用版权竞价筑起行业壁垒,EA的这项"必杀技"还能用多久?

摘要: EA Sport,是每一个体育游戏迷熟知的名字,但关于它的发家故事,你可能还不知道。

EA Sport,是每一个体育游戏迷熟知的名字,但关于它的发家故事,你可能还不知道。

总部位于美国加州的美国艺电公司(Electronic Arts)成立于1982年,是全球著名的互动娱乐软件公司,主要经营各种电子游戏的开发、出版以及销售业务,关于艺电,大家更熟悉的名称是EA,这个名字伴随着无数经典游戏的开场动画,成为了一个家喻户晓的名字。

9月27日是年度游戏大作FIFA 17发售日,这款EA公司(Electronic Arts,即美国艺电)扛鼎大作的影响力到底有多大?

据表单统计,2015年全球的娱乐产品(包含音乐,电影,游戏)销售,知名歌手阿黛尔的唱片《25》以卖出260万拷贝的成绩夺下桂冠,而紧随其后的就是FIFA 16,仅以8万的劣势屈居第二。 

而且阿黛尔的粉丝不要高兴太早,《25》定价为10美元,而FIFA 16则高达60美元!一款昂贵的游戏产品能够获得如此销量,原因到底在哪里?今天,圈哥要从体育IP授权的层面,让大家重新认识一个不同的版权世界。

粉丝经济?美国艺电早就玩腻了

在攻占赛事版权这块大蛋糕以前,美国艺电选择先对体育明星出手。

1983年,刚成立一年的EA公司发售了一款名为One on One的篮球游戏,无论画面还是操作并无过人之处,可他们十分机智的请来了NBA两位巨星级的人物——大鸟伯德与J博士欧文,为游戏全方位代言。

▼伯德与J博士代言的One on One让EA尝到了甜头

不孚众望,One on One在市面上打出了非常漂亮的战绩,这款游戏的成功让创始人特里普-霍金斯坚定了在体育游戏界发光发热的决心,他曾在采访中自豪的表示,“我设计了这个游戏,也创造了体育明星加入游戏从而促进销售的模式。”

接下来的几年中,EA公司照猫画虎推出了几款形式类似的体育游戏,比如由伯德与乔丹代言的One on One续作,棒球球星厄尔-韦弗代言的Earl Weaver Baseball以及法拉利授权的一级方程式赛车游戏Ferrari Formula One。

▼80年代促销海报:精美包装+明星代言+促销政策,是EA公司起家的三大法宝

尽管如此,霍金斯的野心不止于此,制作体育游戏的官方授权系列作,才是他为EA公司成立体育游戏的独立部门EA SPORTS的初衷。

“我是一名橄榄球爱好者,我的老朋友会告诉你,我建立美国艺电的目的,其实就是给自己一个借口去做橄榄球游戏,”霍金斯曾这样打趣过他的创业动机。 

▼EA公司创始人特里普霍金斯,曾在苹果公司市场部工作

“我签下了奥克兰突袭者队的教练约翰麦登,一方面我希望他能带来专业的建议,把游戏做得更真实。另一方面,我希望能用他的名字来提升销量。”

1988年,约翰麦登橄榄球系列正式发布,这款综合了专业性与约翰麦登明星光环的游戏当即成为了爆款,并逐渐成长为EA公司的招牌IP,他们也借此在体育游戏界打下了坚实的根基,开始了赛事版权之路的征程。

EA公司战略忽悠局的伟大胜利

步入九十年代后期,随着其他制作厂商的兴起,EA公司在体育游戏界面临着全新的挑战,一方面,制作技术的进步与各式游戏主机平台的发展,让玩家们有了更多玩到优质游戏的渠道;另一方面,利用明星光环拓展销量早已不是新鲜手段。

销量的连年不振让EA公司如坐针毡,重重压力之下,EA选择了一条极富有争议的解决之道:赛事版权价格战。

所谓版权价格战,就是利用高价拍下独家赛事版权,使得该游戏取得垄断地位,挤压其他厂商的制作空间。那么问题来了,付出高价版权费之后,艺电如何才能回本呢?

羊毛出在羊身上,来帮EA公司买单的当然是广大玩家啦!当年为了将竞商的橄榄球游戏ESPN 2K5挤出江湖,EA公司花大价钱买断了NFL和ESPN的版权,断了2K系列的后路。其后便将自家旗下麦登橄榄球的游戏售价由29.95美元调整至49.95美元,涨幅令人发指。

▼ESPN 2K5封面图

将艺电游戏的高售价归于其制作的高成本可能没有道理,在美国著名媒体Business inside的游戏制作成本的排行榜上,我们极少见到FIFA、NFL等EA公司的扛鼎大作能够位列其中,然而游戏的售价却水涨船高,相当一部分的差价基本是由玩家在承担版权费用。

除去打价格战,美国艺电在夺得独家版权上也用过不少盘外招。2013年,已近破产的游戏厂商THQ一纸诉状,以欺诈罪将UFC当时所属的母公司Zuffa以及EA公司告上了法庭,理由是EA在关于UFC版权收购上的有泄密行为,违反了美国破产保护法的规定。目前案件的判决尚无定论,可艺电小人之举,无疑也减了不少印象分。

“繁礼君子,不厌忠信;战阵之间,不厌诈伪”EA公司未必拜读过韩非子,可这套兵不厌诈的经营哲学,在体育游戏圈,没有人比他们玩得更为纯熟了。

▼艺电在2014年推出了第一代UFC授权游戏

螳臂当车?还是溃于蚁穴?

纵观EA公司在体育版权界的斩获,除了1993年就与之合作的FIFA国际足联外,美国四大联盟除去棒球,NBA、NFL与NHL的版权也尽在掌握,加上高尔夫PGA锦标赛、UFC以及保时捷在竞速游戏上的授权支持,让其他体育游戏厂商难望项背。

再加上一些竞品(如实况制作商Konami)近年来自己不争气,EA公司在体育游戏界的壁垒已成千里之势。

▼EA SPORTS的网站首页,几大赛事IP清晰可见

 

尽管如此,近年来美国EA公司的体育版权拓展之路并非一帆风顺。

据一则美媒爆料,EA妄图以15000美元收购冰岛足协版权的新闻,已经沦为球迷笑柄;而NCAA因规避与各大学的利益冲突(大学对本校IP有区别于联盟之外的独立使用权),对于EA的续约态度也十分冷淡;去年NBA LIVE 16重装上阵却以惨淡收场,这让LIVE 17的制作无限期推迟。

事实上,目前EA公司在为NBA联盟和FIBA联盟两头支付版权费用的同时,只能依靠移动端的旧作苦苦支撑,篮球赛事版权早已成为了食之无味,弃之可惜的鸡肋。

对高筑版权壁垒而称雄的EA公司而言,潜伏的危机随时有可能爆发——如果越来越多的国家与冰岛足协一样硬骨头,开始向艺电漫天抬价呢?

如果越来越多的体育联盟效仿NCAA有一个规范版权体系,如果新的游戏大厂拿出更走心更低价的足球游戏,FIFA系列是否也会像当年NBA LIVE一样,被对手杀得如丧考妣呢?这些不起眼的蚁穴,假以时日就会摧毁这道千里之堤。

在生态圈看来,EA公司大可不必在赛事版权的策略上如此死板。

即便从此不再给国际足联掏一分钱,EA失去的也只是世界杯、联合会杯的使用权以及游戏封面上的国际足联LOGO而已,而这笔多出来的预算则可以做很多事,比如多拨一些给制作部门;优化英超,西甲,德甲等顶级赛事版权的经营;甚至是籍此尝试降低下售价。

版权之道,非唯砸钱,运营之妙,存乎一心。

▼艺电全权冠名的英超各项最佳奖杯,与英超的深度合作已成为商业案例经典

近年来,由于乐视、腾讯、PPTV等大厂之间的角力,国内受众已然逐渐认识到体育版权这块招牌的分量。事实上,在离钱更近的体育游戏界,关于版权的纷争则早就拉开了序幕。

即便如此,跑的早不等于跑得快,体育游戏版权一项项达成的交易背后,也许更多深藏了权术与手段,而至今这块领域仍然缺乏合理规范的竞争规则。

健康公开的市场秩序是玩家们的愿景,更是让厂商们长青发展的必要前提,持续的垄断不仅会让EA公司这样的行业巨头龃龉艰行,更会被扣上“全美最差公司”的恶名,对行业带来的,也只会是伤害。

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评论(3

  • qaegtsdf qaegtsdf 2016-09-28 14:20 via pc

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  • qaegtsdf qaegtsdf 2016-09-28 14:19 via pc

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  • 影视童姥 影视童姥 2016-09-26 14:27 via weibo

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Oh! no

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