破产重组的Rue21再次破产,美零售业现大震荡

摘要: 传统零售行业的危机正在越来越剧烈,就在上周,又一家美国零售商申请破产。

传统零售行业的危机正在越来越剧烈。在上周,又一家美国零售商申请破产——青少年服饰零售商Rue 21 Inc。

Rue21是美国知名的平价服装配饰零售商,在全美拥有 1179家门店,堪称美国服饰市场中的佼佼者。但是,随着零售行业的整体大萧条。仅上个月就关闭了其中约400家绩效不佳的据点,而这并没有阻止它的衰败。

上周,Rue21在宾夕法尼亚州西区法院的破产法庭申请破产重组,这已是今年之内美国第九个宣布破产的连锁零售商。

破产重组的Rue21再次破产

2003年Pennsylvania Fashions破产之后重组为Rue21,2009年Rue21上市,2013年投资公司Apax Partners LLP以11亿美元把rue 21私有化,并将它与Rhodes Merger Sub合并。

当时摩根大通、 美银美林及高盛为该交易提供7.8亿美元的贷款,Apax Partners LLP 只付出了2.83亿美元的现金。Rue21 因此承担了巨额债务,据悉目前负债已累积至接近10亿美元。在如此每况越下的零售环境中,显然已经无力还债。

根据Rue21提交给法院的破产报告。2016年公司的销售额为11.4亿美元,比2015年上涨了1%。但在不扣除利息、税收、折旧和摊销等费用的情况下公司的利润仅为5400万美元,与2015年相比下降了48.5%。

申请破产的文件中还提到“客户品味变化”也是导致其女装产品销量下降的原因之一。2016年,女装销售收入占了Rue21营业收入的一半,比2015年同期低了54%。

而此次Rue21申请破产保护仅仅与其高管团队“大震荡”相隔了八个月。当时,公司罢免了已任职15年之久的CEO Bob Fisch,并宣布由CFO Keith McDonough暂时接管他的职务,但随后不久,McDonough也离开了公司,继而由Melanie Cox接替。

还值得一提的是, Rue21和其他申请破产保护的公司多数是由私人股本公司所拥有。私人股本公司的运作方式是,通常是通过“杠杆收购”先低价买入一家公司,用少量现金支付收购所需金额,其余部分则通过借贷来解决,而被收购公司的房地产会作为抵押品。然后对这家公司进行结构重组,待有利可图时再以高价转手卖出,从中获利。

因此,零售企业偿还债务的能力越来越弱,承受不住巨额的债务。不少零售专家指出,现在对私人股本公司所拥有的零售企业来说是个高风险时期。

关店波潮还远远没有停止

据外媒报道,2015年申请破产的美国零售商数量为16家,2016年是15家,而2017年这一数量更是激增。

从今年年初至今,已9家零售商申请破产保护,除了rue 21之外,还有Payless ShoeSource、Gander Mountain、Gordmans Stores、hhgregg Appliances、Wet Seal、Eastern Outfitters、Marbles Holdings、The Limited,其中Wet Seal短期内两次破产。

大批零售商快速倒闭,已经使美国的购物中心出现了数以百计的空店面,然而痛苦可能才刚刚开始,糟糕程度还会加剧,零售业的破产名单将越来越长。《华尔街日报》报道称零售业关店速度创纪录,并且没有迹象显示下滑或停止。

美国零售业除了申请破产保护之外,不断关店也成为如今的“家常便饭”。据瑞士信贷银行报告,今年的前四个月,共计2880个零售业门店关闭,为去年同期的两倍。据此推断,2017全年可能会有8640家店面关闭。这将高于2008年创下的约6200家的纪录。

线上购物冲击是实体店萧条,零售商误读市场过量开店超出可持续范围,破产和店铺关闭随处可见。几乎每一个美国主流的百货商店品牌都在关店,包括梅西、Kohl's、沃尔玛、Sears等,在过去的几年中,这些品牌们关闭了数百家的门店,试图从无利可图的商场中减少损失。

网上购物是零售的未来

零售业的预测和天气预测一样,非常容易预测,只需看看雷达屏幕上现在的天气情况,就几乎可以分析出什么时候哪里会下雨。婴儿潮一代正在老去,而年轻的千禧一代希望得到更个性的购物体验,越来越多的使用移动设备来购物。

青少年市场已经被快时尚品牌和在线销售占据了绝大部分,这场从设计、生产方式、销售渠道的彻底变革,已经吞噬一大批在10年前广受欢迎的青少年品牌。这些时尚品牌,大都在上世纪90年代和本世纪初,从一家小店开遍全美,走进每个青少年的衣橱,甚至走出美国本土,成为世界著名商标。

然而,零售商在购物商场内大量门店布局,并没能抵挡住快时尚和互联网电商的入侵,并在最近的五到十年内,一下子失去了市场,被逼到破产的边缘。

网上购物是零售的未来,传统的零售商应该去适应越来越数字化的消费者。实体商场已经难以挽回流失的客流,即使还能持续经营,很多零售商都选择宣布大规模关店的计划,开始试图将自身改造为电子商务品牌以求自救。

设计师品牌Kenneth Cole去年11月表示,将关闭其几乎所有店面,专注于线上渠道和授权生意。

美国知名女装成衣零售商Bebe Stores,将关闭其剩余的170家商店,仅在线上销售。

而Rue21公司高级副总裁Ben Gross指出,rue 21会把电商网站视为最大的一个门店,在线业务运营将不会受到此次破产申请的影响。据观察,目前该品牌电子商务网站的运作正常。

面临销售额下滑和利润急剧缩水的困境,关闭实体店放弃线下销售、保留网店,成了这些品牌保存实力,回血再造的一个极佳的修炼场。 不知道,在接下来这个奢侈品、街头潮牌、独立设计师、电商、新型实体店的新战场中,这些曾经爆红的时尚品牌能否卷土重来?

不过,即使积极发展线上业务的品牌,也难以跟上市场领头羊亚马逊的增长步伐。

(钛媒体作者:摩登故事,微信公众号:ModengGushi)

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