景视频的拼接需要庞大的计算力作支持,也是冰立方在创立之初需要解决的问题;最后,全景视频的剪辑也意味着作品的二次创作,在解决技术问题的同时,还需要考虑到艺术创作上可能出现的需求。

将产品与艺术相结合需要一定时间的探索,而解决缝合所需要的庞大计算力,以及拓展国内客户却是迫在眉睫的事情。在这一方面,冰立方选择了与阿里云合作,一方面能满足缝合所需要的计算能力,另一方面,对于他们开展在国内的业务也有一定的帮助作用。

“我们的团队中,大部分都是技术出身的人员,基于他们自己对于技术的理解和判断,他们选择了阿里云作为支撑我们工具的计算平台,”冰立方联合创始人楚翘告诉钛媒体记者,“对于初创公司而言,购置成本昂贵的高性能计算机,成本上是不合算的。将计算单元放在云端,不仅能为创业节省成本,也符合当下云上创业的大趋势。”

硬件和内容是现阶段制约 VR 发展的两大因素,“硬件普及这部分,我觉得可以让大公司来做。内容上,目前 VR 视频整个生产流程都非常人工和原始,而且速度很慢,导致优质内容的产出量很低,因此,作为创业团队,我们想要在这个领域做点有影响力的事情,提高整个行业 VR 视频的制作效率。我们希望通过技术,为更多的VR视频制作团队和硬件厂商提供 VR 视频制作服务,自动化生成高质量的真 3D VR视频。让人人都能生产高质量的 VR 内容。”石瑞表示。

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