Uber挖美国宇航局专家造飞行汽车,汽车上天真的可行吗?

摘要: 不论是现在的新能源汽车、自动驾驶技术,还是最近再度博人眼球的“飞行汽车”,都是人们通过科技不断进步,为解决相关困难提出的方案。

2月8日,有国外媒体报道, Uber(优步)聘请了美国宇航局资深技术专家助其加速飞行汽车制造计划。优步认为,飞行汽车在城市中心区域,市场潜力巨大。

无独有偶。早在2016年,就有媒体披露,吉利汽车董事长李书福投资了一家美国硅谷做飞行汽车的公司。或许这个曾准确预言通用汽车破产、吉利收购豪华品牌沃尔沃的“汽车疯子”,也预见汽车社会快速发展将带来的“麻烦”。而丰田汽车,在2015年9月,就已经在美国专利商标局申请了带有“飞行汽车可折叠翼”的专利。

因此,不论是现在的新能源汽车、自动驾驶技术,还是最近再度博人眼球的“飞行汽车”,都是人们通过科技不断进步,为解决相关困难提出的方案。

那么,一直停留在实验室和验证阶段的飞行汽车,会像自动无人驾驶汽车,从实验室驶入展厅吗?汽车K线认为,从三个维度来看,这是很有可能的。

首先,从需求角度来看。这项新技术被认为是缓解严重交通堵塞的良方。

例如像中国北京的东三环CBD,甚至是美国的旧金山湾区和纽约,这样繁忙的工作中心常常拥堵不堪。

“想象一下,从旧金山的码头出发,到圣荷西市区上班,通常驾驶员要花费两个小时的宝贵时间,而现在只需要15分钟。”优步产品总监杰夫•霍顿在Medium.com的一篇文章中提到,“每天,全世界的人们有数百万小时被浪费在路上。”

在北京的东三环,上班时间向前行驶1公里,可能就需要付出数十分钟的代价。

这种躲避拥堵的刚需,和其他衍生需求,或许会让飞行汽车从实验室“飞出”。就像汽车、飞机被创造了一样,经过一段时间,人们也会对两者优势的结晶,产生兴趣。

其次,从供给角度来看。据汽车K线了解,总部位于美国旧金山的优步,在奥克兰建立了联合总部,并声称他们聘请了弗吉尼亚美国宇航局兰利研究中心首席技术专家马克•摩尔。

实际上,人类制造“飞行汽车”的想法已经存在超过一个世纪。资料显示,1917年,美国航空先驱格伦·柯蒂斯设计出铝制Autoplane,一款介于飞机和汽车之间的飞行器。不过该机无法持续飞行,只能短暂跳跃。 

9年后,“汽车大王”亨利·福特在T型车大获成功后,也推出过一款长度15英尺的飞行汽车,并命名为福特Flivver,外号“空中T型车”。

前赴后继,不断有伟大的企业家和创新者们,展开前瞻性开发设计,但之前的“飞行汽车”多数需要在起飞前有一段滑翔。这种要很长一段加速起飞的条件,如今实在是太苛刻了。 

现在,优步和其他在这一新领域进行研发的制造商们,把飞行汽车称作“垂直起降飞机”,或者简称VTOL(vertical take-off and landing aircraft)。

如果听起来像《杰森一家》,或是《回到未来》电影中飞行的德劳瑞恩(汽车公司DMC),这比喻可能是恰当的。

“优步继续将自己定位为不断发展的VTOL生态系统中的催化剂。”优步高级项目产品主管尼基尔•戈尔承认,他们聘请了马克•摩尔。“我们很激动摩尔可以加入我们,与相关公司和利益相关方一起,继续探索我们白皮书上所描述的。”

2016年,优步发布了97页的白皮书,展示了T.K未来10年发展空中的士的野心。这个计划被称作“电梯",主要目的就是要把日常的短途交通由陆地向空中发展。“汽车疯子”也可能在这样想象。

不久前,笔者看到京东快递在一线城市使用无人机运送商品,效率提升已经让人眼前一惊,而大疆的无人机技术也愈加先进,加以深度研发和融合,飞行汽车也许离我们的生活就更近了。

所以,既然需求与供给侧都有新的因素,促进“飞行汽车”照进现实,像电动汽车一样,在100多年以来与人们生活愈来愈贴近。

第三,随着科学技术不断发展,垂直起飞与动力提供这些过去的瓶颈已经能够逐步解决。按照优步公布的信息,其飞行汽车类似于NASA GL-10等即将量产的电动飞机。为达到低噪音、无污染,飞行汽车可采用电动引擎,而不是传统汽柴油引擎。

优步预计,飞行汽车时速240~400km,充电一次可以飞行300km左右,飞行高度3000米以下,这可以将陆地100分钟的车程,缩短到15分钟之内。楼顶可以成为停放飞行汽车的停车场。

然而,天上不会突然飞满了汽车,现在依然是想象中的场景。“距离实现飞行汽车,我们可能还需要数十年的时间,但是一些公司已经从现在开始做研究了”跟踪技术趋势的创意策略公司分析师本•巴贾林期待,“让我们开始看看优步是怎么实现(飞行汽车)的。”

另一方面,政府和公众是否会认可,安全可靠性也和陆地难以同日而语,驾驶者需要培训还是自动驾驶,以及制造成本等现实问题,都将成为飞行汽车的阻碍。

不过,有需求,就有供给,有问题,就会有不同的解决方案。

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本文系作者 陈楚 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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陈楚
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评论(5

  • 政委 政委 2017-03-01 00:03 via android

    技术还不行

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  • 丁丁 丁丁 2017-02-21 17:50 via pc

    你傻呀,把汽车改造成飞机,好难;但是把飞机改造成汽车,就简单很多。

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  • 分析師 分析師 2017-02-21 12:55 via pc

    媒体界难道没有人把Uber自己关于飞行出租车的报告仔细读一遍吗?那上面分析讨论的几个方面,哪一个不是硬伤?

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  • Superbonic Superbonic 2017-02-21 11:35 via android

    无人驾驶的技术用在快递上可能会更好些,例如空中避让障碍物这些技术会比地面简单,说着说着我都想造无人机快递了!

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  • Superbonic Superbonic 2017-02-21 11:32 via android

    说真的,用无人机送快递的效率还不如直接请个快递员,除非无人机可以自动识别地址,去到投放地点附近再转为人工操作!我一直就认为人工是无法代替的,人是最完美的物体!

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Oh! no

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