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理论计算机最高奖得主入职达摩院,阿里巴巴找来了TA的“马里奥”|钛快讯

摘要: “中国人对科学的态度是兴奋的,人们把科学当回事,这是一个好的信号。”

阿里巴巴成立达摩院

2017年10月,阿里巴巴达摩院正式成立

2018年伊始,阿里巴巴迎来一位世界顶级科学家——两次理论计算机最高奖哥德尔奖得主、匈牙利裔美国计算机科学家马里奥·塞格德(Mario Szegedy)入职阿里巴巴达摩院位于西雅图的阿里云量子实验室(AQL)。 这是继去年9月施尧耘入职后,阿里云量子实验室迎来的又一位世界级科学家。现任阿里云量子实验室主任的施尧耘对媒体表示,“马里奥是我最崇敬的科学家之一”。

自去年10月云栖大会,阿里巴巴成立达摩院,宣布未来3年投入超过1000亿人民币进行基础科学和颠覆式技术创新研究,量子计算正是达摩院的重要研究领域之一。马里奥入职达摩院后,将与施尧耘等科学家们一起开展量子算法的研究,加速推进量子计算从理论到工程落地,并探索量子计算与云计算、人工智能、基础物理、材料、化学等学科结合的无限潜力。

马里奥·塞格德

马里奥·塞格德

“一个快速又愉快的决定”


马里奥·塞格德出生于盛产科学家的国度匈牙利,研究领域包括量子计算和计算复杂性理论,曾于2001和2005年两度获得理论计算机领域的最高奖哥德尔奖。其研究成果为计算复杂性、流计算算法和量子算法提供了重要的理论基础。 

“达摩院要做的事和我的梦想不谋而合”,马里奥在接受钛媒体采访时谈到加入阿里巴巴的原因,“我一直希望不同的科学和技术能够融合在一起,创造出对人类有益的事。”而达摩院的初衷是希望汇聚全球顶尖科学力量,实现技术普惠。马云要求达摩院“服务全世界至少20亿人口”,“必须面向未来”。

据了解,马里奥加入达摩院是他在短时间内做出的一个愉快决定。2017年10月受邀参加杭州云栖大会时,马里奥对达摩院和阿里巴巴的科学家们印象深刻,“是这些人的乐观感染了我,所以,它就这样发生了。”

马里奥相信,施尧耘和他的一流科研团队,一定会做出不同凡响的事。“作为一名科学家,我不喜欢停滞不前,我不想错过这趟火车。”

马里奥向钛媒体表示:“当施尧耘还在做姚期智的学生时,我就经常关注和学习他的研究成果。所以当他说要在阿里巴巴领导组建一个量子计算的研究团队时,我就希望参与其中。我相信施尧耘和他的一流科研团队,会做出非凡的事。如果我们能够造出第一台量子计算机,会是划时代的一件事。”

不过,彼时的马里奥对阿里巴巴达摩院了解甚少,直到今年的云栖大会上见到马云。

“我一直希望不同科学和技术能够融合在一起,从而创造出对人类有益的事。所以我在做量子研究的时候我会和钻研机器人学、GPU的同事一起。因为我相信,科技发展如此之快,不同领域的科学家之间必须更加顺畅地交换信息和相互学习。而阿里巴巴达摩院的初衷和我的想法不谋而合。达摩院也是希望能够汇聚全球顶尖人才的智慧,将科学、技术和产业结合,做一家为解决问题而生的研究机构。”

同时他表示想把更多的精力放在研究量子上面。因为在学校里除了研究量子计算,还做很多其他理论研究,比如复杂性理论和机器人学等,如果加入施尧耘团队,他可以将更多精力集中在量子计算。

除了在芝加哥大学、普林斯顿大学、希伯来大学、罗格斯大学等积累了丰富的高校教学和研究经验,马里奥还曾在贝尔实验室进行长达7年的研究。马里奥还向钛媒体回忆当初在大学教学的经历:


“在大学里的教学经历对我而言是意义重大的,不仅仅是因为我们用知识启发了下一代,而且也在于它能促使我们在一个更透明的环境下表达科学思想。在贝尔实验室的初期,我相当自由,一心做研究,我的工作很简单,就是学习量子理论知识,在那里,我遇见了很多很棒的科学家,像Peter Shor,Neil Sloan,Jeff Lagarias和其他人,我度过了一段非常美好的时光。但是到了1990年代末期,公司的研究项目和我的兴趣不相关,这和公司迷失了方向多少有关。因为老式电话机正在衰落。当一个公司具有创新精神时,为其研究机构工作真是太棒了,但当一家公司焦虑不安时,就没那么好了。”


施尧耘评价马里奥是“天才式解决问题的高手”,同时表示,马里奥不是那种象牙塔里的人,很喜欢和做应用的人合作,希望自身研究对实际社会产生积极影响。

对于阿里巴巴开展的量子技术研究,马里奥认为相比高校科研机构,反而是谷歌、微软、阿里巴巴这样的庞大科技公司,更有机会推动科技的巨大飞跃。而加入阿里达摩院,他将负责量子算法研究,将量子与深度学习相结合也是其中之一。

中国机会吸引海外科学家


对于为何走上研究量子的道路,马里奥笑称,“这是一个关于爱的问题。如同音乐家会被美妙的新音乐吸引是一个道理”。在他看来,量子才是自然科学中最本源的东西。

马里奥坦言,发明量子因子分解算法的Peter Shor是他在贝尔实验室的同事,也是他在量子计算领域的启蒙导师。但大约到2004年,他和量子才找到了彼此。

“那是我正式开始量子计算研究的一年,主要方向是量子的计算复杂性理论和优化算法研究。这一年,我遇到了MIT的Eddie Farhi,并和他的学生Andrew Childs一起工作,后来我有了一系列的研究成果。不过我认为,是Harry Buhrman有关量子的论文,给了我研究量子的第一个冲动。直到今天,我依然经常去阿姆斯特丹拜访他。”

“如果不做量子的话,我应该会去做深度学习。也许我可以两件事都做。”马里奥笑称。

两年前,阿里巴巴就已开始布局量子计算领域。2015年7月,中国科学院与阿里巴巴旗下阿里云共同成立“中国科学院-阿里巴巴量子计算实验室”,这是中国科技公司首次参与到量子计算研究。阿里云也是全世界第一家提供专有云上量子加密信息传送服务的云计算公司,网商银行率先试点了这一服务。

近年来,在量子计算、人工智能等前沿领域,中国的技术发展让世界瞩目。不仅掀起了华人顶尖科学家归国潮,还吸引了越来越多的世界级外籍科学家加入。

对于未来,很多科学家认为未来就等于量子计算+人工智能,马里奥表示同意,“有些结果表明量子会加速深度学习,因为量子加速了线性方程的解,而这又是学习算法的一个组成部分。”

我们可以从量子计算中获得什么样的加速?以及如何运用量子来加强深度学习,甚至是如何通过量子技术学习过去?——这些问题都是马里奥当前研究的主题,在它看来,未来量子计算和深度学习等技术相结合的潜力是巨大的。

“我认为中国有潜力在量子计算领域超过美国。我认识一些非常棒的中国科学家,这是我认为中国会成为美国强有力竞争对手的原因之一。在这场竞赛中,很难说谁会第一个取得成果。”马里奥这样看待中美在量子计算领域的竞争趋势。

同时他表示,量子计算将会是一个非常开放的领域,很多人都可以参与进来,预计这个领域60%将是全新的,而我们也将会抛弃很多旧的理论知识。

马里奥选择中国的一家科技企业也出于对中国本身的信任,“中国人对科学的态度是兴奋的,人们把科学当回事,这是一个好的信号。”

迄今为止,阿里巴巴逐渐打造出一支堪称顶级的科学家阵容:比如美国密歇根州立大学终身教授金榕现在是阿里巴巴人工智能核心团队iDST院长,主导AI领域的前沿研究;亚马逊最高级别华人科学家任小枫是iDST首席科学家,领导一支强大的机器视觉团队;密西根大学终身教授、世界顶级量子科学家施尧耘担任量子技术首席科学家;南洋理工大学终身教授王刚担任人工智能实验室首席科学家。

阿里巴巴这家巨头也正在借此打造和展示自己的科技面。(本文首发钛媒体,作者/徐有伟)

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徐有伟
徐有伟

结交一言重,相期千里至!

评论(5

  • 钛ps8etb 钛ps8etb
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    0

    科学在中国只剩下营销的价值了

    2018-01-18 18:32 via pc
  • 科技改变未来,阿里聚集了全球顶尖的科学家们,为人类的科技发展在全球布局!时时关注其动态!

    2018-01-18 17:09 via iphone
  • __koni __koni
    回复
    0

    吃惊

    2018-01-18 15:14 via weibo
  • @钛媒体APP 达摩院是什么鬼?[允悲][doge][摊手]

    2018-01-18 15:08 via weibo
  • xiaozunbao xiaozunbao
    回复
    0

    黑科技到来了,棒棒的。

    2018-01-18 13:07 via android

Oh! no

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