亚马逊收购Curse平台,VR直播的下一步是VR游戏开发?

摘要: Twitch对于Curse社区的收购,可能更多还是想要完善自身的VR游戏直播服务。

Twitch一直在试图拓展自己的业务,在Twitch平台中你能找到Bob Ross主持的绘画节目,也能够看到柴尔德太太的法餐大厨。然而,Twitch自2011年从Justin.tv分家之后,其主营核心就与游戏业务绑在了一起。

不过,随着Facebook和Twitter直播服务的渐渐成熟,Twitch在传统的游戏直播领域也面临着阻碍。而为了打破僵持的局面,他们在今年5月份时公布了VR直播平台VReal,试图在游戏直播领域更进一步,而考虑到不是所有人都购买了VR设备,VReal也能支持传统的观看模式。

Twitch的动向远不仅如此,他们近日在官方博客中宣布将要收购全球著名的游戏平台——Curse。但让人感到有趣的是,Curse于不久之前才刚刚开放了VR板块,主供游戏开发者使用。这不禁让人猜测,Twitch是否也要涉足vr游戏的开发?

随着VReal的落地,Twitch似乎开始延展在VR领域的野心,在金主亚马逊的帮助下,他们着手vr游戏的开发也不是不可能。但考虑到VReal服务才刚刚起步,此时盲目的开拓市场其实是不明智的。Twitch对于Curse社区的收购,可能更多还是想要完善自身的vr游戏直播服务。

Twitch身后有亚马逊站台,这让开发vr游戏成为了可能

Twitch本身其实不具备游戏的研发经验,但他背后的亚马逊在游戏开发领域早已投入了大量的精力,早在2012就成立了游戏工作室,并开始着手“深空传说(Tales From Deep Space)”、“The Unmaking”等产品的制作。

其中最为关键的布局,要属2014年对于游戏引擎开发商Crytek的收购。除了Unity和UE4之外,Cry引擎本身也是开发vr游戏的好手,“罗宾逊:旅途”和“攀登”这两款表现惊艳的作品,实际上都出自Cry引擎之手。也因由于此,亚马逊才产出了自制的引擎Amazon Lumberyard,从而有了拓展Twitch相关VR业务的能力。

虽然亚马逊有能力绕开Twitch进行独立开发,但他们的战略与任天堂、索尼等传统的游戏开发商有所不同。亚马逊的所有服务几乎都建立在AWS(亚马逊网络服务)上,他们试图以庞大的云基础来扩充自己的武器库,Twitch当前的VR直播业务以及游戏业务自然也被囊括在内。

以游戏引擎Lumberyard为例,它本身就被融入了Twitch平台,Lumberyard中的Chatplay功能将允许开发者进行视觉脚本的编辑,从而将游戏本身与VR直播的交互关联起来。而Twitch的vr游戏一旦产出,想必也会被接入AWS,并连同VReal和亚马逊的零售渠道进行推广。

Twitch可以利用Curse来加深vr游戏直播的丰富度

Curse平台本身就有着丰富的社区服务,不仅提供了丰富的模组,而且还内置了各式各样的MOD和插件。社区自制软件Curse Client也具备跨平台的特性,这就为兼容不同的VR设备打好了基础。

Curse官方目前已经放出与Twitch合作拓展的一些功能,其中包括“好友簿同步”、“游戏通讯”、“内建OverLay”、“社区服务器”4个主要项目,其中的OverLay和社区服务器功能对于vr游戏直播服务来说尤为重要。

由于文字交流不太适合在VR直播中运用,OverLay很有可能被植入到vr游戏直播的交互中,用户通过这项服务就可以采取自建聊天室的形式,在观看直播的同时进行语音对答。实际上,Curse曾开发过一款名为“Curse Voice”的游戏内置语音软件,这款软件在测试初期就吸引了100多万用户入驻,英雄联盟开发商Riot对于Curse的3000万投资恐怕也是看上了Curse Voice的相关功能。

而社区服务器实际上是一个社群互动中心,有些类似Oculus官方论坛和Steam创意工坊的结合,Curse的VR服务自然也与此相关。社区服务器在接纳普通玩家的同时也吸引了很多内容开发者,这就为各式各样游戏素材和模组的开发提供了条件。VReal能够利用Curse实现一定的引流,直接增强vr游戏直播的活跃度。相对的,VR直播中所遇到的问题,也可以逆向的在社区服务器中找到解决方案。

另一方面,Curse早期创建的Gamepedia网站完全可以成为VReal的外接服务。Gamepedia的功能和维基百科非常类似,如今已经收录了1190个游戏相关的词条和300多万篇文章,并持有86万名无私的编纂者。在VR直播进行的同时,相应的资料和攻略都可以从Gamepedia中调用,进而就能让Twitch用户从直播中获取更多的乐趣。

除了Gamepedia此外,Curse还打造过LoLNexus、LoLPRO、WOWDB、MUTHEAD一类的游戏数据库,这也是建立vr资源库所不可或缺的宝贵经验。而一旦Twitch将Curse的相关服务引入VReal,Curse将为资源稀少的vr游戏直播提供数据、语音交互、游戏工具的支持,直接增加VReal平台的竞争力。

对于Twitch来说,vr游戏分发相比游戏开发可能是个更好的切入点

Twitch显然无法通过游戏开发项目在短期内实现变现,Curse平台中虽然进驻了大量的内容开发者,但Curse的主要作用还是玩家群体的引流。而在VReal的发展初期,Twitch不妨换一个思路,利用Curse平台的服务和经验为自己提供游戏分发上的便利。

这种模式并不少见,同样持有直播业务的Facebook在去年6月时就开始通过Messenger聊天应用进行移动游戏的分发,而他们近日更是看中了PC端的发行市场,试图打造与Steam相似的分发平台,Kakao和Line此前则是利用游戏推荐功能获得了不菲的收入。实际上,国内也有很多直播平台开始布局游戏分发和联运的业务,只不过他们将重心集中在网页游戏方向,而Twitch完全有能力将这套模式照搬到VReal中。

SNSplus和Valve则是反其道而行之,本是发行商的他们逐渐开始建立自己的直播平台。SNSplus就试图通过自建平台进军东南亚市场,而Valve选择利用Steam和DOTA2的影响力来拓展自己的VR直播业务。在VR日报看来,游戏直播和游戏分发本来就是一对好伙伴,两者之间的配合能产生有益的化学反应。

而Curse实际上具备一定的游戏分发经验,在Curse平台的模组版块中就有十多款游戏的21项分发类别,其中又包括地图、插件、MOD、素材、定制元素等丰富的条目,再加上Twitch游戏直播业务的强大引流,VReal有机会通过vr游戏分发迅速的进行变现。

综合来说,Curse游戏平台的购入可能并不会直接增加Twitch的研发力,但他在一定程度上能够帮助Twitch迅速的建立vr游戏生态,为后续的游戏开发打好基础。毕竟,从完善社群中孕育而出的vr游戏,才会显得更加饱满。

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