人工智能这么火,.ai会不会成为下一个.com?

摘要: 作为乘着人工智能这股东风的.ai域名,能否一飞冲天,成为下一个.com域名,抛开自身的诸多优势,剩下的就只需要拼运气了。

从1985年世界上第一个 .com 顶级域名诞生开始,这一终端应用服务就依附于计算机,以摧枯拉朽的变革之势,成为互联网浪潮之下掀起的一朵浪花,尽管它不足以承载撼天动地的力量,却始终能长久不衰。时至今日,依旧是一个非常具有吸引力的领域。

究其原因,在于天价域名成就的一夜暴富给了太多人遐想,一本万利的赌徒心理给了太多人下注的刺激。但是从保守到狂热,再从狂热到理性,这样循环往复的过程除了累积大量的已注册域名,更透漏了域名投资行业的诸多危机。

域名作为增值最快的无形资产之一,在互联网科技创新更迭之下虽然也一直备受关注,但是有一个不得不面对的现状就是,如今的域名投资行业早已浩如烟海,负累前行。唱衰域名的论调甚至一度成为互联网舆论的主调。

众所周知,一个域名的火爆往往和互联网一定时期内的热点挂钩,也就是说,在域名当前的行业状态下,亟需新的增长点来打破从去年延续至今的沉寂。而这个增长点就目前来看很可能是人工智能。因为不论是从当下创新焦点还是未来的科技应用,人工智能无疑都将是未来几十年内最主流的研究目标。并且在新的一年中,人工智能可能将会成为最大的风口。

从来都不会错过任何热点的域名圈,必然会在人工智能类的域名方面发力。尤为巧合的是,域名市场中,更是存在.ai这一暗合人工智能意义的后缀域名。虽然这本来只是西印度洋群岛中的某个小国的域名后缀,但由于人工智能的热度持续高涨,现在意义已经变得完全不同。那么,在人工智能这一颠覆性生产力的助推下,.ai能否成为下一个域名霸主?

风光背后问题重重,域名产业亟需新的增长点

据中国信息通信研究院推出的《互联网域名发展与管理报告(2016 年)》显示,从2008年到2015年全球域名注册量逐年增长,但增长率起伏变化大,且基本呈现连续两年下滑或上升的趋势。其中2015年全球域名注册量一改颓势,成功实现9%的增长幅度,这种情况很大程度上要得益于我国2015年域名投资和交易的火爆,这一年,米农丰收、市场活跃、俨然一副牛市状态。

但毋庸置疑,热潮群涌往往带来行业泡沫的困扰,繁盛之后更多的是新一轮的沉寂和降温。

这一点反映到2016年最大的实际情况就是,各种各样闻所未闻的新顶级域名虽然借着这一风口疯狂圈钱占地,但是却并没有产生类似.top、.wang等集中性的域名后缀,也甚少诞生天价的域名交易金额。也就说,从去年开始域名投资和交易进入调整期,米农高价抢占的部分域名很有可能会变为烫手山芋。

阶段性变化和集中性投资是域名注册和交易的主要特征,但之所以会造成火爆过后一片冷清的尴尬局面, 其实与其发展过程中暴露出的问题有着莫大的关系。

其一是优质资源的稀缺。据DN Journal综合全球多个域名交易平台而整理出的数据显示,多年来高价域名的价格区间较为稳定,但从2014年起,最高和最低成交价逐步提升,两者的差距也愈加拉大。

而在2015年最高和最低成交价达五年来最高,从不同价格区间内的域名数来看,10-50万的域名数量接近90%,这反映出优质域名日渐稀缺,平均价格趋势逐渐降低。如果再向后推数十年,很有可能会到达一个临界点,届时优质的和稍微有潜力的都被占尽,很难再挖掘出新的市场。

其二是我国的域名市场应用率低,不足18%,与国外相比相差甚大。这从侧面反映出我国大部分域名所有者都是域名投资人,他们注册域名并不是来建立网站或提供网络服务,而是单纯地赚取高昂的价格差。然而,过低的应用率意味着域名投资人会积累大量的域名,这无形之中增加了投资风险。

其三受到移动互联网的冲击,域名这个入口价值越加降低。对最终要使用上互联网的人来说,域名系统的意义在于给纯数字的 IP 地址一个容易辨认的名字,从数字变成了文字。但是移动互联网的兴起使app变得更加普及和便捷,很大程度上减少了用户输入域名的必要性,在根本上降低了域名的使用价值,这必将是域名投资的最大潜在威胁。而这也是唱衰域名市场论调中最为核心的观点。

在最近一两年中,虽然也时常爆出各种域名收购案,但是,却都是一些老域名的交易,与此同时,新生代的域名比如.top 、.cc、.wang等域名却并没有在域名领域获得非常理想的成绩。这说明市场依旧被老后缀域名所把持,已经有些僵化。加上移动互联网时代的迅猛发展,域名无用论虽然是非常明显的极端论调,但却越来越受到更多的认可。

总之,现在整个域名领域的状态和问题,无不直接反映出了整个行业亟需新的增长点来破局。

人工智能的火热能让.ai域名成为行业的新起点吗?

事实上,传统通用顶级域名增长缓慢,而借助于新顶级域名崛起的国内域名产业,正成为全球新的增长极,这对于众多非主流域名来说,也许是挑战.com和.net域名地位的一大机遇。

据《中国域名产业发展报告》显示,2008年-2015年传统通用顶级域中,.com和.net的全球注册量依然排名第一和第二,领先地位短时间内难以撼动。

但随着新顶级域名涌进市场,售卖域名的利润逐渐被压缩,整个市场竞争更加激烈,从之前具有垄断性的市场转变为相对充分竞争的市场。

从上图中可以看出,2008年-2015年这两个传统通用顶级域名的注册增长率渐趋变缓,从鼎盛时期的22%骤降到目前维持的平均增长率8%,而2015年之所以实现大幅增长,更多的是受我国域名投资的热度影响。

但是与传统通用顶级域名的状态相反,新顶级域名的市场潜力正在爆发,尤其是我国已经成为全球第二大域名市场。据域名注册量占比及排名前十的新通用顶级域的数据所示,.xyz以绝对优势占据榜首,凭借其巨大的想象空间和符合语言习惯的特点,迅速发展为龙头老大.com的威胁之一,甚至曾经引发了一场旷日持久的商业纠纷,并对簿公堂。

而我国主导的.top和.wang分别以8.7%和5.5%的占比排名第二和第三,一度引爆国内的域名投资行业。也就是说尽管.com域名依然维持着霸主地位,但是以.xyz、.top为首的新顶级域名已经激发了.com的危机意识。加上实力依旧悬殊,这些新生顶级域名想要真正威胁到.com,可能还是有些不切实际。

新顶级域名,除了本身自带的内涵和特征助长其引发市场火爆,还与互联网阶段性的资本热点相伴相生。例如去年所预测的VR元年带动了不少相关域名的交易,其中vr.cn的域名短短两个月内两次易主,身价就从百万上升到千万级别。而2017年根据投资情况和舆论焦点可以看出,人工智能可能会成为下一个互联网风口,那与之相关的.ai域名后缀,更是给人非常大的想想空间。

比如前几天因为吴恩达辞职百度而备受关注的Drive.ai,使用的就是。ai域名, 据了解,Drive.ai是一家人工智能创业公司。由斯坦福大学的8名人工智能研究员创立。该公司主要致力于通过工具包将普通汽车变为无人车。除此之外,越来越多的人工智能创业公司开始启用ai域名。

那么在人工智能爆发所产生的强大势能之下,.ai能否给调整期的域名投资市场带来新的增长点呢?

当然这很大程度上要依赖于今年人工智能领域是否会取得技术上的重大突破,又或者消费市场上会不会诞生现象级产品.但是从初创企业的融资情况来说,还是可以看出这一域名的现实价值。

根据风投数据公司CB Insights 的相关数据显示,“.ai”后缀名的初创公司中,成功获得第一笔融资的公司数目在过去的 6 个季度大幅增加。并且 URL中包含“.ai”的初创公司,成功融资的数量在 2015 至 2016 年度飞速增长。

单单就2015年第四季度的数目就已经达到2014年之前的数目总和,所以很多观察人士纷纷指出,初创公司或许可以通过在URL中附加“.ai”后缀来降低融资难度。

相比初创企业,显然互联网巨头企业更适合进行人工智能的研发。例如腾讯依靠大批投资和收购国内外人工智能公司来增强研发力量,百度显然布局得更早,并逐渐把公司的战略定位转移到以人工智能为核心的技术驱动型企业,当然他们各自持有自己的.ai域名。

而经过查询,在国内的绝大多数知名的互联网公司的.ai域名,都已经被注册一空。

其中,有少部分并不在这些互联网巨头手中。比如以聚集群体智慧的问答应用网站—知乎,这显然也是一家适合朝着与人工智能结合的方向发展的互联网公司。

但一直以高知高能形象示人的知乎,其zhihu.ai域名,持有人却是一家叫做知外的AI+出国知识平台,并且也已经跳转至其平台主页。这件事发生知乎身上,还是让人有些意外。

总的来说,当前的现状是,人工智能太热门了,现在无论是创业还是融资,想要获得资金和关注点,使用人工智能、AI 、聊天机器人(chatbot)或机器人(bot)等字眼无疑是最为明智的选择,甚至还可能提高估值或加快融资过程。以点带面,在头部行业+头部公司门的带领之下,.ai域名在人工智能的东风之下极有可能会迎来的爆发。

那么,.ai会不会成为下一个.com?

纵观近几年受到追捧的域名后缀,无外乎符合语言习惯、容易记忆或是涵义鲜明等特征,而.ai虽然原本是安圭拉的国别域名,但因其为“爱”的拼音,同时简单易记,所以很适合建立网站。更重要的是,人工智能肯定是未来科技发展的主流方向,受益于此,相关域名很有可能会水涨船高,但是,它有没有机会重现com的神话,成为新的域名霸主呢?

其实.ai域名现在面临的机会,与最初.com席卷互联网时的境况有些类似。

1985年域名诞生后的两三年间,注册的网址只有100个,但是随着消费型个人电脑的腾飞和民用网的开放,之后的五年里.com域名注册从223个火速增长到9005个。所以.com的崛起是顺应了互联网时代的潮流。而.ai也有可能顺应人工智能这一同样具有变革性力量的生产力工具,而实现新一轮的增长。

从2017年1月份第三周的sedo交易榜可以看出,在国别域名中.ai域名后缀已经占据了榜单的半壁江山,而且交易价格普遍高于其他地区,甚至排除超过10,000美元以上的.com相关域名,.ai和.com的价格相差已经较少。这足以说明.ai相关域名的价值正在逐渐被认可。

不过从长远来看,人工智能对其相关域名的影响并非完全有利,甚至很多人怀疑在人工智能的冲击之下网站是否依然会存在。在此我们需要知道,目前对人工智能的任何考虑其实只是猜测,很难找到科学依据反驳一个不认同的观点,也同样无法证明某种趋势是必然。

也许未来网站会成为人工智能的形态之一,作为一个连接智能服务的入口而存在,这种解释同样合理。

而且就目前来看,网站和域名即使受到了移动互联网的冲击,但依然是时代的主流。截至2015年底我国网站总量达到426.7万,同比增长16.99%,同时所使用的独立域名共计561.7万,也实现了较大增幅。尽管域名应用相率相比国外低,但网站依旧是大多数应用和服务的主要入口,再加上app已不像当年那样火爆,网站和域名在很长一段时间内不会消沉。

而人工智能毫无疑问会给域名投资带来新的焦点,也许因时而变、因势而动,尽管未来可能面临难以预料的危机,但人工智能在一定时间甚至很长时间内,对于域名领域尤其是.ai都将是重大利好,网址仍将是互联网乃至物联网的重要组成部分。而作为乘着人工智能这股东风的.ai域名,能否一飞冲天,成为下一个.com域名,抛开自身的诸多优势,剩下的就只需要拼运气了。

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歪道道
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科技媒体人,互联网分析师。15年腾讯十大新锐科技自媒体。资深老司机,多家媒体平台与杂志专栏作者。微信公众号:歪思妙想

评论(1

  • 自然醒 自然醒 2017-04-01 17:11 via pc

    看了以后给我的感觉就是人工智能的发展机会很多, 可挖掘的领域也是十分多,希望以后每个人都有自己的语音助手,拥有不同的个性和能力偏重,觉得现在的灵犀语音助手就不错,但是还是要继续优化和丰富。

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