第一时间get全球最新科技知识与数据
下载钛媒体客户端

扫描下载App

HomePod 未来表现真的会不如竞争对手吗?

摘要: 随着苹果HomePod的上市,有部分业内人士认为HomePod将很难在未来的智能音箱大战中有力挑战亚马逊(Echo系列)和谷歌(Home系列),事实究竟如何?

众所周知,由于人们对于音乐欣赏角度(对于高、中、低音等的偏好)、音乐种类(古典、现代、流行、摇滚等)及演奏和伴奏乐器器材等偏好的不同,导致人们最终对于输出的声音品质的判断千差万别,也就是说隶属于音乐范畴的音质对于欣赏者(包括评测者)具有相当的主观性。

由于苹果HomePod推出的初衷或者说是卖点是音箱本身的音质,所以业内对于其音质的评价自然首当其冲。

具体到HomePod音箱,日前雅虎财经网站的编辑 David Pogue发布的包括HomePod、 Sonos One、Google Home Max 和 Amazon Echo Plus在内的四款智能音箱的试听评测中,参加盲听测试的小提琴家、声学工程师、企业家和两位高中生在内的5位测试者中,竟然没有一位试听者选择HomePod(两位选择了Google Home Max,另外三位选择了 Sonos One)。

与此同时,美国权威的《消费者报告》在对HomePod 进行了一些早期的音频测试(尽管完整的评估尚未完成),但该网站认为,400美元的Google Home Max和200美元的Sonos One音质比要好于苹果349美元的新款智能音箱HomePod。

尽管HomePod获得了“非常好”的音质评分,但《消费者报告》认为Sonos One和Google Home Max的表现更好,后两种智能音箱获得了更高的整体音质得分。《消费者报告》称,其扬声器测试是在专门的试听室进行的,有经验的测试人员将每种型号与“高音质对照音箱”进行比较。

在测试HomePod时,测试人员发现了一些问题。 《消费者报告》发现,低音“过分强调”,而中音“有点模糊”,高音听起来“被忽视了”。总体而言,《消费者报告》认为,HomePod的声音与Sonos One和Google Home Max相比会“有点浑浊”。

相信多数看衰HomePod音质的业内人士多数是根据上述两个评测报告得出的。但就像我们开始所言的对于音质的判断极具主观性,所以业内对于HomePod也出现了与上述灵个报告截然不同的评价。

例如一位 Reddit 的音乐发烧友对 HomePod 进行了一套完整的技术指标测试,测试 HomePod的频率响应,失真等等。这篇测试对 HomePod 的声音进行了深入和详尽的探索,并将 HomePod 与高端扬声器进行了比较。结果需要掌握一定的音频技术只是才能了解。甚至苹果营销主管 Phil Schiller 对这篇深入的测试表示的赞许,并在推特上分享了这篇测试。

在此图中,平坦的曲线更好。 HomePod可以精确地再现40Hz到20000Hz的高,低和中频,仅有2分贝的偏差。另一个有趣的事情是 HomePod 采用了动态的“弗莱彻·曼森”补偿。 这个处理考虑到人们对不同频率的不同音量的感知,使得 HomePod 在0-100%的响度下都听起来很棒。

而知名科技媒体The Verge 对 HomePod 音质评价是难以置信的(Incrediable),并表示“它比同价位的任何一款音箱的音质都好”;当然其他媒体对 HomePod 的音质也都是溢美之词。著名果粉、Daring Fireball 的博主 John Gruber 在亲耳试听之后认为 HomePod 的音质超过了 Google Home Max(399 美元)和 Sonos One(199 美元)。

上述我们分别列举了对于HomePod音质截然不同的两种评价,只是想说明由于音质判断极具主观性的属性,并非有客观的标准,导致了仁者见仁,智者见智的完全不同的结论,而不能据此判断HomePod的音质就一定不如竞争对手,仅是参考而已。

而我们在此想补充说明的是,在某些场合,音乐发烧友的评价可能比所谓的小提琴家、声学工程师和专业评测人员更接近现实。

此外,众所周知的事实是,对于HomePod智能音箱,苹果主打的一个功能就是“空间感知”,即HomePod能够使用空间感知技术来确定自己在房间中的位置,然后自动调整音效。这种自动房间感知技术能够让HomePod快速确定自己的定位,无论是中间、角落、桌子上还是书架上,只要几秒钟,就可以完美的对空间音效进行优化,在任何地方都为用户提供一种沉浸式的音乐体验,即HomePod重新考虑了音箱在家中应该如何发声,HomePod结合了苹果设计的音频技术和先进的软件,可以在家中对环境进行一定程度上的识别。

例如,如果HomePod背后是一整面墙,如果不进行调整完全散射发声,一部分声音就会被墙体吸收,而HomePod通过声波识别环境后,会将障碍物区域的发声量减小,将更多声音集中在有效面积中。

但在雅虎财经网站的编辑 David Pogue和《消费者报告》的评测中,显然忽视了这种更接近于普通用户现实使用中的场景,即并没有针对HomePod关键技术之一且更具实用性的功能来进行评测对比。

说完了业内最为关心的音质外,我们再来看看业内同样关心的HomePod的利润。据TechInsights的调查,苹果的HomePod在成本方面估价为216美元,实际售价为349美元,利润率大概为38%,相比之下,Google Home和Amazon Echo的利润率则分别为66%和56%,也就是说一向以利润为先的苹果竟然在利润率上都不如对手,从而也被某些业内人士认为HomePod的竞争力不如对手。

但我们在查阅了TechInsights的原版调查报告,其实HomePod、Google Home和Amazon Echo的利润率实际上分别为29%、61%和49%。

但我们也从中发现,由于HomePod的售价349美元较Google Home的129美元和Amazon Echo的179.99美元的价格高,所以尽管利润率不如后者,但从单部智能音箱销售获得的绝对利润看,HomePod为100.60美元、Google Home为78.40美元、Amazon Echo为87.99美元,要远高于对手。所以所谓HomePod利润不如对手的说法并不客观。

需要刻意说明的是,从TechInsights对比的Google Home和Amazon Echo,其实在它们各自所属的系列中均属于中高端定位,但事实是,从目前出货的主力看,谷歌和亚马逊均是各自系列中最低端的。

例如在谷歌公司日前在其官方博客表示:“自去年10月份谷歌Home Mini语音助手上市以来,公司每秒钟就会售出一台谷歌Home设备。”也就是说,自去年10月起,谷歌Home设备的销量已经超过了673万部。尽管谷歌公司没有明确说明销售的673万台谷歌Home设备中谷歌Home, 谷歌Home Mini和谷歌Home Max的销量比例。但是我们可以基本确定,谷歌Home Mini语音助手是销量最大的,因为它的价格只有29美元。

而通过供应链渠道分析,业内认为,谷歌Home Mini语音助手的制造成本是26美元,这不包括研发成本、广告成本、销售成本等。由此计算的话,Home Mini的利润率最高也就在10%左右,不仅利润率,利润上都大幅落后苹果的HomePod。

与谷歌类似,亚马逊为了保持销量上的优势,其在假日季推出了力度非常大的折扣,将价格直接从50美元也降到了29美元。对此业内认为,亚马逊和谷歌都有可能在赔本销售各自的智能音箱。由此看,业内以HomePod盈利能力不如对手来证明其竞争力不足的结论也值得商榷。

需要补充说明的是,在客观的现实市场中,苹果HomePod的盈利能力可能会远高于对手外,其销量上也未必会如业内预期的那般差。例如根据来自 Slice 的数据,HomePod发售当天,销量非常高,是 Sonos One的9 倍,是谷歌 Home Max的11倍,即在与对手同级的智能音箱中,HomePod的销量远超对手。

最后我们看下HomePod最为业内诟病的Siri,而之所以我们将其放在最后,是因为不仅是苹果,包括业内都将HomePod的核心竞争力放在了音质和传统的苹果家族产品的利润上。尽管如此,Siri的表现也并非业内想象的那般糟糕。

例如Loup Ventures对 HomePod的语音助手Siri的测试报告显示,在众多AI语音助手测试中,HomePod的表现几乎垫底,其准确率仅为52.3%,相比之下,Google Home的准确率为81%,亚马逊的Alexa和微软的Cortana则都分别为64%和57%。但该报告也称,当询问本地相关问题时,HomePod的表现并不差,甚至优于亚马逊的Echo和哈曼卡顿的Invoke,比排在第一的Google home也只是低了9个百分点。为此,该报告称,由于HomePod的功能主要聚焦在音乐领域,所以它的整体表现还是超出了预期,而随着时间的推移,HomePod和Siri将会加入日历、邮件、电话、导航等多个领域的问答其表现将追上,甚至超越对手。

综上所述,近期随着某些评测和报告的出炉,业内据此断定HomePod未来不如竞争对手,甚至有可能是苹果失败产品的结论并不客观,而通过上述对于偏主观的评测和客观存在的事实(例如利润、技术、实用场景)的分析,我们至少认为上述唱衰HomePod的判断为时尚早。

更多精彩内容,关注钛媒体微信号(ID:taimeiti),或者下载钛媒体App

本文系作者 孙永杰 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

孙永杰
孙永杰

科技博主

评论(0

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈