【观点】想要“软硬”通吃,但谷歌的硬件还不够成熟

摘要: 离渡完硬件八十一劫还很早。

两款智能手机、两款智能音箱、一款全新的Chrome OS笔记本、一款VR头显、一款可以实时翻译的无线耳机、一款可以自动拍短片的相机。10月4日,一向“只软不硬”的谷歌在旧金山召开秋季新品发布会,展示出来的是自己的不甘心和野心。

从2011年斥巨资收购摩托罗拉涉水智能手机,到2013年在万众瞩目中拿下波士顿机器人、2014年收购Nest Labs进军智能家居,直至最近将HTC的Pixel团队纳入麾下,谷歌过去几年用不低于200亿美元的代价不断尝试硬起来,但是依然未能如愿。

这次硬件“六连发”,坊间最多的观点是谷歌终于“硬起来”了。尤其是对新款智能手机Pixel 2系列的赞誉,恍惚间让谷歌在硬件上真的有一股硬气隐现。

不过,笔者在看到这些被各路媒体大肆夸赞的硬件产品之后,不仅没有感到丝毫兴奋,甚至有一些失望。

Android十年,但Pixel 2仍不够完美

智能手机,是谷歌最大的掌中刺。

从2007年谷歌首次对外展示Android至今,已经过去十年光阴,Android成为智能手机操作系统中的王者,而作为全球Android生态的监管者,谷歌一直在为“软硬一体化梦想”拼搏,并且愈挫愈“拼”。从最初与各大手机厂商“结伴同行”到如今“独自上路”,痛失多次良机的谷歌仍在不懈地“打Call”。

在以11亿美元收购HTC的Pixel团队后,Pixel 2也成为谷歌第一款真正完全自主的手机产品。那么,精心打磨的Pixel 2究竟如何?

此次Pixel 2系列分别由谷歌的两位老伙伴代工,稍小一号的Pixel 2交给了HTC,大号的Pixel 2 XL则交给了LG。但这两款真正Made by Google的产品,相比Android阵营的其他旗舰产品亮点并不多。

Edge Sense挤压操作、IP67级防水、Google Lens、强大的相机都是Pixel 2的宣传重点。

其中相机的表现确实亮眼,Pixel 2并没有搭载许多旗舰机型标配的双摄,但这颗单摄在优化的算法加持下与前代一样,“跑分”依旧相当高。Pixel 2相机在DxO Mark手机相机评测中以98分的高分,一举挤掉iPhone8和三星Note8登顶。但是,有多少国外用户会因为单摄这个卖点就舍弃三星、苹果?

除了强大的相机表现,所见即可得的Google Lens、脱胎于HTC U11的的Edge Sense挤压操作、IP67级防水等所谓的黑科技似乎早已不再新奇,也不足够吸引人。

另外,在手机最为重要的ID设计方面,Pixel 2不仅称不上惊喜,甚至会让人怀疑这究竟是不是一款2017年的旗舰产品,毕竟谷歌为Pixel 2定下的对标目标可是苹果跟三星的旗舰机型。

两款产品在外观设计方面都延续了前代的撞色设计,背面还算亮眼,但是看到Pixel 2的正面设计之后,电影《唐伯虎点秋香》中一个桥段浮现脑海:江南四大才子高呼美女,然后“美女”们回头的画面瞬间让人崩溃。

在全面屏、窄边框大行其道的时候,用“边框跑航母”来形容Pixel 2似乎一点并不过分。其中大号的Pixel 2 XL虽然采用的18:9的屏幕,但其屏占比依旧令人无语。将Pixel 2 系列和现在市面上主流的窄边框、全面屏旗舰机型相比,它更像曾经的Nokia Lumia系列。

颜值很重要,尤其是“一切为了发烧友”已经不流行的时候。纵观Pixel 2系列,整体硬件配置也中规中矩、ID设计不算成功、主打的黑科技不足够吸引人,能拿得出手的似乎只有一个强大的相机功能和凭借自己“亲儿子”身份所获得的原生安卓同步更新。

不过仅凭最后这两点,Pixel 2系列似乎只是前代Pixel一代的简单优化升级版,想要对标竞争对手的旗舰机型,没有任何被看好的理由。

2015年的设计和造型加上2018年的系统 ,可以算是对此次Pixel 2系列最好的概括。

所以,尽管总体来说实力较强,首发的销售情况也不错,但将其称之为“最好的安卓机”,似乎有点把它捧得太高了,至少现在三星的旗舰机型要比Pixel 2更成熟。将伟大这个词送给谷歌无可厚非,但的确不包括其在硬件方面的能力。

AI需要够硬的载体,而谷歌仍然欠缺

尽管,谷歌在智能机领域是一如既往的羸弱,但不得不承认由于多年的发展和竞争,如今的移动终端、特别是智能手机的高度同质化是行业现状。

根据互联网女皇玛丽·梅克尔的报告,全球智能手机增长已经明显放缓,去年智能手机出货量同比只增长了3%,而之前的一年为10%。面对这样的整体市场环境,谷歌选择从 Mobile First转向 AI First是必然之举。

长久以来“只软不硬”的情况,让谷歌无论是在硬件产品设计本身、还是供应链的整合与把控方面与苹果、三星都不是一个层级的对手。想要短时间内单纯在硬件领域赶上对手显然是不可能的。所以,通过发力AI实现自己软硬一体化“最先触达用户”的目标是明智之选。

目前的谷歌在云服务和大数据领域相比苹果、三星有着不小的优势。十月四日的秋季发布会上,谷歌CEO Sundar Pichai再次强调了AI 优先。同时,谷歌还为此创建了一套人工智能机器学习的系统——AutoML。

从2010年收购Metaweb开始,谷歌就不断收购AI技术的团队和公司。软件生态层面的优势毋庸置疑,但是再强大的技术,最终都需要与之匹配的硬件作为载体,才能掌控用户全维度数据的“入口”。

如今,做AI要软硬结合已经是整个行业的共识。百度CEO李彦宏也曾表示,“互联网时代,我们都更关心软件,但是在人工智能时代,我们必须知道软件和硬件结合处,会有哪些创新。”很明显的成功案例,就是Amazon Echo现阶段取得的成功。

谷歌在智能音箱方面始终处于尾随着的位置,Google Home市场占有率平平,远远不及亚马逊Echo的影响力。在谷歌这次发布的“全家桶”里,除去Pixel 2 ,无论是两款新的音箱产品还是笔记本、VR眼镜、耳机、小相机等一系列智能硬件,看似都与AI息息相关,但这些特性却又都缺乏足够的吸引力。

受制于目前AI应用发展的限制,这些智能硬件能做的并不多,也缺乏良好的应用场景。或者说看上去更像一个个半成品,未来或许会很强大,但现在还不成气候。

AI Firs的谷歌终会软硬通吃,但要等几年

综合分析用户需求和AI应用场景的现状,尽管谷歌在不断强化硬件的研发和生产能力,但从目前来看,其在硬件领域依旧捉襟见肘,离真正“硬”起来仍然遥远。

Google Glass、ChromeCast这些当初看上去无比科幻的硬件产品现在已经成为了历史,当初的Nexus没有给如今的Pixel留下宝贵经验,ChromeBook升级成为PixelBook也只是在360度折叠触摸屏上做做文章…… 谷歌的硬件之路的确命运多舛。

如今,在硬件领域吃了很多次亏的谷歌,已经不会再去简单的追求市场份额,可以看出它仍在押注未来。持续在AI、AR、智能家居、智能化办公方面持续发力,谷歌希望的是将人们能触及到的硬件设备全都结合起来,完成软硬件的整合,从而打造一个全新的AI生态。

或许是互联网企业的基因太重,或许是命运使然,要想硬起来的谷歌依旧面临市场严峻考验和强大对手的挤压。对于谷歌,我们有理由相信在若干年后,它会像苹果一样真正做到软硬通吃。只不过,这个梦想究竟是在手机上实现,还是什么我们目前仍无法预知的硬件上“圆梦”,难以判断。

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评论(1

  • 局势很简单 局势很简单 2017-10-13 19:17 via android

    设计交给锤子科技。

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Oh! no

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