投资NBA是门生意,他用7年时间把勇士打造成市值26亿美金的王朝

摘要: 拉科布决心将风投理念与硅谷文化完美地与NBA相融合,如同他投资过的70多家企业,他开始了对勇士队大刀阔斧的变革。

2017年美国的NBA赛场上,有一支球队不会被忘记。

这支奥兰多球队三年两冠,以15胜1负的战绩捧得今年的拉里·奥布莱恩杯。

这就是金州勇士队。

一个被风投所改变的球队,它的老板正是美国一线的风投公司KPCB的主要股东之一拉科布。

当最后的比分定格在129:120,旧金山甲骨文球馆淹没在山呼海啸的欢呼声中,勇士队赢了,他们拿下了2016—2017总冠军。

库里等NBA球员与他们老板的拉科布拥抱在一起。

这个疯狂的投资人在经历了五年的争议之后终于实现了自己青少年时期的梦想,拥有一支球队,并且能够获得大满贯。

终于,他终于赢了,尽管,他买下勇士队和玩21点一样:去数牌,算概率,冒风险,下赌注,然后赢钱。

然而,这一次,他又赌对了。

勇士队灰姑娘的变身背后:高科技及风投的力量

“硅谷的文化,是一种开放式的文化。它的技术是开放性的,人才流动是开放性的,法律法规是较为宽松的。这里的人不是为了活着而工作(work to live),而是为了工作而活着(live to work)。”斯坦福大学教授钱颖一在给《百年硅谷史》的序言里面写到。

金州勇士队一直处在舆论和媒体的风口浪尖。

只是,谁也不能否认它所取得的胜利——常规赛73胜破历史记录、连续三年闯入总决赛、两次夺得NBA总冠军。

在金州勇士队灰姑娘变身公主的过程当中,有一个人永远被记住,那就是勇士老板兼风险投资人拉科布。

1965年1月10日,拉科布出生在一个普通的犹太家族,父母都是普通工人,但是拉科布成功逆袭,成为典型的励志故事。

对于篮球,拉科布始终有一种特殊的情结。

这曾经是他年少时的一个梦想。

年少时,某一年的圣诞节,在看完一场凯尔特人的主场比赛后,拉科布对自己立下了终有一天要成为一支篮球队老板的誓言。

时隔40年,拉科布一步步朝着梦想迈进,其中,投资勇士就是其中的一个环节。

拉科布

乔-拉科布

1987年,拉科布成为著名的KPCB合伙人,开始朝着他的梦想不断逼近:

投资生涯的初期,拉布科投资过portsline,一个体育网站的最原始形态;

上世纪90年代,他小试牛刀投资了当时的美国女子篮球联赛(ABA),这个联盟运转了3年后并入了WNBA;

2001年,拉科布又收购了一支NBDL(NBA发展联盟)球队,并将球队从北达科塔州搬到了圣克鲁兹;

2006年,拉科布进军NBA,入股成为了NBA传统豪门凯尔特人队的小股东,并进入了凯尔特人队董事会,拥有决策权。

但是,拉科布并不满足于眼前成就。

赌就要玩一把大的,喜欢玩21点的拉科布开始寻找机会。

机会终于来了,2010年,当勇士队的前老板科恩决定开始出售这个业绩垫底,加重自己亏损的球队时,拉科布与其他富豪加入了这场收购战:最终,多轮竞争之后,拉科布携众投资人用4.5亿美元买下勇士队,击败了全球十大富豪之一的拉里·艾利森以及其他众买家。

拉科布疯了吗?或许吧。因为买勇士队的钱是他过去这么多年的辛苦钱,现在他全部拿出来贡献给了勇士队,而那时候的勇士队可谓是真正的灰姑娘与丑小鸭,丝毫看不出胜利者的姿态。

16年的时间里,勇士只有一次打入季后赛,一个季度,他们季票只卖出了7000套。球队主场年久失修,看台通道狭窄,餐饮设施严重不足,没有供企业会议租用的房间,勇士队的会所也简陋不堪,一句话,要多惨有多惨。

但拉科布相信奇迹的存在,正如他自身成功由屌丝逆袭成为亿万富豪的经历,他深信,一切努力就可以做到,勇士队就是一个可以让他在此诞生奇迹的地方。

“我用风投的方式开创了70家公司,我还要盯着合伙人的交易,大概有200多人。这可是非常多的公司。我要思考我们是怎么设计董事会的,怎么设计融资方式。这里面有一种体系构造。我开始想,有朝一日等我拥有了自己的球队,要建设它,我会把这种构造用进去。”

对于多年前的愿望,拉科布决心将风投理念与硅谷文化完美地与NBA相融合,如同他投资过的70多家企业,他开始了对勇士队大刀阔斧的变革:

首先,从办公环境下,他们打破了以前的天花板,可以共享空间——买下球队后不久,在位于奥克兰市中心一座停车场顶层的球队总部,拉科布授意拆除了办公室内的墙,各部门共享同一个开放式空间,不知道的人还以为进入了一家软件公司。

其次,他们重新确定了球队文化及打球方式。

“在球队创建初期,我们做了一件我们认为非常重要的事,就是建立球队的文化。我们确认这种打球风格和方式,不仅仅是我们自身,也包括我们的球迷粉丝都愿意去看到的。这不是我们开创的方式,打小球,打跑轰,以前也有很多队去做。只是我们把他带到了更高的高度而已,”

拉克布和合伙人古博刚来到球队,就确定了未来的的打球方式。

最重要的是,他们开始广泛招募人才——NBA的标志“Logo Man”杰里-韦斯特成为了球队的荣誉顾问,资深运营家里克-威尔兹成为了球队的总裁,运作NBA市场的老手马修斯成为了商业营销团队的老大;在自己几个建队核心球员的基础上,加上后来加入的伊戈达拉、利文斯顿和杜兰特,拉科布的勇士队充满了希望。

“我们希望大家来场馆里吃吃喝喝,交友聊天,带着你的家人和朋友。我们希望人们能喜爱来这享受这种体验。他们不仅从赢球中获得快乐,更在这样的快乐环境中获得更多愉悦。这是一整套的开放式体验。”

拉科布希望来到这里的球迷能够感受到共享互娱的快乐。

如今,7年过去了,这个冒险家再次一次成功了,他通过硅谷成功的经验,把勇士队打造成NBA最成功的球队之一,而拉科布的4.5亿美元投资也收获颇丰,2017年,勇士队的市值飞升到了26亿美金,在整个NBA,仅次于纽约尼克斯与洛杉矶湖人。

甲骨文球馆

投资NBA是个生意,大批美国风投成了NBA的新主人

电影《达拉斯猛龙》曾有一个片段,橄榄球队的老板与他的商业伙伴观看球队训练,商业伙伴调侃道:“就算你的球队不败,你在这支球队赚到的钱,恐怕还不及你的工厂一星期的收入多。老板微微一笑:“你说的对,但是,工厂可不能让我登上《时代》的封面。”

投资NBA本身就是一门生意。

因此,在勇士队之前,就有IT亿万富豪马克∙库班在NBA球队当中开始了变革,而在勇士队成功之后,更多风投看到了机会,比如,不久前,篮网队也传出消息,球队作价20亿美元出售,买家很可能是来自中国的阿里巴巴集团董事局副主席蔡崇信。不管这条信息是真是假,风险投资行业大举入侵NBA正在成为事实。

当然,私募股权最早触电NBA要从2002年说起,那个时候,贝恩资本(Bain Capital)的Steve Pagliuca、高原资本(Highland Capital Partners)的Wyc Grousbeck以及拉科布为首的财团以3.8亿美元的价格收购了波士顿凯尔特人队(Boston Celtics)。

此后,马克库班对小牛队以及拉科布对金州勇士队的变革让大家看到了机会。当我们查询联盟的当家人,底特律活塞、密尔沃基雄鹿、费城76人和亚特兰大老鹰的老板都属于风险投资人,萨克拉门托国王和孟菲斯灰熊的老板同样出身于硅谷。如果算上拉科布的金州勇士和东部冠军凯尔特人,数量已经超过了联盟球队总数的四分之一。

再加上快船老板鲍尔默、开拓者老板保罗·阿伦等IT界大亨,以及骑士的速贷大鳄吉尔伯特。我们发现,这些新兴产业的老板已经占据联盟的半壁江山。

在科技之外,风险投资正在寻找机会,而NBA的抛售潮正好给二者的结合创造了交易的前提——2008年之后,传统经济持续的低迷让NBA许多球队背后的老板们开始竞相被抛售,比如布鲁斯-拉特纳迫于经济压力将网球队卖给普罗霍罗夫。

2010到2014年期间,一共有8支球队易主,NBA联盟开始进号称“二十一世纪最黑暗的时期”,直到新兴产业老板及风险投资人大举介入之后,NBA联盟逐步开始恢复正常。

风险投资的确让NBA发生了翻天覆地的变化,然而我们却不能完全说风险投资人的行为就是对的——因为财富来的太过突然,因此,这些老板投资NBA之后一掷千金,这直接抬高了球队运营成本;近年来NBA不断传出球员天价合同,屡破纪录,进而抬高了整体NBA球队的估值。

然而,基于高科技创新的不稳定性,万一2000年互联网泡沫再次来临,这些NBA球队该何去何从?

这是个问题。

其次,虽然科技因素不断增加,诸如VR等工具的引入引发了NBA的变革,但是,我们不能否认,NBA始终是人的生意,也是由人来参与的娱乐,讲究感情。

然而,这与翻脸无情的VC们的风格并不一致,无情是风险投资人的一个标签。

或许刚投资的时候,大家感情都很好,然而,如果企业不盈利,不能给投资人带来高额回报,对不起,朋友也会翻脸。

然而,在赛场上,大家都是一起经历生死、并肩作战的战友,彼此间拥有深厚的感情。

比如,金州勇士队2014年炒掉刚刚把球队带上季后赛的马克·杰克逊,那个时候球队刚打出单赛季51胜31负的优良成绩,正是马克·杰克逊将勇士队拉出了低谷。

事情一出,整个NBA哗然。

有一天,当NBA的市值不再增长的时候,或许,二者之间将面临分离,NBA或许又将成为这些富豪争先逃离的地方。

总而言之,NBA如同带光环的奢侈品附属在资本身上,本身就是一门生意,只是在球迷之间存在着一个年代的鄙视链而已。

如同道格拉斯著名的三个定律:

1、任何在我看球前已经成名的都是稀松平常的篮球界本来成员的一部分。

2、任何在我15-30岁之间成名的球队都是改变篮球界的王朝里程碑。

3、任何在我30岁之后崛起都是不如前人的需要教育的。

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评论(5

  • 周炜创与投 周炜创与投 2017-10-24 11:38 via weibo

    Joe Lacob 是个很独特的人。虽然他在2010年就离开KPCB基金去专心自己充满激情的NBA运营,但是对他就算在顶级VC里也显得另类的开阔的视野和无约束充满想象的头脑印象深刻。在经历几年被质疑后,离开VC再次从事自己喜欢的行业,达到更高的高度,佩服。

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  • Leon流比溪 Leon流比溪 2017-10-23 14:10 via weibo

    。。。醉了,奥兰多。。。

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  • wangjinding wangjinding 2017-10-23 08:25 via weibo

    奥兰多?奥克兰?

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  • 90小筠 90小筠 2017-10-23 07:57 via weibo

    curry[加油]

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  • 逆光_剪影 逆光_剪影 2017-10-23 07:56 via weibo

    奥兰多球队?

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Oh! no

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