探营IMAX洛杉矶总部:你如何看到一部影片的IMAX版?

摘要: 探秘IMAX总部管理中国的秘密:近500块银幕,哪里的风扇转速低了、音量太大,我们都知道。

一副硕大的全球地图上,中国地图不停地闪着黄光,其亮度仅次于北美地区,再接下来,法国、德国、巴西甚至菲律宾和肯尼亚,都有一些星星点点。

在加拿大安大略省的密西加沙,这个安静的小市,一个酷似放映机的建筑物中,映入小娱眼帘的,就是这样一幅堪比“全球导弹图”的大片场景。

“黄色是有点问题的,绿色是正常,红色就意味着有严重状况,我们会马上处理,”一个操着粤式普通话的华人员工,耐心地向小娱解释着屏幕前闪耀的系数。

原来,他是IMAX的全球服务经理Sunny,而那些点点代表了各家IMAX影厅的状态。在这个地方,IMAX可以监控全球IMAX银幕的状态,甚至可以借由每个影厅植入的摄像头和拾音器,直接调出那个影厅的现场情况,“东莞一个影厅银幕上的黑斑(一般是放映机上的灰尘造成),我们都能发现,并进行清理。”

放映系统

“那会因为中国雾霾太大而导致故障率高吗?”娱乐资本论问道。

“哈哈哈,系统确实会受到环境的影响,温度越高、湿度越高的越容易出问题,比如非洲。”说起全球这些影厅,IMAX的负责人都是如数家珍。

500块,这是IMAX预计2017年在中国达到的银幕数,也是Sunny今年最重点服务的区域。要知道在“阿凡达”时代,全中国的巨幕只有个位数。

中国电影市场确实迎来了“大”片时代,仅2016年,有46部影片登陆中国IMAX银幕,总票房达到 2.96 亿美元。随着中国成为IMAX全球最大的市场,随之而来最明显的变化是,IMAX内部的华人高管和员工都越来越多,Sunny即是一位。

IMAX下一个战略重点是VR全球体验中心,其中一站将落地上海。筹备中的5000万美元原创VR内容基金中,大约有1000万美元会跟中国本土公司合作,开发本土方面的内容。

IMAX怎么管理中国这块市场,最新的VR项目,会像IMAX之前在中国获得的成功那样,落地生根、遍地开花吗?

数天前,娱乐资本论作为今年受邀的中国媒体,带着这些问题前往加拿大密西加沙总部和洛杉矶的IMAX VR体验中心,寻找答案。

IMAX管理国内的秘密

令小娱惊讶的是,虽然身在洛杉矶,IMAX娱乐公司首席执行官格雷格·福斯特对中国电影市场的熟悉和敏锐程度,丝毫不亚于国内一线的影院工作者。为了及时掌握中国市场动向,他和中国的合作伙伴保持着密切沟通和联络,比如他经常和万达院线总裁曾茂军通话。

好莱坞大片《速8》4月14日登陆中国影院,福斯特注意到,其票房两周的爆发后开始缓慢回落。考虑到五一档华语片中由万达出品的《记忆大师》无论是从制作还是演员阵容上都是最强的,因此将《记忆大师》也制作了IMAX版本加入《速8》第三周,作为《银河护卫队2》上映前的一个补充。

事实证明,这种调整非常及时,《记忆大师》上映之后,成为《速8》之后重要的一部影片,在排片上,《记忆大师》占到全部IMAX影院的25%到35%,和《速8》轮流播映。类似这样临时加入国产片IMAX版本的情况时有发生,非常考验决策人对于市场判断的敏锐度。

娱乐资本论了解到,IMAX在上海有专门负责联系国内片方和导演的部门,根据档期及时对接片方转制IMAX版本。2016年,在中国内地上映的37部影片转制了IMAX版本,其中有11部为华语片。

转制一般是选择大片以及在档期有影响力的影片,目前IMAX帮国产片转制不收取费用,只参与票房分成。目前IMAX跟万达、金逸、卢米埃等影院品牌都达成了全面收入分成,根据小娱了解到的资料,分成比例为影院所分得票房的15-18%。

据福斯特透露,接下来在暑期档和国庆档,考虑到有可能好莱坞影片不会太多,IMAX会和华语片合作,“《悟空传》或者《建军大业》都在我们考虑的范围内。”

有数据显示,在国内上映的IMAX影片票房中,华语片IMAX票房可以占到总票房的8-9%,而好莱坞影片更高,可以超过10%。去年上映的《奇异博士》,7.46亿的票房中有1.1亿票房是由IMAX影厅贡献的。

对于IMAX总部来说,有足够上座率的大片供给到中国的IMAX影厅,保证IMAX每周的票房产出不会出现太大波动,是非常重要的工作。福斯特甚至开玩笑说,“我希望每部电影都是《捉妖记》这样的大制作,那么我就不需要每天上班,在夏威夷度假就好了。”

忙碌的不止是福斯特,IMAX大中华区首席营销官周美惠同样扮演着非常重要的角色。她每天都跟IMAX的合作院线及片方进行沟通,及时把信息反馈到总部,以便总部做出策略调整。

而之前所说的Sunny,则是供职于技术服务部门。据了解,IMAX在全球有两个网络运营中心,可以提供全球IMAX影厅的远程监控服务,除了加拿大的总部,另一个运营中心就建在上海。

在加拿大的这个网络运营中心,就专门针对中国的影院开设了一条中文热线,当时小娱就在现场看到,当地时间的中午12点(中国凌晨12点),都会有中国电影院电话来,而加拿大则有数位讲中文的工作人员处理这个事情。

(IMAX VR内部图,时间安排)

网络运营中心通过调整系数,可以远程处理电影院出现的92%的问题,“比如风扇的转速低了,音量太大或者太小”,剩下8%可能是硬件问题,“比如放映系统的灯光老化了”,这时IMAX会派前线员工到电影院里去做一些修理,更换坏掉的零件。

VR:IMAX未来的业务增长新模式?

“我去年为了VR项目去了中国十次,中国的年轻人对VR的热情和了解度要超过很多西方国家,在中国有很多VR体验,但是无论是设计还是内容,体验不够高端。”

这是娱乐资本论在洛杉矶IMAX VR体验中心采访IMAX首席业务拓展官罗伯特·李斯特时,他分享的个人观察。

在那个IMAX VR体验中心,小娱发现现场一共14个体验舱,里面有8种游戏,包括团队对战、走钢丝和个人飞行类等。

以Facebook20亿美元收购Oculus肇始,掀起的这场全球VR风似乎走到了瓶颈期。VR行业目前面临“鸡生蛋,蛋生鸡”的问题:VR网络铺的不够广,所以没法支撑高质量内容的生产,而内容的缺乏又导致VR普及面临困境。

VR的方向和前景到底是什么样的,没有人有答案,李斯特认为破局的关键还是在内容。“VR必须往前发展,需要提供更好的内容,我个人认为消费者不会愿意在影院戴着一个头盔欣赏两个小时的VR,VR体验更多的是10分-20分钟,你能感觉到一种很强的互动性。VR和IMAX影院还会是两种不同的技术。”

IMAX在VR领域入局比较晚,但却跑得很快,从2016年初开始接触VR,不到一年就开设了第一家试点中心,迅速跟Google、HTC等公司建立技术上的合作,同时筹备建立VR内容基金。

前不久IMAX刚刚宣布和华纳兄弟一起推出基于华纳兄弟电影IP的VR内容,包括《正义联盟》、《海王》等三部,根据这几部电影IP,将制作8-12分钟叙事完整的VR电影。

据娱乐资本论了解,在内容制作上IMAX跟片方各出资50%,根据内容不同,成本在100-200万美元到600-700万美元不等,VR内容将在IMAX VR体验中心进行大概两到三周的独家播放。过了这个窗口期之后,VR会被发行到包括IMAX的家庭VR平台在内的多个平台上。

而在中国本土,IMAX透露筹备中的5000万美元原创内容基金中,约有1000万美元用来跟本土公司合作,开发中国本土方面的内容。

大银幕、小银幕、平板、手机等多种碎片化的娱乐方式,正在不断抢走影院的年轻观众,IMAX感受到了这种危机,“我们在不断寻找业务增长的新模式,而不仅仅局限于影院,VR是新的能够让大家获得沉浸式体验的方式。”

3个月前IMAX在洛杉矶开放了第一个试点的VR体验中心,这个体验中心目前已经吸引了大概两万名消费者过来体验,周收入轻松突破1.5万美元。

下一步IMAX计划在上海、纽约、洛杉矶、东京、曼彻斯特五座国际城市陆续开放VR体验中心,采用IMAX熟悉的以影院为阵地的模式,由影院提供空间,IMAX提供VR设备,双方分享收入。毕竟对影院来说,人流量是最重要的,尤其是能吸引年轻观众眼光的VR。

如果这五家取得了成功,IMAX计划在年底之前,把这个模式进一步推广到世界其他地区。VR中心的建设,一种是改造影厅,IMAX下一家要在美国纽约开的试点中心,就选择了万达收购的AMC旗下的一个多厅式影院,把影厅椅子移去,布置十几个VR体验舱。

还有一种是放在大堂里,这在国内比较多见。大堂人流量大,路过的观众都可能会是VR中心潜在的用户。上海虹口龙之梦金逸影城就是IMAX的试验田之一,影城大厅的10到12个体验舱,预计会在今年下半年开门迎客。

(IMAX VR内部图,已有项目)

除了内容和设备,VR技术的大众化也是IMAX在尝试的方向。在前端,他们跟Google研究了一款影院级别的VR摄影机,在终端技术层面,IMAX的VR体验中心堪称是业内最高端领先技术的结合:Starbreeze头戴设备技术+HTC Vive技术+宏碁显示屏,而在价格方面却很亲民。

就像IMAX主打的高端顶级体验席卷国内一样,这家公司相信未来它的VR体验中心可以复制这一成功。李斯特表示,“用户在市面上买HTC、Oculus,一整套东西下来起码成本要2000美金,而且市面上还没有特别优质的内容或者环境让他去体验。我们商业的理念是,你只用花10美元,一方面可以进行VR体验,另外也可以满足社交方面的需求。”

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娱乐资本论
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左手娱乐,右手资本,你就是跨界达人!(公众号:yulezibenlun)

评论(1

  • Crystal虹宇 Crystal虹宇 2017-05-11 18:21 via pc

    IMAX放映机那会因为中国雾霾太大而导致故障率高吗?”“哈哈哈,系统确实会受到环境的影响”……捂脸

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Oh! no

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