可穿戴装备攻占MLB,这个体育联盟正在被科技彻底武装

摘要: 可穿戴设备提供的数据也帮助他们更好地了解自己的身体状况,并激励他们主动改善饮酒等生活习惯,养成更加合理的作息、调整节奏。

世界上最重视数据的运动是什么?答案或许是棒球。当年轰动一时的《点球成金》就是以美国职棒大联盟(MLB)球队奥克兰运动家为原型拍摄的,由布拉德-皮特饰演的运动家总经理比利-比恩采用“Money Ball”的思路建设球队,取得了成功。这种建队思维对美国职业体育的影响也相当深远。

数据已经是棒球转播中的重要组成部分。喜欢看棒球比赛的观众,对解说员报出的一连串场上球员过往打击、守备数据,一定不会觉得陌生。这些数据很多其实只是所谓的“低阶数据”,事实上棒球运动包含了大量的高阶数据,类似于FanGraphs这种棒球数据网站,是那些资深棒球迷的必备宝典。

进一步重视数据,MLB与四家厂商深度合作

近几年,MLB也在关注可穿戴技术的发展,并已经开始与一系列相关领域的厂商合作,共同探讨如何获取更有价值的球员表现数据,并将其应用于球员伤病预防以及比赛状态提升中。

基于此,MLB决定在2017赛季扩大与可穿戴技术领域的合作,宣布允许数家数据分析公司在本赛季为球队、球员提供穿戴设备,供训练甚至比赛中使用,以求系统化地收集、分析球员表现数据。

2017赛季,四家厂商的穿戴设备获准在MLB赛场上使用,其中两家公司,压缩护臂厂商Motus Global和可穿戴生化监测仪厂商Zephyr Technology,已经是第二年与MLB球队合作。已经在美国篮球和橄榄球领域布局可穿戴技术的Catapult公司将从这个赛季开始与MLB的合作,此外还有手环厂商Whoop,其产品每天可以生成超过150 MB有关生理的数据。

Motus Global的感应器可直接安装在棒球打击手套上

“我们致力于测量运动员在投球或挥棒时的力度与强度。”Catapult北美区域负责人Brian Kopp表示,“例如,对投手而言,需要关注的不只是投球的数量和速度,他的手臂与臀部转动速度是加快还是变慢了?上一次投球对于他的身体有哪些影响、是否造成了负担?虽然我们的研究刚刚起步,但这为分析棒球运动员的表现变化提供了新的思路。”

此外,三家致力于借助球棒感应器与棒幅追踪器进行数据分析的公司,Blast Motion,Zepp Labs和Diamond Kinetics,也已经获准本赛季为MLB球员提供其产品,但与上述四家公司不同,这三家公司的装备目前只能用于训练,而不能在MLB正式比赛时使用。

安装在球棒底端的Blast Motion球棒感应器

对球员和球队来说,可穿戴设备益处多多

尽管装备不同,棒球可穿戴设备的核心目标基本相同:测量、收集与分析一系列生理指标、打击与传球数据,提供可以帮助球员提升的建议,并预测潜在的受伤风险,从而帮助球队提高胜算。

对于球队和球员来说,伤病的预防和治疗尤为重要。近十年来,越来越多的棒球投手饱受韧带伤痛之苦,投手接受韧带手术的数量持续上升。球队管理者们希望新的传感器和数据分析可以为如何降低韧带伤病提供解决之道。

匹兹堡海盗队外野手Andrew McCutchen佩戴Motus的感应装备

2016年赛季,Whoop携手MLB,开展了棒球史上规模最大的一次针对球员表现数据与身体状态恢复期的研究,并在当年12月发布了研究结果。来自28支俱乐部的230位小联盟球员自愿参与了这项研究,他们在6月到11月间,每天佩戴Whoop手环约21个小时(正式比赛期间除外),由感应器记录下球员全天包括训练、睡眠等活动中的心率、体温、运动数值等数据,再对有效数据进行分析统计。

Whoop的研究报告包含了球员身体恢复程度与其表现的正向关联:无论投手还是击球手,其身体状态恢复得越好,投球速度以及击球速度都更快。Whoop的数据也表明,球员在经历长途异地比赛后,由于睡眠状况受到影响,需要比在本地打比赛更长的时间(约两天)才能恢复到出发之前的水平,这为球队教练合理安排球员赛程提供了依据。

异地比赛比本地比赛所需的恢复时间更长

对球员个人来说,可穿戴设备提供的数据也帮助他们更好地了解自己的身体状况,并激励他们主动改善饮酒等生活习惯,养成更加合理的作息、调整节奏。

广泛使用可穿戴设备,数据隐私保护成难题

尽管研究结果令人欣喜,但刚刚在MLB起步的可穿戴技术还有很长的路要走。首先面临的挑战就是隐私保护。

美国健康保险隐私及责任法案(HIPAA)并未明确限制使用可穿戴设备收集的生理数据,但同时也必须遵守联邦法规的规定,不得未经病人同意就公布其医疗信息。比如在NBA,由于球员担心自己的生理数据会对个人职业发展造成不利影响,所以球队在与球员协商合约事宜时,不得将可穿戴设备据作为参考。这些限制促使与体育联盟合作的数据分析公司,进一步开发更加合理的信息保密方式,并为球员和球队定制信息生成及分享的途径。

除了球员对于数据保密性的担心,棒球界人士还存在其他质疑,比如认为各种感应器太重、体积过大影响发挥,以及数据是否真的有参考价值等。这些质疑导致可穿戴设备在大联盟的应用和推广进展缓慢。有消息表示,2016年,作为合作的开端,MLB球员参与Motus和Zephyr这两家公司研究的数量极低,只有不到12名球员参与了合作。2017赛季,这些公司们显然需要提升推进和扩散速度,力求获取更多有意义的数据。

Whoop手环可与手机、平板电脑APP链接并上传数据。不过球队、转播商以及数字合作伙伴该如何使用这些信息,依然是未知数。

北美四大体育联盟中,美国国家橄榄球联盟(NFL),美国职业篮球联赛(NBA)和北美冰球职业联赛(NHL)也在推进数据获取,但为避免球员隐私信息、尤其是比赛进程中的数据泄露,这些联盟对可穿戴技术在比赛进程中的使用有着严格的限制。相比之下,MLB的政策相对宽松,比如允许在比赛中收集心率等生理数据,但依然对可获取的数据类别有着严格的规定。

MLB对于正式比赛中使用的可穿戴技术的使用规定包含:球员完全出于自愿决定自己是否使用这些设备。球员及其所在的球队均有权限查看该球员的数据,而且只有球员所在的球队才能看到该球员的信息,其他球队没有权限。只有在赛前、赛后才能查看数据,比赛期间不能查看。这些数据的所有权不能归数据公司所有。任何将这些数据用于比赛转播或市场活动等商业用途的请求,必须征得所有相关方的一致同意,等等。

未来:建立分析体系,尝试商务开发

此外,可穿戴设备公司的还需要更长的时间探索与其他数据分析系统搭接的途径,进而建立更有意义的整合数据分析体系。MLB将在本赛季应用雷达和光学跟踪系统监测击球、接球的概率,以便提供更多的参考数据,而这些新的应用需要三年的开发周期,并需要对过去两个赛季打出的超过328,000只球进行追踪与分析。这样的数据收集与分析是为了设置一条基准线,为未来更多的研究提供参考。

在商业开发领域,可穿戴设备公司也已经开始了的尝试,例如Zepp Labs的测量与分析系统可以让使用者把自己的棒幅与洛杉矶天使队的外野手Mike Trout以及迈阿密马林鱼对的外野手Giancarlo Stanton这样的大联盟球星的数据作对比。由于数据有限,这些技术的商业化开发目前还只是星星之火,但随着数据的积累以及细分,相信在未来将有可能广受棒球粉丝们的关注。

Zepp Labs的产品可以呈现3D效果的挥棒动作,帮助教练和球员更好地调整姿态,并提供球星打击视频

尽管一切才刚刚开始,尽管前景仍属未知,但MLB的开放态度与探索精神,已经为日益发展的可穿戴技术提供了宝贵的尝试机会。

也许在不远的未来,我们会有机会听到MLB解说们报出一连串可穿戴设备提供的球员表现数据,或者在手机APP里跟着自己喜欢的球星练习挥棒和传球、和他们拼一把数据——那也挺值得期待的,不是吗?

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本文系作者 体育产业生态圈 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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评论(1

  • Mongo Mongo 2017-04-11 14:15 via android

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