以硬件为核心的微软天蝎座,在“去平台”的道路上越走越远了

摘要: 天蝎座从出生开始,就注定不是一个独立的主机平台了。

Windows的统治地位早在千禧年前夕已经建立,霸占书房的微软,急需在客厅市场扩大自己的版图。寻找一家主机的开发商显然是最迅捷的入局方式,于是任天堂、索尼,世嘉都成为了微软合作表单中的一员。

然而,即便是财大气粗的微软,也没能和这几位日后的竞争对手谈拢,它们渐渐意识到自研产品才是唯一的出路。1999年5月5日,泰德·海斯的“游戏机”提案通过,这也是家用机市场三分天下的伊始。

微软靠砸钱奠定了初代XBOX的基础之后,XBOX 360凭借《光环》,《战争机器》,《神鬼寓言》等内容建立了符合“美式青年”文化的车枪球矩阵,也已8537万台的销量追平了不可一世的PS3,微软的客厅帝国这时已经初见雏形。

不过,从续作XBOX ONE开始,这个主机平台似乎走偏了道路。官方开始花大篇幅吹嘘硬件的效能,独占内容反而一个个被腰斩,全程联网、捆绑销售等初期策略也让其在市场中一直被压制。

天蝎座似乎走的也是同样的路子,Eurogamer和Digital Foundry于不久之前带来了“天蝎计划”的首波信息,数千单词组成的文章全部在围绕硬件打转,除了寥寥带过一句《极限竞速》的画面支持,玩家所关心的VR内容和独占内容基本是只字未提。

在Play Anywhere的加持下,微软试图以Windows系统为核心打通各个硬件,由于内容是共通的,这也造成了微软更加重视硬件的局面。天蝎座从出生开始,似乎就注定不是一个独立的主机平台了。

微软面向VR的策略,与索尼截然相反

谈到天蝎座的内容,玩家们都皱起了眉头。家用机早已迈过了靠配置定销量的时代,真正的玩家并不太关心原生4K有多强的表现力,画面极其优秀的《地平线》,最终收获的评价也只是“还算不错”而已。从微软的第一方游戏来看,除了《腐烂国度2》、《盗贼之海》尚可拿出来一说,其它的作品不具备太多的话题性。

科技媒体The Verge也有同样的担忧,它们列举了PS4和NS近期推出的内容,反观XBOX的独占作品却显得无比弱势。Metacritic曾经做过一份统计,在XBOX ONE上评分最高的50款游戏中,仅仅有6款为主机平台的独占内容,而其中的《奥日和暗黑森林》之后也登陆了PC平台。

换一个角度来看,微软已经无法靠日渐式微的独占内容来赢得市场的青睐了。它们很有可能只是将天蝎座当做一个载体,让玩家们可以跨端运行作品,毕竟诸多大厂在多年之后也开始将旧作搬上PC平台,而越来越庞大的第三方势力也让微软有了一定的底气,对于VR这个新兴内容池来说也是如此。

Xbox全球事业部总裁菲尔·斯宾塞(Phil Spencer)在接受采访时表示:“现在VR想要拼个你死我活还为时尚早,这个领域还没有真正起步,我们要尽可能的让其开放,实现跨平台支持。对于开发者来说,它们也需要更多空间去卖游戏。”

虽然我们还无法窥得微软VR的真身,但从HoloLens相关的政策中也能看出些许端倪。它们早在去年中旬时就开放了HoloLens的操作系统Windows 10 Holographic,意图为htc vive、Oculus Rift这样主流的VR头显提供新的环境。

这与索尼的策略截然相反,在psvr上,索尼拿到了《生化危机7》VR模式的限时独占,《GT Sports》等内容也蓄势待发。而在第三方厂商中,Crytek则为其开发了比拼《孤岛危机》的《鲁滨逊之旅》。

索尼的VR内容具有相当的潜力,这不仅缘由于它有诸多开发底力深厚的第一方工作室,也离不开它们对于第三方开发商的大力支持。在近期面向国行的“中国之星”计划中,也有三款国人自研的VR内容上榜。

对比来看,微软针对天蝎座的去平台行为,实际上是为了整合一个新的平台,而在C端的娱乐版块,“XBOX Play Anywhere(XPA)”起了关键性的作用。

在XPA的帮助下,天蝎座能否站稳脚跟?

XPA是一个XBOX和Windows 10内容的共通战略,跨平台购买(Cross-buy)、跨平台存档(Cross-save)和跨平台联机(Cross-play)是它的三个核心服务。

虽然从雅达利时代开始,独占内容就是帮助家用机获得成功的重要筹码,但这种迫使开发商站队,重复消磨玩家钱包的行为始终是惹人厌的。于这一点来说,XPA的出现有着一定的积极意义。不过,XPA想要帮助天蝎座站稳脚跟,还有很多尚待解决的问题。

根据Polygon的统计来看,目前支持XPA的内容屈指可数,确定了发售时间的游戏还不到11款。在这之中,由白金工作室开发的《龙鳞化身(Scalebound)》也惨遭腰斩,这还是一个2014年就在E3上亮相过的项目,它实际上是微软填补XBOX平台ACT内容缺失的一支先行箭,有着自己特殊的意义。

跨平台内容少与XPA还未展开不无关系,在刚刚提到的游戏阵容中,微软工作室自行操刀了80%的作品,而这些内容的互通功能也仅限于数字版。除此之外,XPA被限定于微软的账户系统中,这意味着最大的PC内容分发平台Steam无法与其对接。

从这一点来看,微软的跨平台政策终究跨的只是自己的平台,有一定的局限性。天蝎座想要真正打通PC用户,就无可避免的要与Steam、Origin,Uplay这些分发平台合作。一旦深入到VR领域,还需要面临Oculus揣着独占内容不肯放手的窘境。

值得一提的是,与索尼重娱乐领域的营收不同,游戏业务毕竟不是微软营利的主要来源,它们的去平台化更像是做给B端用户看的,特别是在AR/VR这点上。Acer此前就基于Windows 10系统开发了自己的VR头显,而HoloLens的主推方向与产品之初的构想已经截然不同,合作伙伴都是NASA、剑桥大学这样科研和教育领域的巨头。

在内容如何铺开这个问题上,天蝎座总归还有回旋的余地,更加具体的信息要到6月份的E3展才能得知了。菲尔·斯宾塞之前提及到今年会产出更多的XBOX ONE内容,指不定会同新主机一同亮相。我们可能也应该给它足够多的时间,毕竟PS4 Pro在面市之初也是高举着硬件的旗号,这似乎成为了厂商们的通病。

而在这一点上,任天堂似乎更想得开。

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评论(4

  • Darren13 Darren13 2017-04-16 06:39 via iphone

    没落了

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  • 心窝deep 心窝deep 2017-04-15 19:16 via weibo

    [doge]

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  • pomer博文 pomer博文 2017-04-15 17:30 via weibo

    回复@奕想:“微软”的天蝎座偷笑偷笑偷笑

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  • 奕想 奕想 2017-04-15 17:27 via weibo

    黑人问好@pomer博文

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Oh! no

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