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节节败退的LG手机还有未来吗?

摘要: 曾经的荣光不再,未来低端手机业务若没有起色,或许这家企业将会放弃手机业务,专攻盈利有所增长的家电行业。因此,转战低端手机恐怕不是出路,严抓品控才是。

前几日LG手机退出中国市场的消息传出,《每日经济新闻》也与LG北京办事处工作人员确认了LG手机业务自2016年起已不在中国开展,但此传言不久后又被“雷科技”否定,并称韩媒ETNews的报道提到LG并未放弃中国市场。

不论退出中国的消息是否属实,都不过是走个过场形式,分手已是既定事实。LG的手机早已淡出中国用户的视野,仅有小众爱好者和部分忠实粉丝还在追寻他的踪迹,以致不少用户在听闻此消息后发出了“LG还在做手机”的疑问。不知此时是否有人会想起了它曾有过的光辉岁月。

曾经的荣光:“巧克力”将LG捧上三甲


和陨落的诺基亚、沦为联想贴牌的摩托罗拉一样,LG也有过一段纵横中国市场的光辉岁月,在2G时代和4G时代曾取得过亮眼的成绩。

2G功能机时代,国产手机品牌默默无闻,中国手机市场当年被龙头老大诺基亚、三星、索尼爱立信等海外手机品牌包围,LG在高端手机市场也有着非常高的知名度。

与后来大不相同的是,当时LG非常重视中国市场,红极一时的“巧克力”系列手机2006年选择了在中国首发;LG推广“巧克力”手机也非常走心,不仅积极开拓线下市场,大力投放广告,更邀请了人气明星玄彬、金泰熙出演广告,相信不少人还记得“巧克力”系列手机的宣传语“i chocolate you”。

一年之内,手机外观时尚、价格高昂,曾揽下包括iF在内的多项设计大奖的“巧克力”系列手机,在中国市场的销量就达到60万台,占据LG当年在华手机销量的20%,销售额占比40%,是将LG送入高端手机市场,帮助LG取得中国CDMA市场前三的功臣。

LG从此一路高歌,2008年闯入全球手机制造商前四名;2009年更进一步成为全球第三大手机制造商,位列诺基亚和三星之后。后续发售的“冰激凌”系列手机等也曾经深受部分中国用户的喜爱。

4G智能机时代,韩国是首个部署全国性商用4G网络的国家,韩系手机制造商三星和LG有着得天独厚的优势,LG的LTE基带技术更是处于领先地位,其在4G技术上获得的专利比芯片更多。美国专利咨询机构TechIPM当年公布的数据显示,截止2014年1月31日在美国专利商标局(USPTO)和欧洲专利商标局(EPO)注册的LTE专利中,LG电子的LTE标准专利占有率世界第一。

同时,LG较为注重手机的设计创新,尽管后来高端手机不卖座,但在行业内一直保有较高的关注度,可见用户对其手机品牌的期待值之高。LG也确实有过不少走在行业前沿的设计,比如全球首款搭载3GRAM、首款实现相机激光对焦、首款搭载F1.6大光圈相机的智能手机;比如G5的模块化设计;比如如今风靡的18:9屏幕,实际上是LG手机最先采用这一屏幕比例,但被三星抢尽了风头。

LG手机的衰落史,大都如屏幕比这个际遇一般,虽也有闪光点,但因整体表现不如同行,风光被抢,再加上自身暴露出的缺陷过多,在经历短暂繁荣之后开始走下坡路。

节节败退:犯错的LG手机被时代抛下


LG电子2017年财报显示,移动部门亏损严重,2017年第四季度亏损达1.9亿美元,2017年手机销量为1390万部,相比2016年下降1%。实际上,从2015年第二季度开始,LG手机业务已开始下跌,并且不断走下坡路,连续亏损了三年。LG衰落有外因,但更多的还是内因,产品的缺陷以及策略不当造成了LG失去往日荣光,一路掉队。

先说外因,国产手机起步晚,虽然在2G时代默默无闻,但是从3G时代开始持续发力。国产手机厂商抓住了3G时代、安卓系统、互联网的红利,再加上情怀牌加分、重金营销等,市场占有率步步提升。过去只能买专利的国产手机厂商钻研技术,与海外手机厂商的技术差距也逐渐缩小,仅一个华为当年就贡献了755件专利,位居2014年美国专利授权TOP50企业排行榜第48位。与此相对,受萨德事件及限韩令等影响,中国用户对三星、LG手机的消费热情下降。

再说内因,与2G时代的辉煌和4G时代的领先不同,LG手机可以说是错失了中国的3G智能手机时代,这也为后来的衰退埋下了引线。当中国手机市场已经开始向智能机手机转型时,其他手机厂商已经着手智能机开发时,LG仍然坚持生产功能机为主,只追求外观上的精益求精,数据显示,2009年LG推出的40款新品中,智能机占少数,此情况持续了两年,2010年LG也只为中国市场规划了1款智能手机。

当LG迟钝的神经反应过来时,又做了和诺基亚一样的错误决定,LG也没有选择安卓,而是选择了微软的Windows Mobile6.5和中国移动主导的OMS作为智能手机的操作系统。连续两次判断失误让LG手机错过了中国3G智能手机的黄金发展期。

其次,LG手机的创新和设计虽然值得称赞,但品控却是相当不走心,质量工艺方面有不少瑕疵,用户的抱怨声已逐渐盖过对其设计的欣赏,比如“巧克力”系列手机频繁重启、死机问题、G2最为普遍的屏幕断触问题、G3的底部麦克风开裂问题……

从功能机时代开始就存在的手机续航差问题,进入智能机时代之后则表现得更为明显,重度使用时只能撑2个小时左右,而国产手机厂商早已能实现“充电五分钟,通话一小时”。LG手机退出中国的消息传出后,控诉LG手机质量问题,对该品牌表示失望的用户不在少数。

最后,LG后期对中国市场的重视度也逐渐减少,广告宣传少,新品首发不再放在中国,并且又下了两个错误判断:贸然模仿三星采用直营、为了缩减成本大幅度削减线下渠道仅保留线上渠道,而彼时华为、小米等手机厂商已转战线下。

以上种种原因作用下,LG手机虽然仍有关注度,但销量骤减,高通等供应商也不愿意向LG提供最新的产品,导致LG的旗舰机在性能上总比同行稍逊一节,而性能又是旗舰机的门槛之一,性能差又滚雪球般再次引起LG手机的市场认可度下降。

如今中国手机市场寒冬已至,市场分析公司Canalys的数据显示,中国智能手机市场的季度出货量年比下降4%,马太效应加剧,强者愈强,弱者生存更为不易。LG在中国手机市场的占有率已不足1%,已经失去了崛起的机会,再挣扎怕也起不了风浪。

LG虽然从未发表正式的离开声明,但行动上却表明其在逐步放弃中国市场,线下零售店相继消失,网络上销售LG手机的平台少之又少,在中国销售的机型也只有寥寥几款,G5恐成中国市场的绝唱。至此,曾经的世界三甲也只剩了三星还过得有声色。

LG退出中国市场,其他海外市场同样危机四伏


中国虽然是世界第一大手机市场,但北美才是LG手机份额最多的市场,占比45%,其次为拉美市场,占比20%。但在中国市场节节败退的LG手机,在其他海外市场的处境却同样危机四伏。

半年前,LG手机陷入“主板门”(Nexus 5X无限重启问题)事件,在北美遭遇用户集体起诉,经历长达半年的诉讼期后,才于前几日达成和解,LG将给予用户赔偿。“主板门”再次体现了LG手机在品控上的不足,受此影响,曾经的忠实用户必然已对LG的手机品牌产生了不信任。

同时,LG手机在北美高端手机市场不如三星、苹果等竞品性价比高,小米、华为等国产手机品牌也在积极发展海外市场,小米已经超越三星成为印度手机市场的霸主,而中兴等国产手机品牌在北美市场也建立了壁垒优势。

LG手机品牌引起信任危机,在其他海外市场又多面受敌,众多的竞争对手都在挤压着LG手机的生存空间,若不适时作出改变,提高品控等,未来在北美和拉美市场很可能面临着与中国市场同样的结局。

LG出路:转战低端智能手机,或等待5G时代?


传出LG手机退出中国的消息后,一说LG将转战低端智能手机市场,并将推出新的系列手机,二说LG在蛰伏等待5G时代,并未雨绸缪研发折叠手机,已有折叠屏幕手机专利图放出。那么,转战低端手机是出路吗?

LG作为曾经的荣光,情怀和招牌或许还能吸引部分用户前来消费,也能解决性能与竞品相比不足的问题,但低端手机利润低,一向注重创新设计的LG若继续走此路线仍需高投入,那么盈利难以为继,若抛弃设计又该以何优点留住情怀粉?此外,LG转战低端智能手机市场,竞争实力也不如长期专注性价比的小米等手机厂商,前路茫茫。

LG的移动事业部连年亏损,再加上若转战低端手机市场利润低,采用折叠屏幕的手机产品恐怕很难快速面世,LG手机届时是否又会再次错失良机?

索尼的手机业务虽也长期亏损,但始终不愿放弃,仍在准备向5G市场进发,但LG的发展重心却是在家电行业上,曾经的荣光不再,未来低端手机业务若没有起色,或许这家企业将会放弃手机业务,专攻盈利有所增长的家电行业。因此,转战低端手机恐怕不是出路,严抓品控才是。

“我们仍然在做最大努力,希望能够存活下去”,LG一名高管如此说道。

我也如此希望,希望它能活下去。

【钛媒体作者介绍:刘旷,微信公众号:liukuang110】

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刘旷
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