Google成立专利共享联盟,移动VR也许是时候“重构”了

摘要: 在厂商和开发者都有需求,而变革方式已经存在的情况下,混乱不堪的移动VR市场似乎也迎来了重构的契机。

谈及谷歌与专利的孽缘,恐怕第一个能想到的就是它们与Oracle长达6年的诉讼拉锯战,尽管谷歌最终以“正当使用 (fair use)”的理由赢得了胜利,但它们显然已经将精力消耗殆尽了。为了不再重蹈覆辙,一个名为“PAX”的专利共享联盟应运而生,而这似乎也是规避侵权问题的最好方式。

PAX提供了很多优惠政策,任何公司都可以免费加入,且所有成员都有自由调取联盟专利技术的权利。根据谷歌的官方声明来看,其专利数量已经达到了23万项,这确实是一个不小的数字。除此之外,许多大厂已经握住了橄榄枝,从联盟的成员表单中我们能够看到三星、HTC,HMD Global等熟悉的名字。

专利共享联盟对于内容的唯一限制是——它们需要能够兼容Android和Google应用,而这也意味着,基于PAX的所有内容和硬件都将与移动平台有关。虽然PAX并非为VR单独打造,但由于移动VR的软硬件主要依托于手机设备,PAX对其自然有着深远的影响,也许也能改变当前桎梏的市场现状。

巨头入驻,也没能改变移动VR的现状

移动VR市场的爆发实际上有迹可循,Oculus DK1的开源代码为其提供了技术基础,而Google Cardboard的入局则为它提供了设计基础,VR软硬件在一次又一次的迭代中变得愈发廉价,9块9将尖端技术带回家似乎不再是痴人说梦。

然而,这同样造就了移动VR不受管控的市场生态,默默无闻的全景视频摇身一变成为了卖家吆喝的头牌,大量混杂的平台只为擦边球内容提供服务,电商、房地产公司顺势入局,在噱头营销过后,留下的产物甚至不及单个独立开发者的随性作品。

三星Gear VR以及谷歌Daydream的出现让事情看上去有了转机,尽管它们囊括的内容不能用“变革”来形容,但开发者至少为其构建了虚拟现实“真实的初步体验”。

然而,它们也没能改变移动VR市场的现况。三星与Oculus达成合作之后,Gear VR内容的分发权能转移到了Oculus Home上,这么做不仅能够缓解它们“封闭”体系带来的弊病,也能够从侧面让Gear VR的内容品质逐步向核心端靠拢。

Gear VR的一部分内容在这个策略的影响下开始“从上往下”拓展,开发者借由Oculus的扶持,能够在打造Rift应用的基础上,向下兼容到Gear VR。于是,这个平台渐渐变成了一座孤岛,不再促进移动VR内容的发展。

Daydream则面临着另一种困境,开放的平台政策让其获得了众多明星企业的青睐,但过于高端的定位又将消费者隔离在外。它们最终沦为了厂商练手的实验田,尽管种植的东西看起来很美好,但能吃到的人却是少之又少。

名为“共享”,实则增加了Daydream的统治力

以移动VR的评判标准来看,Daydream的应用是尤为惊艳的,其中囊括了《Gunjack 2》、《Need for Speed》这样赫赫有名的作品,平台本身也与EA、育碧等大厂有着深度联系。Daydream的内容底力自然是不必担忧,但谷歌谋求的是将平台扩散到其它硬件的机会。

PAX提倡的“共享”,建立在对谷歌系统和软件的兼容之上。这也意味着,围绕专利池而打造的产品相当于与谷歌进行了一场“联姻”,而Daydream在此基础上则获得了更多的拓展空间。

另一方面,PAX中包含三星、LG、HMD,HTC这样持有VR血统的大企业,它们有能力也有动机构建匹配Daydream平台的中高端设备。从侧面来看,谷歌的共享策略实则加强了自己对于Android生态,甚至移动VR生态的统治力。

有趣的是,我们从Google Play的更新中也能看出些许端倪,越来越多的机型开始与Google Play适配,而硬件本身也能获得方便消费者辨识的“认证”标签,Daydream似乎也被寄予了同样的期待。

开发社群的建立,有望帮助移动VR实现重构

专利共享的实行,一方面能够帮助谷歌延展自己的VR业务,促进优质移动VR内容和硬件的产出,另一方面也能给予其它厂商一个平台的建立标准(参考Daydream的体系和结构),从而拓展自己的VR开发社群。

可以预见的是,一旦开发社群健康发展,它们就会将金字塔顶层的标准逐渐过渡到中层,最终重构混乱不堪的移动VR市场。

Android系统的逆袭也许能够作为参考,它的接入量在近3年内连续超过了iOS和Windows平台,不仅原生系统逐渐变得完善,基于原生系统的第三方系统也显得越来越“有序”,而这实际上也受益于开源和抱团取暖的共享策略。

要达成这些构想,PAX还面临着一些问题。首先,谷歌建立专利共享联盟的初衷主要是面向手机平台,而非移动VR平台。其次,PAX的入驻条款仅仅强调了系统兼容性,没有将硬件制造和工业设计作为重心,VR开发社群很难在这两个前提下自发的成长起来。

不过,“专利共享联盟”不失为孕育大型VR生态的一种绝佳方式。LG就曾与加拿大公司IGNIS签署过类似的协议,而Gottlieb作为开发者,也试图打破设备之间的桎梏,开发了一款能够跨界运用HoloLens和Vive的软件。

在厂商和开发者都有需求,而变革方式已经存在的情况下,移动VR市场的重构似乎只是时间问题,而廉价标签和擦边球内容也终将成为过去时。

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