发力边缘创新,英特尔迄今为止最强计算模块登陆中国

摘要: 爱迪生(Edison)平台之后,英特尔将目标瞄准了更广泛的开发群体和应用领域,企图用更强计算力带动边缘技术创新。

任何一款产品的诞生都需要经历从概念到原型再到量产的过程,然而对普通开发者而言,自身具备底层开发能力的只有寥寥数人,于是他们中的大多数便寄希望于市场上开放的硬件平台,以此来缩短从原型到产品化的时间。

为此,英特尔在过去的几年中推出了一些列高集成度的单元计算模块,从最早的伽利略(Galileo )模块,到后来深受创客以及中小开发者喜爱的爱迪生(Edison)平台,还有最近在众多场合下大放异彩的居里(Curie)模块,这些产品分属不同级别,性能上的差异使得它们覆盖了不同的领域和人群。

但是对于英特尔来说,部署广泛物联网时代下所需的核心计算模块此事并非一朝一夕,与之相关的配套服务和生态建设都将是一个耗时耗力的巨大工程,这种出于长期战略考量的计划只有从多个维度去推进才能收到最佳效果。

在推出上述三个模块之后,英特尔开始尝试用更高性能的计算模块去突破新领域,英特尔®500系列(中国大陆以外地区也称为英特尔® Joule™计算模块)正是在这个环境下应运而生,就在刚刚落幕的英特尔合作伙伴大会上宣布正式登陆中国。

目前性能最强的计算模块:“麻雀虽小,五脏俱全”

去年8月份英特尔IDF大会上,英特尔CEO科再奇在台上首次向大家展示了英特尔®500系列计算模块,这款设计精密的创客开发板集成了英特尔实感深度传感摄像头,主要面向物联网开发者、创业者和成熟型企业。

英特尔®500系列计算模块“麻雀虽小,五脏俱全”,它使用了最新的标准化组件,包括高级计算和图形、大内存和多个高速接口,其中有高达 1.7GHz 四核处理器,高达 4GB LPDDR4 RAM 和 16GB 闪存,高达 4k 视频捕获与显示等配置,论性能和级别,它属于英特尔目前产品线当中最强大的一款开发板。

整个英特尔的组织架构中,推出这款英特尔®500系列计算模块的事业部名为MIG (Modular Innovation Group),中文名称为“英特尔模块化创新事业部”。

英特尔新技术事业部副总裁兼模块化创新事业部总经理James Jackson在接受钛媒体记者采访时介绍到,

“MIG隶属于英特尔新技术事业部(New Technology Group,简称NTG),这是一个相对快速、灵活应用的部门,其定位就是希望通过模块化的解决方案,帮助各种能力水平与规模的开发者快速进入市场,缩短从原型到产品化的时间。”

广泛布局物联网,将更强计算力带到边缘智能

数据显示,到2020年将有500亿台智能、互联设备,构成万物智能互联的新时代,物联网创新的长尾效应也将不断显现,数以百万计的开发人员,给英特尔这类平台方提供了巨大的机会。

不过相比之前推出的 Edison 平台,500系列计算模块的目标群体已经不仅仅聚焦在创客群体,更偏向于初创公司、大公司中的创新部门和一些系统集成商。

“对中小型的初创公司来说,它没有那么多开发资源;在大型公司当中需要快速变革以及调整,这就要求内部灵活的小团体快速创造出新的产品原型;而对系统集成商来说,可以利用英特尔的平台实现快速规模化”,英特尔新技术事业部副总裁 James Jackson 认为这三类客户才是500系列计算模块的核心目标人群。

在英特尔的构想中,500系列计算模块潜在的几个应用方向分别为:便携式助理机器人、零售门卫机器人、智能医疗领域、商业应用增强现实、自主飞行无人机以及智能家庭等领域。

但这也并不意味着500系列是一款“全能型”产品。一直以来英特尔最擅长的领域是通用计算,物联网的场景又特别丰富,模块化的解决方案能否适应物联网设备多样性的特点,这是一个在规划英特尔500系列产品时不得不考虑的命题。

对此,英特尔新技术事业部副总裁 James Jackson 在采访中也做了相应的解释。在他看来,“英特尔500系列是相对通用标准的东西,是否适合用于每一个问题,针对具体情况还要有针对性的方法来解决。但英特尔今天提供的是一个开放的、标准的模块,支持的操作系统和接口都非常丰富,开发者可以根据自己的需求选择。”

从这个角度来看,英特尔500系列计算模块在功能上实现了此前爱迪生、伽利略等平台都无法实现的事情,其战略意义并不在于产生多大的用户量,它在某种程度上还承担着升级现有业务与拓展新业务的使命。(本文首发钛媒体,记者/李玉鹏)

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