苹果的文化决定了,创新不力这锅得让首席设计师来背

摘要: 在苹果整个公司部门体系里,工业设计部门拥有绝对的话语权,因为设计才是苹果公司保证消费者体验的重要渠道,这或许不是你喜欢的那个苹果,但却是乔纳森心目中的苹果。

苹果的秋季发布会并未带来「One more thing」的惊喜,iPhone 7 的外形、配置基本在发布会前都已被媒体消费完毕。而随着 iPhone 7/7p 开始预售,业界也开始新一轮对苹果公司创新不力的指责。不仅包括 iPhone,即便是新「王子」的 Apple Watch,「老臣」Macbook系列,以及越发令人不明白的 iPad Pro,苹果过去几年的表现无法得到果粉的满意。

绝大多数人将矛头指向乔布斯指定的「接班人」库克领导不力,甚至还有媒体抛出「库克是罪人还是救星」的言论,但与此同时,绝大多数人忽视了影响苹果公司创新的另一个关键人物——乔纳森·埃维。

在苹果公司的架构里,作为 CEO 的库克是保证苹果这艘大船运转的掌舵者,对内,他整合各个产品线,优化团队配置;对外,他代表了苹果公司的形象。关于苹果公司的所有批评都会汇聚中库克头上,当然,现在的两位副总裁 Phil Schiller 和 Eddy Cue 会分担一部分。

乔纳森之于苹果的意义则十分模糊。他不会花太多时间在公司的日常管理和运营中,从未参加过财报会议,华尔街的分析师也不了解这个英国人。近几年也很少在新品发布会上登台亮相,他更喜欢在产品的介绍视频里献出自己的声音,比如这次发布会上介绍 iPhone 7 的设计。但乔纳森却又是苹果最有权势的人物之一,尤其是在他升职位首席设计官之后,乔纳森对于苹果产品的影响力一点也没有减少,甚至有增加的趋势。

乔纳森对于苹果产品的影响力来自于苹果公司长期以来的设计驱动文化以及由此形成的公司部门架构体系,在整个公司部门体系里,工业设计(Industrial Design)部门拥有绝对的话语权,其优先级要高于其他各部门。

这样的架构体系早在 15 年前苹果发布 iMac 时就基本确定了。曾经有段时间,工程师的地位远远高于设计部门,设计部门的核心工作是配合工程师心目中对于好产品设计的需求。然而随着 iMac 的发布,工业设计部门的地位逐步提升,乔布斯开始允许工业设计部门「不计成本」、无妥协地在产品设计上作出创新,这个期间,乔布斯、乔纳森联手推出了一系列令世界惊艳的产品,比如 iPod 、MacBook Air、iPhone等等。

苹果公司文化的变化同时也带来人事调整。比如,曾在 iPod 研发过程发挥举足轻重作用的工程师乔恩·鲁宾斯坦(Jon Rubinstei)以及托尼·法德尔(Tony Fadell) 相继离开苹果,后者后来创立了的 Nest Lab,被工程师文化浓厚的 Google 收购。而在当时的乔布斯眼里,设计才是提供用户体验的最好方式,工业设计部门也就担负起苹果整个用户体验设计的重担。

事实上,苹果公司也的确在贯彻一切为工业设计让路的理念。2012 年开始,乔纳森在公司的地位已经不能用所谓的title 来表达,尤其是 2105 年,乔纳森成为首席设计官。库克在当时的内部邮件里写道:

我要宣布一个激动人心的消息,乔纳森·埃维升任一个新创造的职位——苹果的首席设计师。

乔纳森是这个时代最有才华、取得最多成就的设计师之一,有着超过 5000 项设计和功能专利。他的新职位正是他目前正在履行的新职责的体现。不仅仅是硬件设计和最近更多参与的软件 UI 设计,乔纳森的设计职责已经扩展到苹果零售店的外观和体验、我们在库比蒂诺的新办公楼、产品包装以及公司的许多其它事项中。

设计是我们和消费者沟通的最重要的途径之一。我们的顶级设计享誉全球,这使我们和世界上其它公司都不一样。作为 CDO ,乔纳森会继续对我们所有的设计负责,完全专注于目前的产品设计、新的想法以及未来的创造。7 月 1 日起,他会将目前日复一日对工业设计和用户界面的管理职责分别交予我们的新任工业设计副总裁 Richard Howarth,以及我们的新任用户界面设计副总裁 Alan Dye。

这也意味着,乔纳森不在具体负责苹果具体产品的设计,也拥有特权远离苹果总部闭关设计。但他领导的工业设计部门继续扮演着重要角色,来看看自库克上任以来苹果的产品方向:

  • 苹果可穿戴设备(Apple Watch)、健康和时尚领域:乔纳森的工业设计部门负责;
  • 传闻中的汽车项目:乔纳森的工业设计部门负责;
  • 传闻中苹果进军服装领域:乔纳森的工业设计部门负责;

我们当然不能武断地认为,乔纳森就是苹果产品从提出概念到最终出厂的唯一拍板者。比如在乔纳森成为苹果首席设计官之后,iPhone 的设计就交给了 Howarth,与此同时,Howarth 还在 iPad 设计上与 Christopher Stringer 一起并肩作战。

乔纳森的真正影响体现在苹果产品设计方向,以下是几个典型的案例。

iPhone

关于 iPhone 的批评基本都围绕在 iPhone 的设计方面:

  • 苹果为了让 iPhone 保持轻薄,不惜牺牲电池,iPhone 7 的电池容量还未公布,但官方宣传的仅仅比上一代多 1 —2 个小时,可推测不会有太大提升;
  • 苹果在 iPhone 外形设计的小步慢走的策略,令人质疑其设计优势早已不在,事实上,iPhone 7 的外观是 2014 年 iPhone 6 的延续;
  • 取消 3.5 毫米耳机接口的设计引发诸多吐槽;

上述三个方面的批评最后都可以指向乔纳森。事实上,苹果在 iPhone 外形的一系列改进其实都在坚持 2007 年第一代 iPhone 发布时乔纳森的设计原则。乔纳森的长远目标是让 iPhone 成为一个屏幕,对,就是一个没有任何多余元素的屏幕,去除一切物理接口、按键的屏幕。这也是过去很长一段时间以来,各种关于 iPhone 概念照片的根源,比如下图是概念中的 iPhone,就是一个屏幕。

Mac 系列

苹果 Mac 各个产品线的外观设计更新缓慢的程度早已超乎人们的想象。2015 年 MacBook 等于为苹果新开辟了一条产品线,至于MacBook Pro 这个系列,2009 年,MacBook Pro 增加 13 寸型号,2012年——2013年,MacBook Pro 确定了新的磨具,并将屏幕变成视网膜,自此,这条产品长达三年未有外观变化。下图展示了 Macrumor 网站做的购买建议:

Apple Watch

Apple Watch 可谓是乔纳森一手推动的产品线。《纽约客》在一篇报道中指出:

当我问到,相较于之前苹果公司推出的产品,Apple Watch是否能更纯粹地体现乔纳森的设计理念时,公司资深副总裁Jeff Williams 停顿思索了25秒——这短短25秒钟苹果公司便能将5万美金的利润收入囊中——最后吐出一个字,「是」。

过去一年 Apple Watch 唯一变化就是表带,在一贯以简洁著称的苹果产品线里,Apple Watch 的表带样式之多令人眼花缭乱。作为一款手表,在功能和时尚的多重维度里,苹果公司希望将其打造为可替代 iPhone 的「爆款」,而Apple Watch 对于乔纳森来说,则是践行以设计理念将技术变得更私人化的具体行动。

不过,苹果在一年半之后推出的 Apple Watch Series 2 在外形上并未有大的突破,不管是表盘(传闻中的原型表盘并未出现)还是更好的待机时间(事实上,发布会连电池也没提)。能说的上的更新就是加入防水设计和 GPS 模块,我更愿意将其理解为苹果正谋求 Apple Watch 更多的使用场景,如果你仔细看这次 Apple Watch 的宣传视频,你可能会发现整个广告的核心都是运动,从这个角度上说,所谓 Apple Watch Series 2 仅仅是一个过渡产品。

配件

过去几年苹果出品的新配件,包括 Apple Pencil、Magic Mouse 2、iPhone 的外置电源都不同程度受到科技媒体的嘲笑。很多人质疑苹果是否过度信任工业设计部门的一切设计,也不会有公开说「不」的权利。

上述几个产品的设计都可以找到乔纳森的影子,比如 Apple Pencil 几个核心功能就由乔纳森掌控,比如顶帽的设计,而 Magic Mouse 充电时的样子比起上代产品简直就是个噩梦。

此次发布会上发布的 AirPod 可谓乔纳森团队又一个「创新」—— 作为去掉 3.5 毫米耳机接口的新解决方案,乔纳森和苹果希望改变用户对于物理接口依赖,未来不排除苹果在无线充电领域的大胆尝试,想象一下,当 iPhone 去掉 lightning 充电接口会引发怎样的物理化学反应?

Project Titan

这是一个目前还不确定的项目,但外界普遍认为,苹果已经开始秘密研发自己的汽车。但与其他厂商,比如Google、特斯拉不同,苹果对于未来汽车的定义是设计驱动,或者说是外观驱动。乔纳森和他的好友、2014 年刚加入苹果的Marc Newson 正在负责此项目,主要工作包括新材料测试和工业制造,换句话说,苹果汽车不一定是功能最强大的汽车,但一定是外观最拉风的那一辆(最新消息称苹果汽车项目正遇到新的挑战,或许会发生战略调整)。

苹果在过去不到十年的时间里开辟了三大产品线,iPhone、iPad、Apple Watch,并获得了巨大成功。每年带来 1500 亿美元的收入。21 世纪刚刚开始的这 16 年,是苹果公司真正的「黄金时代」,但如果把时间放长远一点,以现在苹果公司的产品线、决策机制来说,未来可预见的时间内,苹果需要在以下三个方面继续发力:

  • iPhone、iPad 外形设计的持续改进;
  • 包括零售店与新总部大楼的设计;
  • 苹果汽车或苹果无人驾驶汽车的持续投入;

上述这些无一不是乔纳森的「势力范围」,这也是很多人越来越不安的原因。一些人认为苹果的设计驱动文化早已不适应当下的科技世界,另一些人则认为苹果设计上早已江郎才尽。但真实的版本则是,苹果公司正在加倍押宝设计,因为设计才是苹果公司保证消费者体验的重要渠道,这或许不是你喜欢的那个苹果,但却是乔纳森心目中的苹果。

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赵赛坡
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数字人的数字化观察

评论(12

  • 天远 天远 2016-09-21 08:12 via android

    再强的人总有结束的时候

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  • 天晓得 天晓得 2016-09-13 07:52 via android

    库克决定聘请他,也负一些责

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  • 匿名用户 匿名用户 2016-09-12 20:34 via h5

    苹果是中国华为的后代

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  •  LBZ600  LBZ600 2016-09-12 16:33 via android

    不是创新不力,而是创新难呀!

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  • Darren13 Darren13 2016-09-12 07:15 via iphone

    好用就行不用太黑

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  • 钛ihDyan 钛ihDyan 2016-09-11 19:56 via iphone

    这文章夜太黑苹果了

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  • 乐霖 乐霖 2016-09-11 15:32 via ipad

    看完好篇,我想起了鬼蟹......这是为什么?

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  • 匿名用户 匿名用户 2016-09-11 15:05 via h5

    苹果手机越来越不好看

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  • Icecube Icecube 2016-09-11 14:00 via iphone

    撞名字了

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  • 钛iJFfzm 钛iJFfzm 2016-09-11 13:59 via iphone

    沙发惊现我微博ID

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Oh! no

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