Airpods 并非无用,而是苹果借助语音交互布局物联网的新棋子

摘要: 苹果在内的巨头们压住语音交互,会不会也会改变硬件、软件的形态呢?不妨把 AirPods、索尼的 Xpeira Ear 当作一个新的计算机,拥有语音控制的专属应用。

新一代 iPhone 最大的槽点或许就是取消35毫米的耳机接口,随着而来的,则是对苹果此次力推的无线耳机 AirPods 的「口诛笔伐」。但千万不要把 AirPods 仅仅作为一款耳机,一款属于 iPhone 的配件。事实上,苹果为 AirPods 找到了新定位,此处的竞争对手并非各种蓝牙无线耳机厂商,而是亚马逊和 Google。

AirPods 的市场定位

如果仔细看过今年 6 月份互联网女皇 Meeker 的报告,相信对下面这幅图并不陌生:

上面这幅图就是人机交互的演变。进入电脑时代,人机交互的「机」从大型机、桌面电脑、笔记本电脑到现在人手一个甚至两个的智能手机。从交互模式来说,人类用鼠标、键盘实现了与 PC 的交互,用触摸屏完成智能手机、平板的交互,而下一个交互模式就是语音

正如 Meeker 在人机交互历史回顾中展示的那样,几百万年前,人类从声音的交互开始,而文字的发明,则让交互从声音转入文本阶段,于是出现了各种与文本打交道的交互工具。即便如此,人类交流中的 90% 依然还是通过声音来完成。

但声音的交互并非局限在一问一答的阶段,其背后的服务整合才是关键,这也不难理解,为何亚马逊能够依靠 Echo 迅速占领这个市场,亚马逊丰富的电商资源才是其成功的重要原因。

巨头们其实都已开始布局

2014 年12 月,亚马逊发布 Echo,直到第二年夏天才真正步入大众市场,作为一款以语音为特色的个人家庭虚拟助理,Echo 逐渐成为亚马逊布局家庭物联网的重要产品。

Google 也紧随其后,传闻 Google 利用 Google Glass 升级版 Project Aura 来实现上述类似功能。简而言之,就是一个只能语音交互的眼镜。

微软针对女性用户推出的语音交互产品叫做「Clip」,这个听筒产品可以让用户在双手无法操控手机的时候直接与微软 Cortana 交互。

索尼也在近期推出一款蓝牙耳机 Xperia Ear。这个产品定位于虚拟助理,可以给用户读新闻和天气预报,并帮你更新社交媒体状态。据了解,索尼不仅为其设计了语音交互,还允许你在回答「是或否」时直接用点头或摇头来解决。

苹果在 2015 年 WWDC 大会上推出 Homekit,其目的是通过 iPhone 控制家庭的灯光照明、恒温器以及各种能够联网的家电。苹果在官网上这样写道:

借助 HomeKit,您可以使用 iOS 设备控制家里所有标有“Works with Apple HomeKit”(兼容 Apple HomeKit)的配件。

而在即将发布的 iOS 10 里,苹果正式在系统中集成一个新的 App——Home,这款 App 允许用户通过 Siri 完成一系列操控家电的操作。按照今年 WWDC 大会上库克的说法,iPhone、iPad、iTouch、Apple Watch 都支持这个 App,而现在,又要加上一个新产品——AirPods。

AirPods 的优势

发布会上,苹果高层有意或无意将 AirPods 作为 iPhone 7 去掉35 毫米耳机接口的解决方案,让很多人以为这款无线耳机只能用在 iPhone 7 上面,但实际上,AirPods 并非为 iPhone 7 而生,而是一个独立的新品类,美国科技媒体 BI 针对 AirPods 的功能做了盘点,这里列举几项:

  • AirPodss 搭配了有磁性的包装盒,盒子底部有Lightning接口用于充电,同时盒子本事也配有电池,可以为给AirPodss充电;
  • 苹果官方表示,AirPodss一次充电最多可使用5个小时,而盒子集成的电池则将使AirPodss的使用时间达到24小时;
  • AirPods 可以搭配任何搭载 iOS 10、macOS Sierra、watchOS 3的设备使用,换句话说,你可以在多个老设备上使用 AirPods,前提是要更新系统;
  • AirPods 还可以与任何标准的蓝牙音乐播放器连接,这也意味着没有苹果设备也可以使用 AirPods;

设想一下,如果此前你还需要拿着 iPhone、戴着 Apple Watch,大声喊着「嗨,Siri,开灯」,今后你可能只需要通过戴在耳朵上的 AirPods 启动 Siri 了。虽然这看起来并非一个很酷的场景,毕竟,你的客厅已经摆上了 Echo,你完全不必再多戴一个设备完成语音交互,但站在一个万物互联的角度去观察 AirPods 的定位,苹果的优势也非常明显。

首先,AirPods 是天然的可穿戴设备。过去十几年,这个星球上卖的最好的可穿戴设备其实是苹果的有线耳机——earbuds,这款源自 iPod 时代的耳机一度成为苹果品牌的象征,并延续到 iPhone 时代,下图是 2003 年苹果的一个广告设计。

AirPods 同样也是一款可穿戴设备,你可以用它来操控家庭的电器、也可以用在办公室,考虑到这款耳机多达 24 小时的使用时间,足够普通用户使用。

其次,苹果更完善的硬件生态系统会让 AirPods 有更多应用场景。过去几年,苹果在谨慎开辟产品线的同时,在设备交互层面则通过 Siri 来统一体验,如今,苹果的所有产品,从播放器(iPod touch)到Apple TV,都能够用 Siri 控制,这也为 AirPods 提供了更多应用场景。

未来,你可能只需使用耳朵上的耳机就足以让 Siri 完成诸多场景,查天气、查日历、回复邮件、更新 Twitter 等等。

未来一点小目标

语音交互作为人机交互最自然的模式,首先需要机器理解人类的语言。自动语音识别(Automatic Speech Recognition ,简称ASR)是一种机器可识别人类说话单词的能力。很长一段时间里,ASR 在准确度上都无法与人类识别相媲美,而在 2010 年,ASR 在识别准确度上迎来一个拐点。

从上图的变化可以看出,2010—2015的五年时间,ASR 准确度得到大幅提升,这种变化超过了过去 30 年到 40 年的变化。事实上,我们现在已经接近一个时刻:机器对于语音的识别能力即将超过人类。

如果说鼠标键盘的交互催生了 PC 的一系列应用,触摸屏交互的出现让应用交互步入一个新的阶段。包括苹果在内的巨头们压住语音交互,会不会也会改变硬件、软件的形态呢?

不妨把 AirPods、索尼的 Xpeira Ear 当作一个新的计算机,拥有语音控制的专属应用,这或许是物联网的未来,也是这些可穿戴设备最好的归宿。

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赵赛坡
赵赛坡

数字人的数字化观察

评论(1

  • 棋迷世界 棋迷世界 2016-09-12 12:38 via android

    35毫米?

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Oh! no

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