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揭秘沃尔沃北美研发中心:如何践行硅谷式的创新合作机制

摘要: 一年多以前,刚刚迎来90周岁的北欧豪华车品牌沃尔沃成立了其位于硅谷的北美研发中心,选址就在谷歌总部几公里外,仅有不到十分钟的车程,为接下来的合作交流提供了极大的便利性。

沃尔沃位于硅谷的研发中心

沃尔沃位于硅谷的研发中心

硅谷的核心地区圣何塞,盘踞着世界顶级的科技互联网公司,它习惯于不动声色地引领科技潮流,并且靠着源源不断的创新活力吸引着世界的目光,凡是想要站在浪潮之巅的企业,无一不重视自身在硅谷的发展与战略布局。

一年多以前,刚刚迎来90周岁的北欧豪华车品牌沃尔沃也加入到这个阵营当中,成立了其位于硅谷的北美研发中心,选址就在谷歌总部几公里外,仅有不到十分钟的车程。

研发中心:变革的驱动力

沃尔沃对研发中心的职能定位有所不同,立足于硅谷圣何塞的北美研发中心主要聚焦于前沿科技、数字技术的研发,以及与消费者相关的数字化服务,并且80%的工作主要都是和软件研发相关。

Zaki 在沃尔沃硅谷研发中心担任业务拓展副总裁,他向记者介绍说:“我们在这里的主要目的是观察市场、分析趋势,并发现有增长潜力的新技术,不论是汽车领域,还是非汽车领域,因为总的来说,只要是实用的技术,都对我们有用。”

而在此之前,沃尔沃在北美的研发工作主要放在与圣何塞相隔不远的洛杉矶,那里也是加利佛尼亚州的首府。洛杉矶研发中心成立于1986年,更偏重概念车,参与过众多车型的规划设计,而且都是从车型立项之初开始介入,其中最典型的就是大型SUV XC90,洛杉矶研发中心对该车型作出了非常大贡献。

当百年汽车产业与互联科技元素相融之时,研发中心在数字化转型的大趋势下作用愈加明显,根据沃尔沃的规划,硅谷研发中心在战略上主要承担了三个功能。

首先它可以作为一个与科技公司保持联系的新据点,前面提到,硅谷有着极为浓厚的创新氛围,对新技术和新模式的开放程度都非常高,这种环境为企业之间的合作交流提供了极大的便利性。

研发中心业务拓展副总裁Zaki(左)和互联产品开发负责人Kristoffer(右)

研发中心业务拓展副总裁Zaki(左)和互联产品开发负责人Kristoffer(右)

其次就是吸引人才,一家创新型企业能够长期立于商业社会之林很重要的原因就是有持续不断的优秀人才加入作为保障,硅谷附近聚集了美国西海岸水平最高的几所高校,像斯坦福和伯克利都与沃尔沃保持着深刻的联系。

除此之外,沃尔沃硅谷研发中心的也会承担一些很具体的产品开发,这些产品主要是一些数字化的产品,包括车联网的服务、创新服务,并在本地市场小规模尝试以验证用户的反馈,之后创新成果都会反应到总部中。

跨界和开放是主旋律

虽然是一家有九十多年历史的传统汽车公司,但沃尔沃在朝数字化转型方面的决心非常大,而且步子也是非常果敢的,对于新事物的接受程度丝毫不弱于新兴的科技公司,目前取得了不少可见的成绩。

2015年,沃尔沃旗下车型全新XC90开始支持苹果的 CarPlay,这算是最先应用CarPlay的主机厂之一,至今还在继续适用,直到现在 CarPlay 这项技术早已经成为了众多量产车型的标配功能。

2016年,沃尔沃汽车开始与Uber合作自动驾驶车型。去年11月,一则 Uber 向沃尔沃汽车采购数万辆基础车型用于研发自动驾驶技术的新闻又震惊了汽车科技圈,沃尔沃汽车在主动安全和自动驾驶技术的优势,成为了 Uber 当时选择主机厂的一个主要原因。

沃尔沃汽车与Uber合作开发自动驾驶基础车型

沃尔沃汽车与Uber合作开发自动驾驶基础车型

2017年,沃尔沃又与 Google 尝试Android车机应用。Android Atuo 的原理是将 Android的系统前装到沃尔沃的车型当中,相比Carplay更进一步,体验也更丰富和流畅,这项属于全球范围内的合作正是起源于沃尔沃硅谷办公室。

沃尔沃与谷歌共同开发下一代安卓车载互联系统

沃尔沃与谷歌共同开发下一代安卓车载互联系统

从传统意义上的认知来看,这种跨界合作就像主机厂与供应商之间的关系,但在沃尔沃汽车集团亚太区产品部副总裁吴震皓看来,企业之间的交流相比之前会更加开放,汽车公司和科技公司一起来去创造新产品新服务,解决未来出行场景中可能面临的问题,将会是一种主流且高效的创新机制。

尝试消费者环节创新

车企的创新需要新的思维方式,可能有些车企动作比较慢,吸引了很多相关领域的优秀人才,但并没有从根本上对于未来发展战略下决心,相比之下,沃尔沃没有传统企业的束缚,对数字化方面可谓是投注了巨大精力。

吴震皓认为,“汽车作为一个成熟的工业产品,没有必要进行所谓180度转变,数字化不是一朝一夕,它不能作为解决所有烦恼的灵丹妙药,但是在某些具体场景下确实能解决很多问题。”

在硅谷研发中心内,摆放着一台崭新的 XC 40,这台尚未在国内上市的SUV车型主打年轻用户群体,沃尔沃也打算用这款车型作为样本,围绕着消费者在购车环节甚至购车后的需求,尝试一些服务模式上的新玩法。

Volvo On Call 是沃尔沃很早就推出的一个APP,作为一个基础架构它相对封闭,硅谷研发中心团队在此基础上,扩展了很多其他功能,如汽车共享、加油服务、代客泊车灯都是基于  Volvo On Call 进行研发的。

Volvo On Call沃尔沃随车管家

Volvo On Call沃尔沃随车管家

以汽车共享为例,XC40 车型现在就可以实现,当你和车主在Volvo On Call 上面提出借用车辆的需求,只要得到车主许可就可使用数字钥匙,将车辆直接开走,车主也会在APP上面看到行驶距离、时间等信息。

再比如一项名为 Care by Volvo的新服务,它是沃尔沃推出的最新的购车体验应用,消费者可以根据自己的需求跟沃尔沃签订几年的合约,然后采取分期付款的服务,有点类似于电信运营商的概念,包含租赁和服务,目前应用到了XC40车型上做尝试,年轻人对这种形式的接受度很高。

沃尔沃围绕当地消费者所进行尝试的这些新的场景服务,跟自动驾驶等革命性技术相比算不上颠覆性,但如果从用户的角度去感受,会让你用车体验更加完善。

造车环节是一个长周期的决策,决策之前要做大量的分析和数据研究,而做软件的特点就是迭代速度快,基于互联网的内容和服务更新换代频率是相对比较高的,重点在于不停做分析和考虑、不断尝试。

2017年中,沃尔沃宣布全面电气化是一个主要发展方向,目标是到2025年累计销售100万辆电气化车辆,要想坚决的追赶并想达到一个中长期的目标,必须时刻保持着很强的好奇心和包容度,其研发中心的所做所有恰好也验证了这个逻辑。(本文首发钛媒体,记者/李玉鹏)

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