以保护商业模式的名义,高通与苹果在打一场危险的法律战争

摘要: 高通的整个商业模式可能会遭受持续性的打击,苹果则可能会面临iPhone 7甚至未来的iPhone机型被禁止进口到美国的结局。

钛媒体注:国外媒体Fast Company撰文指出,高通有相当一部分的收入来自对手机厂商的芯片和手机专利授权费用,而苹果称高通的授权费过高,当下的法律争斗对双方而言都有很高的风险。

高通的整个商业模式可能会遭受持续性的打击,苹果则可能会面临iPhone 7甚至未来的iPhone机型被禁止进口到美国的结局。

以下是文章主要内容:

高通近日公布季度业绩,营收远远低出市场预期。该移动技术巨头给出的当前季度营收展望也低于市场预期,这反映出了它当前与苹果的专利大战带来的影响。

高通的营收展望不包括其用于iPhone的技术通常会带来的授权费。苹果今年年初苹果下令让它的供应商停止向高通支付授权费用,由此在双方旷日持久的争端中开启新的篇章。

没从苹果收回来的授权费严重削弱了高通的资产负债表。在截至6月25日的第三财季,高通的营收同比下降11.1%,至54亿美元;盈利也从去年同期的14.4亿美元大幅下滑至8.66亿美元。

最新公布的财报帮助解释了高通7月6日将其与苹果的专利授权费争端带到美国国际贸易委员会(ITC)的决定,如若胜诉,高通可阻止部分iPhone进口到美国出售。

在一些分析师看来,高通将案件带到ITC是为了与苹果摊牌,但风险很高。败诉的话,高通的整个商业模式有可能会遭受持续性的打击。

争端的核心所在

高通致力于出售用于手机和其它移动设备的调制解调器芯片,同时将它丰富的移动通信技术专利授权给像苹果这样的手机厂商。

该公司的芯片业务表现良好:来自该业务的营收达到40.5亿美元,同比增长5%。但来自专利授权业务的营收则大跌42.5%,至11.7亿美元。

对于用于iPhone的高通知识产权,苹果和高通的争执持续已久。iPhone使用一系列的高通专利技术这一点没有异议。双方的分歧在于,苹果要为那些技术支付的费用多寡。

苹果抱怨称,高通是根据iPhone的总价值来算出授权费用,因此高通是要求从与它毫无关系的创新中获得报酬。苹果还反对向高通支付特定的授权费用,不过它还是为iPhone采购高通的调制解调器芯片。

苹果通常是通过富士康等供应商来向高通支付授权费,后续它会向供应商偿还。在今年截至3月的季度,苹果要求它的供应商停止向高通支付那些授权费用,称不会偿还任何的授权费。Moor Insights & Strategy分析师帕特里克·摩尔海德(Patrick Moorhead)指出,该举可被视作高通向ITC提出诉讼的直接导火线。

“那是史无前例的。”摩尔海德说,“从高通的角度来看,它的整个商业模式都危如累卵。”要是苹果被允许不支付那些授权费,那么其它的科技公司可能也会试图那么做。

对于苹果来说,风险或许同样很高。高通要求ITC禁止进口所有使用英特尔调制解调器芯片(为了支持T-Mobile和AT&T的网络)的iPhone。这会包括苹果最新的机型iPhone 7,可能也会包括未来的iPhone机型。

ITC一向都能够快速地作出决定性的裁决,带来有约束力的结果。以往,它曾禁止侵犯专利技术的科技产品进口到美国。(参见思科和Arista的案件。)

曾在芯片公司从事11年的知识产权工作的摩尔海德指出,“ITC不会乱来,它就像是有着锋利牙齿的联合国。”

ITC能够做些什么?

摩尔海德说,专利授权费争端往往是由联邦地区法院设定适当的授权费来解决,但ITC不会推动高通和苹果进行仲裁,来得出一个两家公司都认同的授权费用结构。

(然而,要指出的是,高通在向ITC提起诉讼的同时,也在加州南区的美国地区法院对苹果提起同样的诉讼。高通寻求获得损害赔偿和进口禁止令。)

知识产权所有者有时候会以ITC申诉作为法律武器来向专利侵权者施加最大的压力。ITC通常要花费18个月完成调查和作出裁决。这比起要求联邦地区法院颁布禁令以及应对可能持续数年的上诉要快速得多,而且判决更具决定性。高通表示,它希望ITC在8月开始展开调查,明年开始审讯。

苹果在法院文件中称高通的商业模式“不合法”,以“敲诈”为基础,但双方之间的纠纷其实持续已久,且错综复杂,涉及诸多的专利(有的相对比较重要)。“苹果在简化这种情况来给自己谋利上做得很好。”摩尔海德说道。

两家公司之间的纠纷核心在于“基本专利”。那是指手机厂商(这里是指苹果)必须要用来遵守行业通信标准的专利技术,该案例中是指3GPP(第三代移动通信合作计划)监管的一项蜂窝网络通信标准。

标准组织(这里是指3GPP)要求,持有“基本”专利的公司要按照“公平、合理和非歧视性(FRAND)的条款”将它们授权给其它的公司。苹果声称,高通收取的授权费用不公平,不合理。

苹果表示,在高通设定公平合理的费率之前,它的供应商不应向其支付授权费。苹果CEO蒂姆·库克(Tim Cook)称,ITC不大可能会颁布进口禁令,因为还没有设定公平合理的费率。

当前的法律战争始于今年1月苹果向圣地亚哥的联邦地区法院起诉高通,索赔10亿美元。苹果的四家主要代工厂商——鸿海精密、纬创资通、仁宝和和硕——周二晚上也在同一家法院对高通提起诉讼。美国联邦贸易委员会(FTC)也起诉高通,这部分因为苹果投诉称,该芯片厂商的合约不正当地劝阻客户使用它的竞争对手的芯片。

高通表示,苹果只是在利用自己的议价能力少支付授权费用。“如果你去一一解读苹果所指出的所有论点,我们坚信你会发现它们都毫无法律依据。”高通领导公司专利授权业务的总裁德里克·阿伯利(Derek Aberle)指出。

“说到底,他们实质上就是想要少为他们所使用的技术缴纳费用。”阿伯利说,“这显而易见。”

(文章来自网易科技,原标题:《高通与苹果大打法律战 是为拯救自己的商业模式》)

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