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投资人龚挺:大隐隐于“创投圈儿”

摘要: 如果说早些年风投还是一个相对小众的行业,如今越来越多人走向了台前,但龚挺以及他的团队,依旧十几年如一日的低调和神秘,隐匿在熙熙攘攘的创投大潮背后。

龚挺

龚挺

钛媒体注:创投圈的风云,因人而起,有的投资人乐于发声,徐小平、李开复、朱啸虎是其中的代表人物;同样也有很多在创投圈喜欢隐藏在各大项目背后的投资人,却不愿“抛头露面”,你甚至连网络上一张公开照片都很难找到。

前去哪儿网创始人庄辰超在离开之后专注去做投资,就鲜有露面。钛媒体曾经与他聊了聊斑马资本的“投资马拉松”模式

为何项目名声卓著,它们背后的投资人,却隐于闹市?钛媒体“捕捉隐秘猎手”系列专题,希望挖掘投资圈背后那些隐秘的投资人士和他们的投资路径。

这篇文章,钛媒体将介绍一位“VC隐者”——最早投资了今日头条和喜马拉雅等近年风生水起项目的海纳亚洲创投基金(SIG)实际掌舵人,龚挺。

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每个基金的成功都是建立在失败的基础上,都逃不出“333”的命运——所投资的项目中,三分之一很赚钱,三分之一不赚不赔,三分之一赔钱。

而在投资人龚挺看来,VC的失败率在70%以上背后的逻辑其实是,大部分VC投的项目,70%以上不一定是好公司。“准确地讲,VC投资的公司大多数不是好公司,这是非常悲惨的一件事。”他曾这样表示。

但是,不知道什么时候起,有一股风气越来越盛,基金的创始人或者合伙人,定期露脸,指点江山,比创业者还要能扛能厮杀,还时常反客为主,“决定”公司或者项目的进展与生死。作为行走的钱袋子,VC投资人被追捧、簇拥,狂热程度不亚于流量明星。

然而,不是所有人都喜欢“创投圈”这个词。

在这股熙熙攘攘的创业投资的大潮中,SIG海纳亚洲总显得有些异类。

SIG(海纳国际集团,Susquehanna International Group)是一家1987年在美国成立的跨国私人金融科技有限公司。SIG的经营地点横跨北美、欧洲及亚洲,2005年底进入中国,成立海纳亚洲创投基金SAI。

进入中国的13年以来,SIG海纳亚洲已经投资了200多家公司,总投资金额超过10亿美元,其中,60多家公司已经以上市或者并购的方式成功退出。拉开这份名单,有字节跳动(今日头条母公司)、大麦网、闪银、拍拍贷、51信用卡、出门问问、喜马拉雅、触宝及闪送等明星企业或项目。

龚挺并不热衷于去“抢项目”,他也认为并不是每个好的项目源都有人抢。海纳亚洲经典的案例博纳影业和乡村基如此,今日头条也是如此。

它曾经是海纳亚洲当时唯一的天使项目。2012年7月,今日头条获得了500万美元A轮融资,短短五年时间,头条已经成长为估值300亿美元的巨型独角兽。但在很长一段时间,张一鸣以及这个项目基本上不被所有投资人看好。

然而,关于它的报道却少之又少。钛媒体向一位投资业内人士了解到,SIG的神秘存在,可以归结为海纳亚洲的实际掌舵人——被外界称为“VC隐者”的龚挺(Tim Gong)的行事风格。

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龚挺出身于一个学术世家,父母都是大学教授。龚挺成长的年代,是学而优则仕的年代,同龄人成绩最好的,往往是选择数学或物理专业,龚挺也不例外。

在上海交通大学应用物理学毕业之后,在留学热潮的驱动下,龚挺申请了美国顶级学府普林斯顿大学继续深造。

1990年,他修得了普林斯顿大学电子工程的博士学位。博士毕业之后,龚挺在罗切斯特大学担任助理教授和研究学者。当时的他还不到30岁,在符合主流价值观和父母的期望的道路上顺风顺水,可以说是人生赢家了。

在罗切斯特的那两年,龚挺发现自己并不适合走父母的老路,他不喜欢这份工作;或者说,他不愿意按照眼前的安排过下去,于是决定跳出来。

离开“象牙塔”之后,龚挺首先进入了一家地产基金。随后,技术出身的他,又决定“折腾一把”去创业。在1997年,龚挺创办了一家名为 Hotvoice 的通讯公司。

Hotvoice通过设在美国加州的中心网站,以及分布在世界各地的服务网关,能为不同需求的客户提供免费的基本语音、传真服务。除了普通的电子邮件,用户也能免费发送或者接收国际、国内的语音和传真邮件,还能利用传呼机和手机提醒用户有新邮件。

这个项目很快吸引到了风投的眼球,获得软银的1200万美元融资。当时,全世界都看到了中国B2B的风口,这也是整个行业对于大局和大趋势的判断。龚挺很坚决,他把所有金钱和精力都压在了B2B业务。

但很快,美国互联网泡沫破了,在这股B2B的风潮之中,Hotvoice的钱也烧完了,龚挺的创业之路就这样终结了。

龚挺后来曾反思过项目失败的原因,他认为 Hotvoice 败在“没有及时地向消费市场发展。”距离自己创业十年后的2007年,龚挺在一次访谈中这样总结:

一方面,在遇到暂时的困难时一定要坚持下去,不能盲目跟风。如果当时不盲目跟风B2B,而是专心攻克通信协议难关,也许现在就会像Skype公司一样成功。

另一方面,最好的时候也是最坏的时候,不要烧钱烧得太快。如果在环境好的时候能够足够节俭,即使将来走了弯路,也还有机会撑过来。

这一次创业经历被龚挺总结为“血的教训”,对他的人生造成了打击。后来的龚挺沉寂了好多年,用来慢慢反省。以至于多年后龚挺见到自己曾经的投资人,都会感到不好意思,说当年是“欠了他们一大笔钱”。

“对每一个创业者来说,经历失败是非常好的一件事情,我现在回想起来觉得非常有益。”龚挺在为数不多的媒体采访中曾这样说道。

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对于中国本土的创投市场而言,2005年,是一个很奇妙的年份。现在回过头看,这段时期可以被看作是中国VC的黄金年代。

2004年5月,经国务院批准,中国证监会批复同意深圳证券交易所在主板市场内设立中小企业板块。

2005年4月29日,中国证监会发布《关于上市公司股权分置改革试点有关问题的通知》,宣布启动股权分置改革试点,成了载入中国资本历史的“股改全流通”。

当年8月,对标Google的百度在纳斯达克成功上市。一时间,海内外VC欣喜若狂,奔走相告——中国创投的春天来了。

也就那段时间,影响着当下中国整个互联网行业发展和格局的红杉资本、DCM、NEA等等在内的美国顶级VC,纷纷“组团入华”,SIG也是其中一家。

2005年底,SIG在中国设立海纳亚洲创投基金,以自有基金投资中国的创新公司,作为在中国的全资子公司,并且给自己起名“海纳”,源自于“海纳百川”。

当时,已经是红杉中国创始人的沈南鹏,向SIG推荐了时任优势资本管理合伙人的龚挺。次年1月,龚挺加入海纳,成为海纳亚洲创投董事总经理。

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Hotvoice创业失败的经历,为龚挺转战VC圈却提供了大量的宝贵经验。

都说早期投资就是投“人”,相对于投资早已获得巨大成功的创业者,龚挺更倾向于投资那些有过失败经历的创业者。

这样就可以理解为什么海纳亚洲一开始坚定看好张一鸣。张一鸣在创办头条之前参与的项目,诸如酷讯和九九房就不是那么成功(张一鸣在2012年8月创办了今日头条,一年后亮相钛媒体举办年度盛典上发表演讲:http://www.tmtpost.com/84589.html)。

龚挺并不主张个人英雄主义。他最看重的是创业者或者企业家的品德和心胸,“没有一个创业者是全才,只要有优良的品德和容人的心胸,可以找到各类人才以弥补自己的不足”。

之所以这么长时间都低调,龚挺认为,VC是一个非常不合适在媒体的镁光灯下过度曝光的行业。他不止一次说,国内把VC投资人当做明星一样崇拜是不对的,投资人应该成为幕后英雄,站在企业家身后。

“我是个感冒的瞎子,鼻子也不好,眼睛也不好。只不过我们相信某个人和某件事。”龚挺更乐意的是成为创业者一旁激励他的“瞎子”,而不愿意成为培养企业家的“教练”。(本文首发钛媒体,作者/李程程,编辑/胡勇)

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李程程
李程程

钛媒体记者,chengchengli@tmtpost.com

评论(6

  • 雅少 雅少
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    1

    这才是真正的投资人,站在台前的更像是投机客

    2018-02-01 10:09 via pc
  • Amazon森 Amazon森
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    0

    螳螂捕蝉黄雀在后,都是我党,我国为之平台。

    2018-02-20 07:54 via android
  • 钛pC3wzT 钛pC3wzT
    回复
    0

    做军师而不是宰相

    2018-02-01 15:22 via pc
  • h98fdw h98fdw
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    0

    厉害的人物

    2018-02-01 11:52 via pc
  • 潇澎 潇澎
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    0

    隐而不现

    2018-02-01 07:16 via android
  • 赞一个

    2018-01-31 15:58 via pc

Oh! no

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