【妙史】天使投资开创者托马斯·帕金斯,大萧条中诞生的“美国梦”

摘要: 如果说红杉资本的创始人唐·瓦伦丁是“一个影响了投资人的投资人”,那么,KPCB(凯鹏华盈)的联合创始人托马斯·帕金斯就是催生硅谷风投公司崛起的代表者。

如果说红杉资本的创始人唐·瓦伦丁是“一个影响了投资人的投资人”,那么,KPCB(凯鹏华盈)的联合创始人托马斯·帕金斯就是催生硅谷风投公司崛起的代表者。

同样是1972年,同样在美国门罗帕克,红衫资本与KPCB的创立,被喻为投资界的“双子星”。瓦伦丁创造了“航母”式的投资方法,帕金斯则率先开创了以少量资金换取股份、提供全套咨询服务、有可能参与项目管理的投资方式。如今,我们称这样的模式为“天使投资”。

此外,就是帕金斯,在早期的时候投资了亚马逊、谷歌、Sun、Netscape(网景)、 Genentech(点击灰蓝色名字,即可进入延伸阅读时间)……要知道,70年代的硅谷,还只是没有被工业和科技“开荒”的果园基地。硅谷之所以成为今天的硅谷,和帕金斯有着莫大的联系。更值得一提的是,帕金斯的人生,堪称一部色彩斑斓的“美国梦“。

大萧条催生出百万富翁

上世纪30年代,美国正在经济大衰退的漩涡里挣扎,光失业的就有830万人。大萧条让帕金斯的爸爸尤为害怕失业,只能老老实实的在一个评估员岗位上安分工作。

评估员薪水可想而知,家里的钱总是不够花。帕金斯只能在妈妈的压力下,放学后去送报纸、帮邻居修理草坪换取零用钱,慢慢养成了“不工作就有罪恶感”的工作习惯。

到了中学,帕金斯喜欢上了物理,几乎把他所有的零花钱都用在了做实验上。理所当然,他的“工作”也从修草坪变成了组装电视机。帕金斯组装的电视机比其他人组装的性能要好上不少,所以大家都愿意买帕金斯组装的电视机,且对他赞不绝口。

从没有得到过这么多肯定,帕金斯感觉修电视非常有前途,打算毕业之后就以组装和修理电视机为生。但帕金斯当时的物理老师坚决反对这个决定,老师觉得他能成为物理学家,所以主动上门说服帕金斯的父母,并表示他可以帮助帕金斯申请奖学金。

年轻的帕金斯

帕金斯的父母同意了。经过申请,帕金斯选择了提供奖学金最多的麻省理工大学。但因为发现自己不是当科学家的料,他思考起自己真正擅长并热爱的东西。他一下就有了答案:先成为电子工程师,再成为一名商人,就像惠普的创始人帕卡德和休特利那样。

毕业后,帕金斯给帕卡德写了信,希望去惠普工作。令他惊喜的是,梦想成真了。不过,在惠普可不是那么容易的事。

帕金斯想做的是惠普最重要的岗位——销售,结果被下派基层做机械师,好不容易坐上了销售的位置,又一做就是两年,完全没有升职的动向。情急之下,他了辞职,但一年不到的咨询师工作太无聊,他又联系上帕卡德,回到了惠普旗下的光学科研公司。

这回,帕卡德想让他做大事了:担任这家子公司的科研、商业负责人。

科研往往是最耗费资金的,光学科技公司所拿到的产品订单往往不足以支撑他们的研究。研究机构看好持续亏钱的项目,但投资人急于看到结果、得到回报,矛盾越来越难以调和,帕金斯和董事会也越闹越僵。“滚回惠普!”董事会的人叫嚣着,最终让帕金斯出了局。

“我肯定我的动力来自于对光学公司的厌恶,我想成功,但是最重要的还是打败他们,把他们赶出激光生意。”好胜心让帕金斯一边继续惠普的工作,一边筹备着新光学设备公司。

不久后,新的光学公司诞生了。新公司完全按照帕金斯的低成本营销方式来经营,爆红一时。这家公司最后和光谱物理公司合并,帕金斯靠自己拥有的原始股,妥妥成了个百万富翁。

投不出去的第一桶金

70年代的风险投资还是传统的投资方式,像大投行里,投资人会花大量的时间做分析,然后决定是否要出资;一出资,金额就很大;同时,不参与项目后期的管理。

算是在惠普内部创过业的帕金斯觉得,投资人不应该只看利益,重点应该是投后引导和管理。但与其嘴上说说,不如去试试看。帕金斯立马去募集资金,打算开启风险投资生涯。

当帕金斯和朋友说起这个想法的时候,朋友极力给他推荐了尤金·克莱纳,仙童半导体公司中“天才八叛逆”的一员。

“这个人跟你一样,想做一样的事情。” 

在朋友的撮合下,帕金斯和尤金约定在酒店早餐处碰面。也是神奇,两人都没期望这次会面能持续半小时,但交谈中,发现彼此对风投的思路完全一致。结果他们从早餐吃到中餐,再到家里畅谈,一见如故,当即拍板决定组团创办一家投资公司,就是“KPCB”。

令他们没料到的是,有钱,却没地方花。

第一年年底,它们筹集了800万美元,还找了各种办法收BP(商业计划书),比如:

  • 让当地的报社发文章,介绍KPCB的基金,吸引项目;
  • 去接触麻省理工、斯坦福大学的教授,想从学校里捞项目;
  • 钻进各种实验室,接触那些科学家,引起他们的注意;

…… 

他们收到的BP也很奇怪,有精神病院寄来的、还有用蜡笔写的……简直天马行空,看起来没有一个靠谱。800万美元积压在手里却找不到投资项目,帕金斯觉得每一季度向有限合伙人汇报“没有进度”,是一件很令人羞愧的事情。

找不到项目,找到的几个投资都失败了。于是,帕金斯和尤金决定,先投资自己,成立一家电脑公司。

再创业后的科技“觉醒”

在麻省理工和在光学公司的经历,让帕金斯比一般投资人要更了解科技的力量。公司成立后,他们的第一个项目是“不会死机的电脑”,「坦登计算机」。说实在话,惠普和IBM都可以提供这个系统,但是那些只是应急替代物,十分昂贵和缓慢。帕金斯的设想,是有一种全新的方法让多台计算机同时工作相互检查,当有一台死机时,其他的电脑可以替代它。

帕金斯写了BP,也找了一些潜在投资人,可是没人愿意为这个项目投资。被拒绝的次数越多,帕金斯越觉得这个项目是有价值的,于是他拿出了800万美元里的大部分支持这个项目。

在这场“赌博”中,帕金斯无疑是押对了宝。公司做出了大型容错系统设备,打开了新的计算机市场。许多证券交易,信贷系统大多是坦登计算机支持的。3年后,这家公司成功上市,为KPCB带来了几十亿美元的回报。

突然间,帕金斯觉得,投资人和创业者之间的关系,自己的基金该投什么样的领域,都有了清晰的眉目:孵化那些还未成形的科技公司。

把鸡蛋分散放在不同的篮子里的投资方式也在这时候形成了:他们花小钱换得有前途的科技公司一些股份,给他们创业的建议、帮他们招人、甚至是带团队。帕金斯有时还会进入对方的董事会,掌握更多的管理权。由于帕金斯自己也有过创业经历,他的指导,让众多创业者非常信服。

帕金斯还拉到了一支优秀的队伍,包括英特尔创始人杜尔、Sun前总裁比尔·乔伊等12名合伙人,且一直传递这种“投资+孵化”的基因。在老牌风投在等着创业者完美商业计划书的时候,KPCB靠着孵化项目,组建最适合项目的团队,杀出了一条新路。

从左往右依次为KPCB的:布鲁斯·拜尔斯、弗兰克·高菲尔德、托马斯·帕金斯、尤金·克莱纳 

“为创业者提供最高价值的服务”,是KPCB成立40多年从未改变的原则之一。正是这样的投资理念,让每年前往沙丘路拜访KPCB的投资人络绎不绝。更不用说,当PC时代和移动互联网时代来临,KPCB的模仿者和追随者,在硅谷争相出现。

可以说,帕金斯定义了新的投资方式,也重新定义了硅谷这座“天使之城”。但他的传奇之处远不止于此:

  • 他转身变为小说家,出了自传小说《硅谷男孩托马斯·帕金斯的成长故事》以及一本爱情小说《Sex and the Single Zillionaire》;
  • 在2005年,帕金斯再度短暂回归惠普,又举报了惠普侵犯人们的电话隐私,默默离开…… 

令人遗憾的是,今年6月,帕金斯在病榻上悄然离去。一代传奇人物,在更汹涌的科技浪潮中,给众人留下了一个可以参照的背影。

【钛媒体作者介绍:文/李子园,微链创江湖「welianapp」,转载请注明作者与出处】

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