谷歌收购HTC手机业务背后:Nexus之死与Pixel之生

摘要: 不过 Pixel 系列手机还将会继续存在,不仅因为这回 Google 从 HTC 手里接过了部分手机业务,还因为 Pixel 有了更重要的使命。

Google 作为开源操作系统 Android 的拥有者,自身虽然不生产硬件,但会保持每年发布一台新手机的节奏。而新手机往往会搭载最新的 Android 操作系统,这两者构成了 Android 系统的手机设计标准,同时从这一标准中,我们也能看出未来 Android 手机的发展趋势。

又到了发布新产品的时候,Google 则是直接收购了 HTC 旗下的手机业务——这一点并不难理解,上一代 Pixel 便是由 Google 设计,HTC 代工的。

Pixel 2 有哪些变化

新的 Google Pixel 2 相较于上代产品在外观上没有太大改变,依然是一样的 ID 设计,依然分为一大一小两个版本。

Google Pixel 2 渲染图

Google Pixel 2 渲染图

Google Pixel 2 屏幕大小为 5.0 寸,而 Google Pixel 2 XL 则为 5.8 或 5.7 寸。

有传闻称,Pixel 2 会由 HTC 代工,而 Pixel 2 XL 则会交给 LG 代工。

运行内存(RAM)依旧是 4GB,存储空间则提供了 64GB 和 128GB 供选择,不过好在 SoC 则升级到了骁龙 835。

Pixel 2 有可能会追随 iPhone,舍弃掉 3.5mm 耳机接口。不过,它们有可能用上 HTC U11 上的双扬声器。

Pixel 2 可能会加入防水防尘功能,不过双摄似乎没戏了——相机模组将会与上一代产品维持一致。
至于售价方面,两台手机相较于去年会涨价 80 美元,分别为Pixel 2 - 649 美元 (64GB),749 美元(128GB)

Pixel 2 XL - 849 美元(64GB),949 美元(128GB) 

官方确认将于今年 10 月 4 日发布两款产品。值得一提的是,这一代的 Pixel 是由 Google 亲力亲为打造的产品——原本为 Google 设计 Pixel 的 HTC 团队已经被 Google 收购了。

Nexus 之死与 Pixel 的诞生

Google 曾经与第三方手机厂商,如 HTC,三星,LG 等联合推出过 Nexus 系列手机,但这一条产品线已经被 Google 判了死刑,取而代之的是 Google Pixel 系列。这也标志着 Google 开始更多地涉及到硬件领域,颇有几分当年微软做 Surface 系列电脑的味道。

GMS 服务

GMS 服务

为什么这样说?最初 Android 操作系统是 Google 为了拓展自身在移动端业务而存在的。开源系统吸引到更多的手机厂商加入进来,对于 Google 的移动广告业务大有脾益。

同时 Google 提供服务对于国外用户而言也是必不可少的,每台手机预装 GMS(Google Mobile Service)又会给 Google 带来更多的收入。

从这个角度而言,Google 预想并没有问题——只不过 Android 操作系统的发展越来越超出 Google 的控制范围了,尤其是很多国产手机根本没有安装 GMS。而 Nexus 并不能像 iPhone 一样挑起“大梁”。

Nexus 系列产品更像是 Google 的实验性玩物——全系列的 Nexus 手机均为 Google 与手机厂商合作的产品,Google 只规范手机的 ID 设计,而剩下的都交给厂商去做。Nexus 更像是手机厂商自己的产品,而非 Google 旗下的产品。

Nexus Galaxy 与 Galaxy S2 对比

Nexus Galaxy 与 Galaxy S2 对比

这一点从手机的命名上就能略窥一二:Nexus 的命名并不是严格地按照产品迭代顺序命名的,其中也不乏以厂商产品线命名的 Nexus Galaxy,更有仅仅是因为屏幕大小而命名的 Nexus 7 平板电脑。

Nexus 系列手机虽然在整体外观上具有很强的一致性,但却少不厂商的“个人色彩”。比如 Nexus Galaxy 拥有和三星 Galaxy S2 一样的“小翘臀”,而 Nexus 4 “流光溢彩”的背壳则是脱胎于 LG Optimus G。

最为重要的一点是,每一代 Nexus 系列手机上都会印上厂商的 LOGO。与其说这是一部 Google 手机,更不如说这是厂商某一系列的 Google 定制版——相较于同厂其他设备,拥有 Google 血统的 Nexus 手机更新系统更快更及时。

Nexus 4 vs Optimus G

Nexus 4 vs Optimus G

去掉了代工厂商的 LOGO 之后,Nexus 消失了,但 Google 的手机业务不能因此而消失,Google 赋予它了新的名字 Pixel——这既避免了命名上的尴尬(如果按照数字命名,那么第一代 Google Pixel 应该叫做 Nexus 7,这与 Google 之前发布的平板电脑重合了),又和自家的 Pixel C 二合一平板笔记本电脑形成了连贯的产品线,隐约有了与苹果旗下 iOS 设备对抗的趋势。

然而,在今年 MWC 上,Google 负责硬件的高级副总裁 Rick Osterloh 举行了一个小型见面会。

会上,Osterloh 表示,在经历了过去两代的更新之后,Google 官方目前不打算再推出下一代的 Chromebook Pixel 笔记本了。

不过 Pixel 系列手机还将会继续存在,不仅因为这回 Google 从 HTC 手里接过了部分手机业务,还因为 Pixel 有了更重要的使命。

HTC 到底卖出了什么?Google 到底在计划着什么?

这次 Google 仅仅是从 HTC 手里收购了 Pixel 手机团队,并非是接手了全部的手机团队。

据 HTC 发布的消息,此次交易要点有:包括参与打造 Pixel 手机的 HTC 成员将加入Google;HTC 将获得 11 亿美元现金;HTC 将知识产权非专属授权予 Google;HTC 优秀的研发人才目前正积极准备下一代旗舰手机;Google 视台湾为创新和技术中心并做出的可观投资等 5 个协议重点内容。

Google 收购 HTC Pixel 团队

Google 收购 HTC Pixel 团队

据悉,HTC 的研发团队总共约有 4000 人,而此次涉及的原参与打造 Google Pixel 的 HTC 成员约 2000 人。此前有消息称,Google 早已派遣人员入驻 HTC 总部,且这次会要求 HTC 先行资遣管理阶层,只留下研发部门,原 HTC 的百名研发工程师将划分至位于新店总部的 Google 团队。

需要指出的是,在转让 Pixel 手机设计业务之后,HTC 仍然会有手机设计研发团队,继续开发自有品牌的智能手机(比如今年发售的 U11 等)。

2011 年,HTC 在全球智能手机市场的份额高达约 9%,然而最新的报表显示,HTC 的智能手机销量在 8 月同比暴跌了逾 50%,全球智能机市场份额已跌至 0.68%。

有媒体报道称,今年年初 HTC 宣布将在这一年推出不超过 6-7 部手机。而在 2017 年剩下的三个多月的时间里,HTC 似乎将会发布三款新机。

据称,HTC 将在今年年底前发布名为 HTC Ocean Master、Ocean Harmony 和 Ocean Lite 的三款新品。如此看来,尽管 HTC 的手机业务多么的不景气,公司还是不愿彻底放弃。

Google Pixel 2 谍照

Google Pixel 2 谍照

那么 Google 这次接手 HTC 的 Pixel 团队是出于什么目的?难道也是像当年收购 MOTO 一样,为了专利权吗?记者更倾向于认为 Google 是为了下一代计算平台在做准备。

虽然 Google 一管秉承着开放的精神让第三方使用 Android 操作系统,并且自己不拥有任何硬件制造的能力,但截止到目前为止 Google 所推行的很多标准,都是在假借 Android 系统的合作伙伴之手,比如 Android Wear,Daydream 标准,他们都一直处于不愠不火的状态。

而外界对于苹果的 Apple Watch 和已经到来的 ARKit 却颇为看好。这恰巧是 Google 与 Apple 的差距——苹果对于供应链的掌控能力极强,制造能力都在自己手中;反观 Google,Nexus 手机是交给三星,华为,LG 以及 HTC 去做的,而路由器则是交给 TP-Link。

如果 Google 想要自己推行的标准,并且希望它能与所有的 Android 设备无缝衔接,那么至少它要从所有硬件层面做到支持,比如 GPU。虽然第三方硬件厂商也能做出那样的硬件,不过具备这样实力的公司更可能想要在新的计算平台上推行自己的标准而非受制于 Google。

Google loves HTC

Google loves HTC

在众多合作伙伴之中,与 Google 相性最好的自然是 HTC。

他们之间拥有很长的合作历史,从第一代的 Nexus 手机算起,至今已经 8 年时间了;同时,HTC 也是一家做代工厂起家的公司;最后,也是极为重要的一点,HTC在今年 8 月发布的 2017 年度 Q2 财报中,亏损了 19.5 亿新台币(约合人民币4.3亿元),这已经是 HTC 连续第 9 个季度亏损,HTC 方面也需要一笔现金“补血”。

在种种条件的促进之下,Google 终于拥有了一支经验丰富的硬件团队。未来,在新的计算平台和标准竞争中,至少有了新的筹码。至于卖掉了部分业务的 HTC,他们或许会将这笔钱用在发展 VR 生态系统中。

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评论(2

  • Superbonic Superbonic 2017-09-24 17:45 via android

    HTC设计实力尤存,风格健在,代工一般,容易进尘,希望改进!

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  • 临沂墨迹事 临沂墨迹事 2017-09-23 12:32 via weibo

    呵呵来当个吃瓜群众!

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Oh! no

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