智能音箱的虚火过旺,联发科能以此弯道超车吗?

摘要: 是赌今年的高端智能机市场,还是5-10年后的智能家庭入口,联发科面对的恐怕是一道单选题。

前不久阿里和百度纷纷发布智能音箱、DuerOS语音平台之后,市场波澜不惊。但几天前网上却突然出现了很多标题“劲爆”的文章,大致内容是智能音箱市场爆发,联发科找到救命稻草……难道,智能音箱市场这就要火?而且还将成为联发科的第二春?

在看到这些市场分析文章后,我们发现里面对于智能音箱爆发、联发科出货暴涨的描述前面,都有一个“将”字。或许,智能音箱市场的“将要”火爆,真的只是一厢情愿而已。

在智能手机市场连续上攻高端失败,中低端市场份额也在逐步减少的联发科,目前的确有些窘迫。营收下滑、被爆大幅裁员等一系列负面消息接踵而至,如何找到第二春,是这家手机芯片企业最为焦虑的问题。

如今,智能手机之外的一个市场似乎成为一根“救命稻草”,这就是被舆论普遍看好的智能音箱。

近日,部分媒体援引消息人士的说法,称谷歌、亚马逊以及阿里巴巴等一大批智能音箱厂商,将采购联发科芯片。台湾电子时报网站的文章显示,目前联发科已经获得了亚马逊下一代Echo音箱、谷歌智能音箱“Google Home”的芯片订单。同时,网站引用消息人士的说话,称下半年腾讯和手机制造商小米都将推出自有品牌智能音箱,预计也会采购联发科芯片。

文章分析来自智能音箱厂商的芯片订单,将拉高联发科第三季度的业绩。更有乐观的消息人士称,联发科用于智能音箱的芯片(和解决方案)发货量今年将会翻十倍,明年将会再翻一番。

但是,看似火爆的智能音箱市场真的会成为联发科弯道超车的机会吗?恐怕没有这么简单。

智能音箱市场的虚火

智能音箱目前与智能语音交互电视,共同成为AI走入家庭的热点话题。如今,行业内似乎都认同,在人工智能普及的未来,智能音箱将极有可能成为最重要的入口。与此同时亚马逊的Echo、谷歌的Google Home已经抢先领跑,苹果的Homepod、微软的Invoke、Facebook甚至三星电子也在默默发力。国内市场虽然起步较晚,但随着京东叮咚、喜马拉雅小雅和天猫精灵X1的面世,一大波新产品也都在赶来的路上。

咨询公司Strategy Analytics预计,2016年智能音箱全球出货量590万台,并将在2022年增长10倍,市场价值达到55亿美元。

但是,智能音箱在中国市场出现的只是声浪的“火爆”,并非需求的火爆。在这个全球最大的消费电子市场,智能音箱和其他风口行业一样,只是目前被巨头们认为会是下一个风口,于是所有厂商将一拥而上。这似乎如以前的“百团大战”、“互联网手机大战”、“单车大战”如出一辙。进来的人很多,留下的可能很少。

智能音箱肯定会成为人工智能时代的入口吗?没有人能肯定,至少5~10年内见分晓都很难预判。

对此,小米联合创始人刘德指出:首先手机作为唯一入口,未来10年、15年,其在智能家庭领域入口的垄断性都很难被打破;其次未来10年随着技术的发展,很可能所有智能设备都会成为入口,因为它们都联网化、智能化。“当家庭中很多硬件转化为智能入口,这个入口一定是分散化、去中心化的。”

同样,天猫精灵也没有要拿出背水一战的架势。发布会上其负责人也在强调,阿里看中的是天猫精灵未来在智能硬件领域的进化能力。所以从目前市场状况来看,绝大多数厂商都选择了跟着趋势、跟着大部队走。不管智能音箱是不是最终的入口,大战过后又会有谁留下来,先做出一款试水再说。

智能音箱芯片先行者

那么回到智能音箱里面的这颗芯片,互联网和智能硬件厂商都在押宝未来的市场潜在需求,联发科在这一领域领先起跑也就在情理之中了。

在今年的MWC上海展上,联发科推出了旗下首款NB—IoT系统单芯片MT2625,并携手中国移动发布了尺寸最小的NB—IoT通用模组。随后5月的Google I/O开发者大会期间,其又推出了专为智能语音助理装置和智能扬声器产品而设计的系统单芯片MT8516,并表示目前Amazon Echo、Essential Home以及天猫的精灵X1均采用了这一芯片。

在今年的联发科2017年股东大会后,公司董事长蔡明介在接受媒体采访时曾表示:“联发科是亚马逊智能音箱Echo的主力芯片商之一,占据着过半的出货份额。”另外,据联发科技副总经理暨家庭娱乐产品事业群总经理游人杰透露,2016年智能音箱市场近80%的芯片都是由联发科供应的。

对于未来智能音箱领域的市场,游人杰十分乐观,他表示联发科旗下的家庭娱乐事业群,去年营收占整个联发科集团20%左右的营业额。随着市场向好,今年营收预计会上升到25%。

目前看来,这一切似乎对联发科都是利好消息,但是问题在于,竞争对手们会让联发科独吞这一整块蛋糕?

那些虎视眈眈的对手

面对智能音箱市场这块迅速做大的蛋糕,高通、紫光展锐以及英特尔等也都在积极备战,希望从中分得一杯羹。

上月中旬,在深圳的一场开发者活动上,高通正式推出旗下的“智能音效平台Smart Audio Platform”。除了芯片本身外,高通还在这一新平台上向开发者提供了更多的开发工具,目的很清晰,就是希望开发者能通过这些工具更快地造出类似亚马逊 Echo 这样的硬件产品。

高通发布的两款新型号芯片均支持Google Assistant和亚马逊Alexa,另外还可以支持语音识别、网络电话(VoIP)等功能,很明显其在这一市场的进攻目标不言而喻。

另外,在移动芯片领域一直愁眉不展的英特尔也在咬牙发力。在去年末的亚马逊开发者大会上,英特尔就十分高调地推出了基于亚马逊Alexa的“Smart Home Hub”智能音箱。英特尔表示,希望将此作为一个原形参考设计,可以让更多的第三方硬件厂商学习借鉴。

与此同时,紫光展锐目前搭载该公司芯片的智能音箱产品已经大规模出货,开始大力收割300元以下的低端智能音箱市场。紫光展锐发言人表示:“目前我们的音箱客户大概有几十家,主要是300元以内的智能和蓝牙音箱,芯片价格成本很有竞争力。”

面对竞争对手的紧逼,联发科在智能音箱市场如何才能避免重蹈智能手机市场的覆辙?

手机市场仍是安身之地

 

从此前的无人机、机器人、VR、AR,再到如今的智能音箱,科技行业从来不缺风口,不过这些风口往往是来得快去得也快,真正能做大的寥寥可数。

面对智能音箱的火热预期,大小玩家和资本都会相继涌入,在资本的催动下这个行业很可能跟此前的VR产业一样,市场迅速催热之后又迅速瓦解,最终进入一个不温不火的平稳发展期。很可能届时的智能音箱市场,会像目前VR、AR一样回归小众。

如果只是一个小众市场需求,即便绝大多数的芯片都采用联发科的产品,弱小的市场体量难以弥补联发科在智能手机芯片市场的颓势。而且,万物互联的美好市场前景并不能解目前智能手机市场的燃眉之急。

在试图依靠Helio X系列上探高端失败之后,P系列在霸占中低端市场半年后也开始逐渐失守,上攻不利,后院失火的联发科依旧要解决智能手机市场的紧迫问题。

根据联发科前不久公布的2017年5月份运营情况显示,当月营收仅为184.37亿新台币(约合人民币41.6亿元)。虽然环比增长了3.9%,但是同比却大幅下滑25.2%。比营收下滑更为严重的是,如今联发科的处理器在智能手机领域已经被贴上了低端的标签,这一窘境很难在短时间内扭转。

压宝被吹上风口的智能音箱不是一个明智的决定,对于目前毛利率已经跌破40%的联发科而言,相比寄希望于智能音箱这种前景仍不明朗的市场,首要任务还是要撕掉自己在智能手机市场的“低端”标签,拿回更多的市场份额。

或许,即将登场的年度旗舰芯片Helio X30将会成为联发科逆袭的唯一手段。马上搭载联发科Helio X30的魅族Pro 7就要发布,如果能把这张牌打好,其口中“真正的高端芯片”或许会给发展带来极大的改观。

是赌今年的高端智能机市场,还是5-10年后的智能家庭入口,联发科面对的恐怕是一道单选题。

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