在AR领域抢占先机的Google Android,为何如今却成了跟随者?

摘要: Google在AR上明显落后了不少,但其实Google在AR领域起步要比苹果早。

自从进入移动互联网时代,Google在开发者圈子里的影响力就开始一天不如一天。虽然社交电商、硬件前沿、国家大势、世界格局、太空航天等等哪里都能看见他,可是落到自己软件标准的老本行上,却变得越来越失意。当然,前提是“移动互联网范围内”。

这不,跟在苹果ARKit屁股后边,Google又急匆匆的发布了自家的ARCore SDK开发包。而且Google很有心机的将ARCore发布的消息放在了Android8.0正式版发布之后推出,赚了两边眼球。

从目前公布的Demo来看,Google的ARCore跟苹果的ARKit相比,还有很大差距。不过因为纳入的技术功能不多,有体验过的媒体表示稳定性不错。

苹果的ARKit已经给出了精确的空间测距、边缘感应等技术难度非常高的功能,而Google的ARCore则还处在基础的平面检测、环境光检测功能阶段。

这些从两家给出的样品Demo中可以窥探一二。目前Google给出的所有AR Demo都是基于一个平面静止或做小幅运动,有点类似于emoji表情包。连基础的平面测距功能都未展示。

如图:

而苹果三个月前发布的ARKit,则直接拿出了复杂的AR游戏Demo。栩栩如生的3D人像做着复杂的动作,在任意复杂平面进行测距,还能直接识别出平面边缘。

苹果WWDC2017开发者大会上,指环王导演彼德·杰克逊上台展示了自己Wingnut AR项目的Demo,AR人物可以感应到桌子平面边缘,进行躲避,乃至躲避不及掉落。完成度非常高。

而苹果公布ARKit可以适配iPhone5S以后的所有iOS设备,所有iPad Air和iPad Pro产品、iPad 5代、iPadmini 2以其以后的产品、iPod touch 6代。苹果长期霸占高端市场为自己带来了极大的优势。

而Google目前则只支持自家的Pixel旗舰、三星S8等少数几款设备,虽然表示目前正在跟华为、联想、LG、华硕等手机厂商合作适配,并立下目标:“到今年冬天推出 ARCore 1.0,让1亿人抓起 Android 手机就能玩增强现实”,但以Android的碎片化生态,Google只能引导手机厂商适配接下来发布的中高端旗舰款手机。对于手中拿着老款Android手机的用户,就不要妄想AR了。

Google在AR上明显落后了不少,但其实Google在AR领域起步要比苹果早。

2011年,Google就从微软挖走了主持研发Kinect体感系统项目的Johnny Lee,着手组建Project Tango项目。不过彼时Project Tango项目归属于Google XLab团队,当时的Android老大及Android之父安迪·鲁宾没有管理权限。

同年,乔布斯去世。整个苹果陷入了库克接任的过渡期危机中。

Android项目主管鲁宾看准时机,认为正是反击时候,想在AR高端智能手机上赶超苹果。于是也积极与LG、HTC合作双摄技术,当年推出了LG Optimus Pad(又称G-Slate)、HTC 夺目3D X515m两款双摄Android手机。做了充分的探路实验。

随后,Google又找到大众旗下的Metaio定制AR传感器模组,又与初创公司 Flyby合作定制AR软件。

但到2014年,Google才正式推出自己的Project Tango原型机。而且,原型机采用的AR传感器价格高昂,只找到联想、华硕两家厂商愿意合作推广,最后都未能打开市场。

2015年至2016年,苹果密集出手,接连收购了动作传感技术公司PrimeSense、增强现实技术公司Metaio、面部捕捉和动画公司Faceshift、面部表情分析公司Emotient、AR软件开发公司Flyby Media。Google曾经的技术供应商都被苹果买走。

Google的AR项目到底发生了什么?

没别的,就是2011年到2013年,Android老大安迪·鲁宾与副总裁桑德尔·皮蔡的激烈内斗。

当时Android不能为Google带来任何营收,皮蔡想让鲁宾把Android底层的功能,都换成Google自家的应用进行推广,并且将API开发接口,换成自家应用的。这样的要求其实是让鲁宾帮忙推广ChromeOS的API,从而把Android的开发者导给ChromeOS团队,来推广ChromeOS。

需要说的是,皮蔡当时以及到今天一直是ChromeOS的项目主管。而鲁宾只把Google家应用打包成GFS(Google服务框架),要求各家厂商预装,就不在理会。

但当时Android处于高速发展阶段,鲁宾经常占用其他团队资源,却又不想其他团队一样毫无保留的与他们分享成果,矛盾由此埋下。

等Project Tango立项的时候,便以独立的姿态出现。鲁宾想为Android加入AR技术的时候,其他高管认为Project Tango是整个Google的资源,不应该由鲁宾的Android霸占,并再三要求鲁宾开放Android的资源,于是产生剧烈的内斗。

当时,鲁宾还想以原来的合作模式,由手机厂商解决供应链、硬件方案问题,Android提供软件开发者生态支持,来打造AR生态。具备双摄像头、景深测距技术功能的HTC One正在研发,两家只要深入配合就能推出一些基础的AR功能,再进一步迭代发展。

但其他Google高层认为,Android已经发展壮大了,就算不能带来直接盈利,也得为Google积累一些技术资本,否则Android手机厂商还是得想微软、苹果缴纳专利费。对Android生态的发展也不利。

鲁宾的观点是最贴近市场现实的,皮蔡等高管的观点是最贴近Google利益的。

最终Android之父鲁宾在2013年底出局,不再管理Android团队,其所有工作由皮蔡接任。2014年10鲁宾彻底从Google离职。

而2013年初,HTC研发了两年之久的双摄旗舰,因为没有Google的支持,被迫辗转与中国大陆研发COS系统、与亚马逊合作AR技术、与微软合推WP版的HTC One,最后又不得不自己独立研发出一套SDK进行推广。这一款双摄AR鼻祖,最终没让用户看到AR的影子,便带着HTC一起沉沦下去。

而Google独立推进的Project Tango项目,在2014年推出了还不能投放市场的原型机。2016年,在联想、华硕的支持下,试水了两款Project Tango机型,未能推广开来,也没能引起开发者任何兴趣。

现在,在苹果对市场的引导下,Google又不得不回头拾起当年鲁宾坚持的方案,用一个基础的ARCore软件开发包,来配合Android手机厂商们“努力努力再努力”进行推广。

至此,Google错过了4年的黄金时机,让AR技术迟到了4年。本来是第一个冲上前的,现在还得跟在苹果后面跑。

4年后的今天市场已经大变:HTC被玩的半死不活,华为双摄技术崛起,Facebook、Snapchat在AR领域抢先布局,国内阿里、腾讯也下了不少功夫……

照这样发展下去,Facebook极有可能在AR上异军突起,干掉Google对Android系统的领导地位,打造出新的操作系统帝国。

同时,在AR技术领域有着多年研究的Intel,也刚刚在智能手机芯片组上取得突破。近来因为VR、5G上的技术合作,Facebook与Intel走得很近。以Facebook在AR、VR上的布局,加上Intel的技术专利,利用开源的Android干掉Google在智能手机领域的地位。

整个市场还有许多不如意的资深大佬,并且都在AR上有着深厚的技术积累,几家合作连纵,智能手机市场格局很有可能大变!这并不是危言耸听。

Google辛辛苦苦这么多年为别人做了嫁衣!

现在,Google却只能靠着与HTC擦出收购绯闻,与小米合作Android Go廉价双摄新品,来进行市场公关。再加上这一次急匆匆发布的ARCore,都从侧面透露出Google在AR领域的恐慌。

从Android Design设计标准、到抄袭黑莓的Holo、再到material design终于有所收获,然而开发者从始至终坚定的跟随苹果设计标准;

为了解决碎片化问题推出的Android Extensions、Project Treble也收效甚微;

心怀亚非拉定制的Android One只听打雷不见下雨,现在又推出了Android Go;

为了改造应用生态,2008年就推出Google Gears,随后又拿出chrome插件,最新的PWA网页应用,都显得不痛不痒,还不如Facebook做的Instant Articles、微信的小程序;

……

这些还不包括这些年接连挂掉的社交产品。Google一门心思的推出各种产品技术,意图繁荣自己的开发者生态,可惜带来的都是一个个体验有诸多瑕疵的半成品。

Google这些年到底是怎么了?在即将到来的AR时代,还能保住自己在智能手机操作系统上的王者地位吗?

【钛媒体作者:文/水上焱,本文系百略网(www.ibailve.com)原创,微信ID:wwwbailve。】

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