火箭回收真能颠覆航天业?给SpaceX的二手火箭泼点冷水

摘要: 从经济角度来看,目前火箭可回收技术没有经济价值。

8月15号,SpaceX发射的“猎鹰9号”火箭又一次成功地在一艘无人船上着陆。这是SpaceX第四次成功在海上完成着陆,也是“猎鹰9号”史上第六次被成功回收。

到目前为止,SpaceX成功回收的次数已经多于失败的次数,这也被业界看做是SPACEX火箭回收技术迈向成熟的标志。

火箭回收是一个能够改变游戏规则的技术

“这是一个能够改变游戏规则的前沿技术”,中国工程院院士徐匡迪认为,马斯克最可贵的地方在于提出了很多在行业内有悖主流或常理的想法创新点子和想法。

火箭是一个典型的高精尖行业,专家荟萃。火箭在升空过程中,依次完成一级火箭、二级火箭的分离脱落,这是一个再正常不过的火箭推进过程。

所以,很少有工程师想过要去回收脱落的火箭,直到马斯克提出回收一级火箭、“制造出比别人更便宜的火箭,还可回收使用多次”的想法。

回收回来的火箭还能飞吗?

但其实从SpaceX第一次回收火箭成功到现在,质疑其经济性的质疑始终存在。

一开始,SpaceX算的账是每次发射都能回收一级火箭,因此算成本只需要算除了一级火箭之外的费用,比如二级火箭,比如上面级,比如燃料。

但回收成功后,火箭某些部位的严重烧毁似乎预示着不仅经济性谈不上,是否能修复都是个大问题。紧接着,马斯克宣布该枚火箭要封存,下一枚火箭可能要回收复飞。

如今,马斯克在卡纳维尔角的机库已经快放不下回收回来的火箭了,但复飞始终没有进行,这些“二手火箭”还能飞吗?

火箭可回收技术没有经济价值

近日,FAA商业航天运输办公室(简称FAA AST)专家Ken Davidian在首届"太空经济论坛"中进行了美国商业航天发射市场和政府职责的精彩演讲。

其中在谈到SpaceX的可回收火箭技术时,Davidian表示,"尽管在先进的科技和学术角度来看,火箭可回收技术非常有价值,特别是在超声速飞行器再入和火星登陆等方面,但从经济角度来看,目前火箭可回收技术没有经济价值。"

这样的全面否定似乎有点令人吃惊,但Davidian继续举例说明,Lockheed Martin, Boeing和ULA都并没有跟进这项技术。

SpaceX回收火箭到底能省多少钱?

SpaceX在今年4月第一次成功在海上回收第一级火箭后,业界掀起了SpaceX回收火箭到底能省多少钱的讨论。

Spacenews在4月26日发表了一篇名为《SpaceX's reusable Falcon 9: What are the real cost savings for customers?》的文章对此进行了一番论述。文中指出,SpaceX是一家私人控股的公司,由于其不公布财务报表,因此很难对详细得制造成本进行分析,目前大部分对SpaceX的可回收成本分析都是基于SpaceX在公开场合公开的一些信息进行的拼凑。

例如今年三月,SpaceX的总裁Gwynne Shotwell表示,该公司可能会通过复飞第一级火箭使得单次发射节约30%的成本,以目前SpaceX公布的猎鹰9火箭价格计算,如果将30%降低的成本全部让利于客户,那么其发射费用将会降低至4280万美元。

发射费用降下来了,那下一个问题就来了,谁敢用复飞的火箭呢?从种种迹象表明,一定是商业公司才敢做这样的尝试。

在SpaceX首次回收火箭失败后,Orbcomm站出来力挺SpaceX,甚至同意了SpaceX更改火箭的设计以更好地适应回收任务;而SpaceX最大的商业发射订单来源SES也不止一次的在公开场合表示对SpaceX的期望是能够将发射成本降低至3000万美元一发猎鹰9。而如果要把成本降到如此之低,虽然对SpaceX有难度,但除了SpaceX,似乎也没有人能够更接近这个数字。

SpaceX火箭回收的动力何在?

在刚刚结束的国际小卫星会议上,SpaceX的一次表态引起笔者关注,这次表态来自SpaceX的Keynote报告,其报告中表达了SpaceX对小卫星市场的态度。

SpaceX的大客户一直是通信卫星和国际空间站,最近的小卫星发射除了Orbcomm的一箭11星,几乎都是随国际空间站任务进入空间站后再部署的Cubesat。

SpaceX曾经的Falcon 1发射成功后,就放弃了微小卫星的发射市场转攻猎鹰9和重型猎鹰,要知道,Falcon 1在当时的目标是600万美元500kg LEO运载能力,这样的报价放到现在也是很有吸引力的。

SpaceX现在虽然看到了微小微星发射市场的崛起,但并没有重启Falcon 1的计划,而是希望与SpaceFlight合作,利用Falcon 9的余量搭载微小卫星发射。这是为什么呢?

笔者通过FAA AST的报告对已发射过的火箭单公斤成本进行了统计。得到下表:

从表中可以看出,SpaceX的单公斤发射成本除了俄罗斯的质子M火箭,在全球发射市场已经无人能敌,而Falcon 1的600万美元/500kg的价格在0.46万美元/kg的Falcon 9面前优势不大。

而这可能也从一个侧面反映了这样的一个现实,就是如果SpaceX的Falcon 9已经是全球具有极大竞争优势的火箭,且供不应求,那么SpaceX在短期内进一步降低成本的动力来自哪里呢?

总而言之,SpaceX最大的问题在于供不应求,是否快速解决产能,收集更多的可能用于复飞的火箭,对下一步的战略规划更有利呢?

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老张
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评论(12

  • 天远 天远 2016-08-26 07:25 via android

    我只来得及撇一眼火箭

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  • 修炼爱情的孤独小孩 修炼爱情的孤独小孩 回复sl 2016-08-21 21:56 via iphone

    文章里说了,spacex已经是市场最低价了,继续降价的意义何在?股东可是要利润的

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  • sl sl 2016-08-21 13:20 via pc

    做不到就是没有价值?新时代的阿Q精神

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  • 钛i45bLo 钛i45bLo 2016-08-21 12:41 via iphone

    新技术都是一步步过来的,有什么科研是一开始就有巨大经济价值的?这边文章好酸

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  • Darren13 Darren13 2016-08-21 06:28 via iphone

    顛覆一半

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  • 向前飞 向前飞 2016-08-21 02:52 via android

    爱老乡同城网bbs.ilxtc.com

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  • 美丽浙南 美丽浙南 2016-08-20 17:50 via weibo

    真能[good][good][good][good][good]

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  • 悦悦啄木鸟 悦悦啄木鸟 2016-08-20 16:35 via weibo

    往本质上看,这是很先进的着陆技术,如果应用在登陆和返回上,基本就是未来星际旅行舰的基石呢。

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  • 阿胶街 阿胶街 2016-08-20 14:25 via android

    一个话题行很强👍的人物,我不得不佩服他。

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  • 冷剑戮风 冷剑戮风 2016-08-20 12:51 via pc

    山寨国的混子砖家,还在操心自己根本不了解的技术和问题,滑天下之大稽。

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Oh! no

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