硅谷巨头们看中的智能音箱,为何在国内没啥动静?

摘要: 在国内巨头看来,音箱是一个过于小众的硬件品类,也意味着国内互联网巨头也并不是特别重视这一领域。

如今,苹果HomePod 音箱的发布,意味着智能音箱大混战已经在硅谷巨头间打响。

Google 很早就推出了 Google Home。微软已经宣布与哈曼卡顿合作,将 Cortana 智能助手集成至智能音箱。Facebook去年已经宣布收购沉浸式音响公司TwoBigEar。如今,苹果也加入了这个战场。这么多巨头都坐不住了,源于当前亚马逊Echo音箱的语音助手 Alexa它的智能化表现已经把 Google Assistant、Cortana 和 Siri 甩在了后面。有数据显示,在当前,亚马逊的echo销量即將突破1000万台。也就是说,智能音箱当前已经被亚马逊验证,它可能将是智能家居的一个极为重要的入口。

尽管它是未来智能家居的一个极为重要的入口。但为何当前在国内,智能音箱产业迟迟没有太大的动静?

音箱是一个过于小众的硬件品类:巨头们不是特别看的上

当然,国内智能音箱厂商也不少,但是目前普遍处于不温不火的状态,目前在国内的智能音箱厂商中,多半是硬件厂商+互联网巨头投资的模式,其中,包括叮咚智能音箱系列是京东和科大讯飞合作,漫步者系列智能云音箱是与阿里智能合作,Sonos家庭智能音箱是与腾讯电商合作。这与国外是互联网巨头主导的模式截然不同,在国内巨头看来,音箱是一个过于小众的硬件品类,也意味着国内互联网巨头也并不是特别重视这一领域。

音乐市场用户整体素养不高:多数用户对智能音箱并不感冒

一方面原因在于智能音箱用户市场没有起来。国内用户的整体音乐素养与音乐艺术积淀并不高。在国内,可以很明显的感觉到一个走势是,好的音乐越来越少,而有追求的音乐听众也越来越少。这导致的一个反面是广场舞音乐以及各种神曲走红不断。

有业内乐评人说,神曲太火,说明中国人太不爱听音乐,如今各种低俗廉价的艺术作品广为传播,不能说都是艺术家的责任,缺乏艺术积淀和辨别能力的受众群体才是问题的根源所在。

如果国内音乐受众总体上素质积淀不太高,那么智能音箱这种产品可能就难以引爆市场。在国内,即便对音乐有一定爱好与兴趣受众,多数也是用手机听歌。在国外,音乐市场非常庞大,爱好音乐的用户以及对音乐有追求的群体占比相对还是更高一些。

在国内智能音箱产品不温不火,这其中的一大原因应该与用户群体对于智能音箱这个产品属性并不感冒有着重要的关系。

中西中产阶层家庭生活方式与文化、经济发展水平不同

作为物联网时代人机交互的新方式,语音交互为核心的智能音箱其实更多是代表着以家庭为单位、中产阶级的一种生活方式,在当前,亚马逊的echo销量即將突破1000万台。echo是以家庭为单位的,1000万的家庭覆盖的人群在3000万到4000美国家庭,已经达到美国总人口的十分之一,Echo 正迅速从早期用户的小众圈子进入以家庭为单位的大众市场。

之所以说它是一种中产阶级的生活方式,在于它背后代表的音乐文化与市场环境。有数据机构显示,今年超过3500万美国人每月至少与这些智能音箱交流1次,这个数字比2016年增加了1倍。在背后,有市场环境、家居文化以及经济发展水平的原因。

智能家居生活必然需要一定的经济水平为支撑。以Echo为例,它的模式是语音声控模式,主打远距离语音操控,在预定快餐、叫车服务、闹钟与定时,天气预报、交通状况查询等控制智能家居设备,语音服务Alexa让你在房间的任意位置走动讲话,Echo都能听到继而执行相应的任务,比如开灯,开电视等。

而由echo控制的有近30款智能硬件产品。这种模式决定了购买echo智能音箱产品的用户要用这个入口控制这些家居,这意味着产品的潜在用户要一定的生活家居品味以及整个家庭的生活经济水平不会低。

在中国,以家庭为单位并且具备一定生活品味与经济水平的中产阶层并没有成为主流,就算有,当前普遍也没有培养出这种生活方式。

AI语音交互能力、软硬结合能力的差距

另一方面,从硅谷巨头的模式来看,智能音箱依赖三个核心能力:AI驱动下的智能语音交互、内容服务和丰富的第三方应用。核心是AI能力。在国外巨头中,AI语音助理基本是标配。亚马逊Echo的语音服务助手是Alexa,微软已经宣布与哈曼卡顿合作,将 Cortana 智能助手集成至智能音箱。当前苹果推出的HomePod 音箱,也是依赖Siri来语音操控。Google Home的背后是Google Assistant。

但在国内的智能音箱市场,目前还没有一款拿得出手的AI智能语音助理产品能够搭载在智能音箱上实现软硬结合与并具备相对较好的语音交互体验。无论是亚马逊的ECho,还是苹果的Siri都可以通过进一步调校让语音助手接入更多的第三方服务。

但国内互联网巨头做智能音箱由于在AI语音助理这一环的缺失,这就很难在语音交互上不断优化而扩展第三方语音服务能力。比如京东智能旗下叮咚智能音箱,搭载的是科大讯飞的语音技术,这导致在软硬件融合层面以及未来平台生态掌控力层面缺失了一个核心能力。

可以知道,在当前的智能音箱大战中,各大巨头要推的也是各自的AI智能语音助理。因为AI的存在,当前的智能音箱也已经超出了音箱定义的范畴,而在语音设备技术层面,又包括噪声抵消、语音识别,和语义识别。而依托音响产品的语音控制,融合了智能语音技术的智能识别和交互环节的深度学习,基于深度学习在语音识别和语义理解上不断进化。

而在于AI智能语音助理上的发展水平,国内暂时处于落后状态。而且对于智能家居这种产品来说,核心是依赖语音声控,背后是人工智能的智能识别能力与深度学习能力。

国内的科大讯飞,思必驰等公司都是具备语音识别能力的厂商,但当前,国内的智能音箱厂商还没有人工智能方面的平台优势可以形成一种平台聚合力以及软硬结合能力。在国外,Google Assistant 联合了70多家智能家居厂商共同合作包括括洗衣机、冰箱等等产品的结合,而亚马逊则其实在基于声控软件Alexa已经构建了一个基于语音产品的开放平台,早前全球电子消费展(CES)展会主办方消费技术协会(CTA)首席经济学家 Shawn DuBravac 曾表示:“配备了亚马逊的 Alexa 语音助手的产品现在大约有 1500 种。”

智能音箱是依赖技术推动商业模式创新,国内注重资源整合与销售模式创新

国内厂商更注重内容资源整合、销售渠道等“商业模式”的创新,而不是通过技术的突破来创建一种商业模式。国内硬件厂商擅长性价比玩法,在研发投入上往往捉襟见肘。互联网大玩家一开始又都想成为智能家居生态的掌控者,软硬件的仓促整合拼凑很难有好的一体化体验。

当前,互联网巨头当前把智能音箱产品作为一种试错类的投资项目,并没有提到战略产品的高度来给予足够的重视,这样平台投资+硬件厂商生产的这种模式出来的产品很难出现爆款。

在国内,几乎所有的智能家居产品都是依赖手机来操作与控制,美其名曰生态连接,但从体验上看,许多智能家居产品不仅显得鸡肋而且多余,手机沦为了一个家居的遥控器,这对于用户来说,反而是个负担,而在手机之外,如果要通过语音交互操控,当前来看,国内厂商还是没有跟上节奏。

当前国内资本对于人工智能创业与项目关注度高,但人工智能技术必须要落地到实际场景和产品中。从未来趋势看,苹果亚马逊谷歌等巨头大力推進自有智能音箱乃至家居产品的生态布局会给国内硬件产业链与软件开发者带来红利。对于国内互联网巨头来说,智能音箱这个风口,是时候考虑追一下了。

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本文系作者 王新喜 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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王新喜
王新喜

钛媒体、百度百家、腾讯、今日头条、虎嗅网等自媒体平台认证作者。2016年科技自媒体睿见之星。个人微信公众号:redianweiping

评论(2

  • 自然醒 自然醒 2017-06-08 14:21 via pc

    的确,崛起的背后是人工智能的智能识别能力与深度学习能力。这也是手机上的语音助手所必须重视的。就好像咪咕灵犀,Google Assistant等软件一直是在努力。相比以前有了很大的进步。希望继续努力。

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  • 潇澎 潇澎 2017-06-07 23:51 via android

    没啥大不了的

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Oh! no

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