对标iPhone,谷歌的新手机Pixel比上一代高明在哪里?

摘要: 谷歌式的软硬一体并非意味着Pixel在智能机的整体表现上上升到苹果iPhone的高度,而是谷歌为推广自家软件服务特别是押注下一入口人工智能所作的准备。

10月新品发布会前夕,负责安卓与Chrome平台的谷歌高管Hiroshi Lockheimer其一句推文暗示了此次发布会重要程度将不亚于当年安卓系统的推出。基于之前新内核系统Fuchsia消息外泄,业界预测谷歌或借会上公布安卓与Chrome OS操作系统融合。然而令人瞩目的大融合并没出现,取而代之的重点是Made by Google的新手机Pixel与搭载其上的AI语音助手Google Assistant

关于Pixel Phone谷歌的解释是软硬件完全自主设计,其拍摄性能、云存储等多方面完全媲美并超越iPhone,搭载了谷歌全套服务包括Google Assistant,甚至售价与iPhone 7持平。那么问题来了,谷歌为什么要在这个时候向高端机市场的苹果手机发起挑战?它又比自己的前辈Nexus高明在哪里?对标iPhone 7是以卵击石之举吗?

Pixel手机新做法是Nexus标杆失效倒逼所致

众所周知,Nexus是谷歌公司自有品牌,从2010年发布第一款Nexus手机开始便搭载原生安卓系统配套谷歌服务框架。Nexus的初衷有二,一是在众多第三方安卓机中树立标杆;二是希望通过自行软件注入和厂商硬件合作的方式较大程度实现产品软硬一体,从而抵消iPhone的优势。然而Nexus的出货量一直不尽如意,不及友商十分之一,标杆的作用自然趋于式微,更谈不上追赶iPhone的野心。

Nexus登台6年可谓成也安卓、败也安卓。安卓本身是一款好系统,经过9年演进,版本迭代稳定,系统成熟精良,整体而言丝毫不逊色于iOS。尽管碎片化早已不是其新痛点,但却一直制约着安卓的软肋,成为难以逾越的一步之遥。Nexus 手机由谷歌与厂商合力打造,对于后者而言它是展示硬件设计制造能力的一次机会,而对于谷歌而言它对外公开安卓系统的最新成果。合作双方目的各异给Nexus造成不少局限。

市场研究机构 Jackdaw Research 首席分析师认为,安卓能够占领智能手机市场大部分份额,却鲜有帮助厂商带来丰厚利润,安卓手机之间缺少差异化,近年来也引发了逐底竞争。在这个两极分化的市场,三星主导了高端机位,中低端则是红海拼杀,一个本应给消费者带来多样化的开放生态系统,其选择却出人意料地少之又少。加之欧盟连年就谷歌向厂商手机注入自家服务的反垄断指控,一系列的制约让谷歌认识到,要想在软硬一体的方向有所作为就必须向苹果学习。

对标iPhone,契机在哪?

三星Note 7爆炸门给安卓高端机市场留出短暂空白,但是空间有限,加之三星基底丰厚,恢复元气指日可待,别家产品想趁虚而入可能性不大。除此之外,Pixel Phone想要在高端机位分一杯羹,契机在哪?优势在哪?

谷歌给出的答案是软件。这意味着Pixel手机必须提供比iPhone更加超前、卓越的软件应用及服务。移动互联之前,谷歌的软件优势主要集中在基于万维网技术的整套产品服务群,包括搜索引擎、Gmail、Map、Drive、在线的Doc等等;如今借助安卓系统的普及,谷歌得以在移动端布局昔日的优势产品,并衍生了诸如Google Photo、DayDream VR以及Google Assistant等服务。

可以说,Pixel手机的优势就在于集成了包括上述在内的一整套谷歌自家软件产品与服务,相比苹果缺乏互联网基因的软件核心竞争能力,这方面谷歌确实更胜一筹。

那么相比Nexus,Pixel又高明在哪里?由谷歌的官方描述可知,Pixel手机项目至少涉及Alphabet的三个部门——安卓部门、硬件部门、Google服务部门。操作系统负责人Hiroshi Lockheimer在接受外媒采访时透露,以前的Nexus设备仅当厂商完成了90%之后谷歌才会介入,但是现在不同。今年4月谷歌任命摩托罗拉公司前全球总裁Rick Osterloh接替硬件业务并架空了Tony Fadell的先前职位,恐怕当时便意在今日。

硬件部门全程参与意味着项目在完整、精良和全面性上提升到平台本身所不能达到的高度。如果说以往的Nexus是最纯粹的安卓产品的话,那么Pixel则是最纯粹的谷歌产品,事实上它的名字本应叫Google Phone,但是碍于安卓阵营合作厂商的感受,所以才叫Pixel。

迈向成功,Pixel面临困难重重

全程参与硬件设计追赶苹果,然后依靠软件优势力挽狂澜。谷歌式的软硬一体理想固然美好,但是他们似乎并没看懂微软的教训。

相比微软曾经在智能手机战略上倾斜的资源以及投入的精力,谷歌如今的付出可谓是小巫见大巫。尽管如此,不论在后鲍尔默时代还是纳德拉掌帅期,微软手机业务都不见有所增长。如今Lumia手机份额趋于消失,已基本宣告退出智能机舞台。

谷歌与微软有相似之处,软件是他们共同的卖点,只不过微软的优势在于生产力软件,谷歌的优势则是互联网应用。

另外,微软在自主硬件设计上相比谷歌要占优得多,前者在移动互联之前就早已专注硬件业务多年,其精良设计与工艺功底在Lumia、Surface产品上可窥一斑。但是谷歌也有微软不具备的优势,那就是安卓系统的普及率。

尽管如此,我们仍难以预见Pixel对标iPhone未来有多大胜算,甚至对其友商三星手机产品的赶超同样持怀疑态度。消费者会因谷歌的整套软件服务而买账吗?从发布会来看,谷歌押注的AI助理Google Assistant又能对Pixel的销量产生多大影响?对于这些问题的解答恐怕谷歌自身也难有底气。

另外,如何将Pixel推向市场同样是个难题。Pixel若想在销量上追赶苹果,这需要谷歌在品牌、营销和分销渠道上克服各个障碍。我们知道,谷歌在零售领域的失败和苹果的成功形成了鲜明对比,后者的实体零售店模式广受行业推崇。谷歌目前的硬件产品仅通过官网和百思买、沃尔玛、塔吉特百货销售,渠道极其有限且缺乏售后与回流的供应链设计。

由此可见,谷歌式的软硬一体并非意味着Pixel在智能机的整体表现上上升到苹果iPhone的高度,而是谷歌为推广自家软件服务特别是押注下一入口人工智能所作的准备。形式上Pixel基本可以看作是Nexus的升级,Made by Google噱头大于意义。

【钛媒体作者介绍:文/水哥,高级工程师,微信公众号:QQ133991】

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水哥
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高级工程师,科技专栏作者,中国计算机学会会员。IT评论,业界分析,不一而足。微信公众号:QQ133991

评论(8

  • 钛iEgPJK 钛iEgPJK 2016-10-09 22:39 via iphone

    安卓要是不用刷机也不会越来越卡,那我绝对会买个,但目前为止还是比不上ios

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  • 井井铭 井井铭 2016-10-09 07:12 via weibo

    这手机中国能用吗

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  • 367 367 2016-10-09 06:56 via android

    piexl phone仍然是曲高和寡的一款手机

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  • 久木说 久木说 2016-10-08 23:39 via weibo

    对飙 注意错别字 文明你我他

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  • IT水哥 IT水哥 2016-10-08 11:03 via weibo

    感谢钛媒!

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  • 胶州头条 胶州头条 2016-10-08 10:57 via weibo

    价格高啊

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  • 笨之鸟-铭寒 笨之鸟-铭寒 2016-10-08 08:17 via android

    这个市场已经在最顶端了,需要改变了

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  •  LBZ600  LBZ600 2016-10-08 08:00 via android

    竞争吧!对用户有利。

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Oh! no

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