归于软银帐下,ARM需要接受的变与不变

摘要: 软银此次对于ARM的收购,在无形之中也拉近了ARM与日本IDM大厂间的合作距离,可以帮助其更好地进行超算芯片的制造;而从另一个层面来讲,“后K超级计算机”又何尝不是ARM的一个“活字招牌”?

7月中旬,软银宣布将以243亿英镑(约合320亿美元)的现金收购英国芯片公司ARM。而就在昨天,软银正式宣布已经完成了对于ARM的收购事宜,至此,这项今年全球科技市场最大的并购案之一正式落下帷幕。

作为全球领先的半导体知识产权供应商,ARM在全球有着可观的市占和很高的信誉。全世界超过95%的智能手机和平板电脑CPU都采用ARM架构,且ARM设计了大量高性价比、低功耗的RISC处理器以及相关的技术及软件。

ARM不需要“被收购”?

在此基础上,很多人认为ARM完全不需要“被收购”。但是,从另一个角度来看,作为芯片领域的两大巨头,Intel与ARM的商业模式是大不相同的:

Intel自己研发处理器架构,自己研发处理器,在自家的晶圆工厂制造,向整机制造商高价出售处理器;

ARM研发统一的处理器架构,授权给各家芯片设计公司自行研发处理器,再找第三方晶圆代工厂制造,其中ARM只收平均不到1美元的授权费。

两种商业模式的不同,就造就了双方在盈利方面的天差地别,当Intel的年营收达到几百亿美元的时候,ARM就只能守着那可怜巴巴的10亿英镑(约合13.3亿美元),而这其中的大部分还将用于来年的技术研发。或许是出于自身利益的缘故,ARM董事会决定以高价“卖掉”ARM。

被收购后,ARM的赚钱能力会加强吗?

因为嫌弃ARM不会赚钱,抑或是为了改变现状,其董事会通过了将ARM“卖身”软银的决定。但是,这之后的发展真的会如其所愿吗?

对于ARM收购后的安排,软银方面表示,ARM将继续作为独立公司运营,并且,未来几年或将把ARM的员工数量增加一倍,达到5000至6000人。

事实上,对于软银来说,保持ARM的独立性是必然的。在业务上,“技术和价格”就是ARM占领市场的两大王牌。他们在技术的研制上心无旁骛,从而才能够打败芯片巨头Intel,而合理的价格就是吸引客户的最大诱惑。

不过,如果在被收购后不能够保持独立性,由于观念等方面的不同,软银的插手或多或少都会带来一点改变,进而影响ARM的业务,这种结果不管是对软银还是ARM ,都会显得有点得不偿失。

而在独立之后,为了安稳客户的心,避免客户的流失和业务的大幅缩水,ARM的专利技术许可费/特许权使用费必将继续保持在合理价格内。同时,针对ARM客户的产品也会继续保持高水准,这就意味着成本的继续大幅投入。

从这两点看来,对于ARM被收购后的赚钱能力,镁客君并不抱有多大的期望。不过,ARM好像并没有过于看重自身的盈利,甚至转而投入了服务器芯片的怀抱,在占领了移动端市场后,欲与Intel至强一争服务端天下。

“天河二号”超级计算机

被收购后,ARM的超算计划是否受影响?

超级计算机的芯片是Intel x86的天下,但就在那个被“垄断”的时代,有人尝试打破这个“局”。

2011年,西班牙巴塞罗那超级计算中心(BSC)启动了一个超算项目,代号为“Mont-Blanc Project”(勃朗峰工程)。在这个项目中,他们将使用ARM Cortex-A15架构打造,也是ARM第一次尝试高性能计算(HPC)。

而正如项目简介中所说,“ARM处理器从来就不是针对HPC设计的,ARM芯片也从未用于HPC系统,这带来了大量的严峻挑战。……这将是第一次在HPC中使用嵌入式移动SoC。”到目前为止,我们还未看到有关于这个项目的更多消息或进展。

K超级计算机

不过,这并没有打击ARM进入超算领域的决心。就在今年的超级计算机大会上,日本富士通已表明会在自己打造的巨型级超级计算机“后K”上使用64位ARMv8内核。

按照他们的设想,后K超级计算机的应用性能是K超级计算机(世界排行第五)的100倍以上,其速度将达每秒100亿亿次浮点运算(神威太湖之光为12.54亿亿次浮点运算)。如若打造成功,这将是世界上最快的ARM芯片计算机系统。

在对抗服务端芯片老大Intel上,ARM的强项在于其相较于x86架构更具省电效益的潜力,此特性对于高耗能的超级计算机来说颇具助益,也是ARM抢夺Intel市场的一个有利突破口。

软银此次对于ARM的收购,在无形之中也拉近了ARM与日本IDM(国际整合元件制造商)大厂间的合作距离。比如说与富士通之间拉近距离,可以帮助其更好地进行超算芯片的制造;而从另一个层面来讲,“后K超级计算机”又何尝不是ARM的一个“活字招牌”?而着力开发“后K超级计算机”,或许就是它打入服务端市场的第一步。

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评论(2

  • 天远 天远 2016-09-19 07:55 via android

    孙正义也有不行的时候

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  • 钛pWanXY 钛pWanXY 2016-09-09 13:25 via pc

    整天想打败这个打败那个,ARM做超算?日本NEC和Fuji都有现成的SPARC技术,随便拿出来点都比用ARM做超算强。ARM乖乖的做点民品是最好的出路,这么大的市场还不够你折腾的?

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