有巨头在做VR相机,内容创业者你们开心吗?

摘要: 巨头的涌入尤其是在基础技术方面的作为降低了VR内容创作的难度,资本的青睐和VR内容的匮乏也为创业者带来了信息。

尽管VR已经有几十年的历史,还是有不少人倾向于把2016年称之为VR的元年。从一定程度上来讲和去年VR设备的遍地开花不无关系,但在2016年,VR内容日渐成为媒体和消费者关注的焦点。

不久前,诺基亚宣布将OZO VR相机推向中国市场,与之同时Go Pro也宣布开售Omni 360全景VR相机。虽然低端的VR眼镜依旧是市场上的主角,消费者却逐渐对VR内容有了清晰的认知。当昔日的IT巨头们纷纷涌向VR相机的时候,会打破VR内容创作的最后一个门槛进而引爆内容创业吗?我们不妨从下面五个角度进行分析,VR内容的土壤成熟了吗?

VR相机频现,价格下降,技术渐成熟

自诺基亚OZO诞生开始就受到了全世界科技爱好者的关注,不只是因为诺基亚的明星光环以及6万美元的售价,炫酷的外观再加上先进的视频处理、传输的解决方案,几乎让所有VR内容创业者为之期待。

或许OZO高端的还会让一些未拿到融资或者刚刚起步的内容团队拒之门外,那么GoPro推出的全景摄像机Omni显得更加接近市场,虽然不能像诺基亚OZO那样能够直接进行视频流传输,Autopano Video编辑软件和特定的视频浏览工具也极大地降低了VR视频创作的技术门槛。除此之外,Facebook在去年推出了名为“Surround 360”的全景相机,三星、LG等推出了面向消费者群体的VR视频录制设备,当然还有正在众筹或已经推向市场的创业类产品。在互联网时代,技术从0到1所花的时间远大于从1到N的复制,且技术的迭代速度往往令人震撼。有理由相信,在OZO、Omni之后,更智能更廉价的VR相机正在路上。

一般来说,VR内容主要包括游戏、直播、影视制作等。对游戏而言,从网游、端游、手游到VR游戏的技术瓶颈并不多,这也是很多游戏厂商能够在短期内推出VR版的原因所在。一旦VR视频和直播的技术门槛被打破,VR内容的爆发指日可待。

VR眼镜热销,高端产品蓄势待发

从GFK公布的数据来看,2016年6月份中国VR产品销量将近55万台,相较于今年一月增长了27.8倍。并预计相比于2015年50万台的销量,2016年的销量将达到450万台,同比增长800%。消费者对于VR设备的接受程度似乎比想象中还要乐观。

不得不直视的现实是,VR眼镜仍然是国内VR设备销量的主力军,其中200元以下产品长期占据90%以上的市场份额,甚至50元以下的产品抢占了销量的半壁江山。对于此现状,一些人开始表示担忧,认为低端VR设备的糟糕体验会让一些尝鲜者排斥VR。幸运的是,不少人在“吐槽”体验之外,更多的是对内容的不满足,并对体验更佳的VR一体机和主机类VR表现出了兴趣。值得关注的数据是,VR眼镜类产品的均价正不断下滑,而一体机的表现相对稳定,在Oculus、HTC、微软等陆续开售自家的主机端VR设备后,市场份额增势喜人。

从目前来看,一二线的手机巨头们相继布局VR,国内的一些芯片厂商开始针对一体机市场推出专业VR芯片,高通、三星旗下的主流芯片可直接应用于VR设备,Nvidia和AMD也陆续开发了VR专业芯片。VR眼镜教育了市场,更高端的VR设备在成熟之后终将收割市场。

资本市场活跃,VR内容被看好

相比于VR相机和市场环境,资本的态度尤为重要。有媒体报道称,2016年第一季度全球VR/AR领域投资达17亿美元,其中近10亿美元来自中国,比如说三七互娱投资了加拿大VR提供商Archiact、盛大网络投资了The Void主题公园等等。

虽然现阶段国内的巨头们更青睐于投资海外的VR/AR创业者,但资本对于VR内容的态度已经十分明显。据不完全统计,2016上半年国内VR领域的投资案例为38起,投资规模达到15.4亿元,相比于2015年硬件设备方面投资占比已降至29%,而内容制作和分发平台的投资分别上升至50%和21%。即便VR眼镜成功攻占了媒体和大众的眼球,VR内容无疑更受投资者的青睐。

不过,作为VR生态竞争的核心一环,VR内容现阶段的最大阻碍还是内容质量不高,甚至有投资者称目前市面上看到的VR内容95%以上都是无用内容。庆幸的是,随着光场及声场等内容生产方式的迭代,再加上硬件上的成熟,从采集、制作、编辑、播放等全流程的技术解决方案正不断完善。VR硬件和内容存在一定的时间窗口,硬件的爆发会催生巨大的内容需求,在硬件市场刚迎来春天时,或许VR内容市场的春天还会远吗?

UGC门槛尚高,PGC的机会来了

对于PGC创业者来说,VR内容创作的不成熟反倒是一个快速占领市场的地位,至少在UGC爆发之前能够在市场上拥有一席之地。而VR相机的昂贵以及VR视频处理的专业性正在为PGC创业者制造这个机会。

今年的ChinaJoy已然成了VRJoy,游戏公司的先发制人恰是基于自身的优势以及VR游戏的技术门槛。对VR视频来说又何尝不是如此?VR视频的制作需要导演、编剧、模型、灯光、后期、特效等等,这就决定了在VR领域短期内很难出现Papi酱式的创业者,PGC的时代已经来临。一方面,目前市场上的VR内容相对粗糙,继续优质内容来满足用户体验上的需求;另一方面,VR内容制作不只是技术上的攻坚,专业的人员及其对VR内容的认知尤为重要,专业VR内容团队的重要性可想而知。

不管是电视行业还是在手机市场,一条市场铁律就是内容上的利润和硬件利润简直有着天壤之别,从一些公司不惜硬件免费来推动内容生态便能窥知一二。VR很可能成为继PC和手机后又一重要的内容平台,内容与应用的利润贡献率终将超过硬件,对优秀的内容团队而言,现在大概就是在市场上占坑的时候。

这些行业已经开始拥抱VR

纵然消费级市场有着很多藏金纳银的地方,现阶段的VR内容仍聚焦在垂直领域,很多内容创业者针对的也是企业级市场。对于这一市场表现在此不予置评,毕竟VR总体上仍处于基础阶段。但下面这些行业已经开始拥抱VR。

其一,VR直播。NextVR日前宣布完成了8000万美元的B轮融资,网易、中信国安、华人文化等中国面孔的投资者赫然在列。此外,Netflix、NBC等也对VR直播表现出了极大的热忱,国内的直播平台乃至视频云服务商也开始视VR直播为视频直播的下一个趋势。不管怎样,VR和直播已经发生了巧妙的结合。

其二,体育VR。里约奥运会上VR技术的应用成了又一强大的吸睛事件,除了采用虚拟现实技术转播开闭幕式之外,体育赛事也成了VR转播的重要项目。事实上,NextVR的主要发力点也是体育赛事。VR凭借身临其境的特点,为整个商业世界提供了巨大的想象空间,而体育产业恰是首当其冲的。

其三,VR线下体验。无论是美其名曰的VR网咖,还是逐渐出现在各大商场的VR体验馆,线下VR的发展似乎要更加彻底,既有完善的产业链,盈利模式也十分清晰。虚拟现实的新鲜卖点、收费计时的模式、选址和营销带来的人流,VR线下体验在教育市场的同时正在迎来高潮。

另外,旅游、房地产、主题公园甚至是驾考等均和VR发生了“化学反应”,“行业+VR”的趋势正在垂直领域愈演愈烈。或许VR设备的“眩晕感”及内容的匮乏值得让你吐槽,可这何尝不是一次创业的机会?

总的来说,巨头的涌入尤其是在基础技术方面的作为降低了VR内容创作的难度,资本的青睐和VR内容的匮乏也为创业者带来了信息。内容创业的土壤正在成熟,相信具体的时间点已经不再遥远。

【钛媒体作者介绍:Alter,互联网观察者。微信公众号:spnews】

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