火箭队易主,22亿美元背后的NBA生意场

摘要: 22亿美金的NBA球队!火箭易主背后,还有哪些值得了解的故事?

飓风“哈维”给休斯敦带来的灾害还没有结束,不过对于这座城市的球迷来说,火箭队出售还算顺利。北京事件9月6日,NBA火箭队官方正式宣布,球队老板莱斯利-亚历山大已经与休斯顿当地亿万富翁蒂尔曼-费尔蒂塔(Tilman Fertitta)达成了球队售卖协议,价格为22亿美金。

火箭队新老板蒂尔曼-费尔蒂塔(Tilman Fertitta)

22亿美元的成交价格也刷新了北美职业体育球队出售纪录,2012年MLB的洛杉矶道奇队曾以21.5亿美元售出(《洛杉矶时报》数据),此前NBA最高售价是鲍尔默以20亿美金收购快船。

实际上,费尔蒂塔在1993年竞标火箭队时便以400万美元之差败给亚历山大,此后他曾经担任过火箭的商业顾问,并且长期拥有火箭主场的场边座位。

接盘者提尔曼·费尔蒂塔为德州本地人,2017福布斯估计身价约为31亿美金,他是美国餐饮巨头Landry's 的创始人,并且拥有golden nugget casino等赌场。此外,他也是真人秀Billion Dollar Buyer主持人。

本次收购除了球队,他还获得了火箭主场丰田中心的运营权,作为当地球迷,他的收购也就意味着这支球队不会搬离航天城,这对于饱受灾害困扰的市民来说算是好消息。

据美国得克萨斯州南部数个受灾县4号公布的数据显示,8月25日的飓风“哈维”已导致60多人死亡失踪

火箭队的出售源于7月18日,当时,休斯敦火箭队总裁泰德·布朗突然对媒体宣布:球队老板莱斯利·亚历山大已经决定出售休斯敦火箭队。

对于当时刚刚签下保罗、续约当家球星哈登的火箭队来说,上赛季的惊艳表现和休赛期的运作相当成功,此时出售球队,或许并不单纯出于商业因素。

果然,随后他在给媒体的公开声明中说,球队目前的运转状态虽然不错,但自己仍想脱身,把更多的时间献给家人和慈善事业。

的确,对于73岁高龄的亚历山大来说,现有的工作已经开始让他有些吃不消。虽然没有繁杂的商务缠身,但火箭队无疑是他的心血,事无巨细,招募球员、参加球队重要事件等等,依然影响到他的生活,加上人生已经走到这个阶段,出售球队也在情理之中。

而在此之前,亚历山大已经将纽约和加州的三处豪宅挂牌,主要保留休斯敦和佛罗里达(度假)的房子,这也是退休的惯例做法。

亚历山大是犹太人,从华尔街做股票,后转入投资领域,属于白手起家的商业典范。1993年,59岁的犹太人用8500万美元接手了火箭队,亚历山大用了24年的时间,让火箭的价值增长了19倍,而后球队在1994和1995年分别拿下两个NBA总冠军,人气和价值一起飙升。

休城是全美第四大城市,据统计球队目前年营收约为2.44亿,在今年2月福布斯对其最新估值是16.5亿美元,排名联盟第八位。大球市、以及巨星和战绩加持,火箭队市值在出售时便有着极高的认可度。

火箭退役姚明球衣时,亚历山大和姚明共同出席发布会

根据外媒报道,多名前火箭球员都有意参与收购火箭,其中包括埃尔文-海耶斯、哈基姆-奥拉朱旺和迪肯贝-穆托姆博。另外,美国女星碧昂斯也有意收购火箭,而费尔蒂塔之前面对的最大竞争对手是休斯顿的另外一位亿万富翁丹-弗利德金(Dan Friedkin)。

除了美国的球市影响,NBA的全球化扩张,也拉动了这个联盟的价值,而去年新传播合同的生效,则更是加速了联盟的发展。

上赛季,联盟总裁亚当-萧华跟特纳广播系统公司(Turner Broadcasting System Inc.)以及华尔特-迪士尼公司(Walt Disney Company)签署的电视转播协议正式生效。这份协议的金额为240亿美元,有效期将持续到2025年。

巨额转播合同带来了一连串的多米诺效应,其中最明显的就是大幅提升了联盟和球员的收益,球队工资帽上涨,天价合同遍地,也使得勇士在三巨头之后还能吃下杜兰特的合同。

而除了球员收益,球队估值也顺势上扬。2015年的老鹰的估值达到了8.5亿,2016年蒋立章收购森林狼5%股份时,球队估值大概是10亿,这个估值在2014年只有4亿三千万美金。再往前,则是2010年,普罗霍洛夫以2亿美元的价格,收购了篮网80%的股权和新球馆的产权,如今普罗霍洛夫出售的价格激增到20亿。

纵观NBA这几十年的发展,投资球队的确是好买卖,但仍存在着风险,这个风险主要来自于版权价格和市场的关系。

在新的转播合同中,华尔特-迪士尼公司将在其旗下的ABC、ESPN平台播放NBA比赛。而特纳广播系统公司则会在TNT、TBS平台上播放。这两家公司都在其中投入了巨款,重金的背后,则是一场豪赌。

2017年8月,迪士尼公司日前发布2017年第三财季财报(截止7月1日),财报显示,公司本季营收为142.4亿美元,同比下滑0.3%;本季净利润为23.7亿美元,同比下滑8.9%。本季有线电视台业务营收为40.9亿美元,同比下滑3%。

由于勇士队一路横扫导致今年NBA季后赛比去年少了整整五场,但今年的直播合约却要比去年贵很多,因此营收并没有理想中多。相同状况的还有ABC,财报显示,由ABC电视网主导的公共电视网营收为17.8亿美元,增长了4%,但运营利润仅为2.53亿美元,同比下滑了整整22个百分点。迪士尼方面表示,“更低的广告收入、更高的节目开支、更低的收视率”是导致利润大幅度下滑的主要原因。

用户数方面,根据BTIG分析师理Richard Greenfield表示,考虑到未来几年体育运动的成本结构,ESPN的一个大问题就是为电视支付费用较低。随着ESPN订阅观众数目的持续下降,ESPN很有可能会被套牢在天价体育赛事合同里。

这些现状也催促着ESPN做出改变,在4月底,ESPN裁掉了100多名员工。与此同时,鲍勃·艾格也透露在互联网的时代下,ESPN将逐渐开启转型,其中一亿美元投资BAMTech、继续开发OTT展播平台等动作,都是ESPN在未来的布局。

不仅如此,ESPN也在互联网端、移动端加强与用户的互动。8月分,迪士尼近日将于2019年底从 Netflix 平台撤下自家内容,并转移到自己的流媒体平台。

留给ESPN和转播方的时间说长不长,说短不短,不过可以肯定的是,试错的机会并不多。在合同到期前,这两家公司仍要找到更有效的方式。

近期詹姆斯也在多个城市开启了他的中国行

但高工资对于球员来说,刺激着他们的欲望无限地膨胀。在2016年12月新劳资协议签署前,球员工会就工资帽问题与联盟进行了讨论,球员要求取消工资帽以保证自己有更多的薪资。

“看看美国职棒大联盟(MLB)的球员们都挣多少,大伙儿就不会再同意现行的标准了。”,詹姆斯说道,“我需要足够的工资水平来证明自己的价值。而我现有的价值,在NBA现行的工资体系之下根本体现不出来。”

“你们看看,这对我们来说公平吗?”

不可否认的是,过快的增长也蕴含着风险,因为对于球员来说,工资只能涨,不能跌。因此,同球队估值上升的,也包含着运营成本和巨星的工资,尤其是球员工资成本。

不过,目前来看,NBA球队估值短期内还处在稳定上升的阶段。新的劳资协议在2017年7月1日已经开始生效,直到2023-2024赛季结束,球员与联盟关于利益分配的矛盾和争论,也还需要时间去给出答案。

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