当VR遇上直播,两大“网红”会碰撞出什么火花?

摘要: 一个是众星捧月般的VR,一个是不下200家平台角逐的直播,VR直播单从字面上来看就似乎是一个值得付出想象力的蓝海市场。

日前,NextVR正式宣布完成8000万美元的B轮融资,网易、中信国安、华人文化等中国面孔的投资者赫然在列。于是乎,这家成立于2009年的科技公司迅速登上国内各家媒体的版面,VR直播也再度成为关注的焦点。

一个是众星捧月般的VR,一个是不下200家平台角逐的直播,VR直播单从字面上来看就似乎是一个值得付出想象力的蓝海市场。2016年上半年的时候,国内一线的直播平台相继上线了VR直播频道或直播间,不少明星更是趁机玩了把VR直播秀。当NextVR交出B轮8000万的融资成绩后,国内注定会引发新一轮的VR直播热。

国内雷声大雨点小的VR直播和NextVR有何不同?

当然,如若不是网易和中信国安出现在NextVR的投资者名单里,相信这家直播过NBA比赛的VR公司并不会在中国引发太多的关注,以至于百度百科对NextVR的介绍都只有短短数百字。对于VR直播,我们接触最早的还是来自于国内娱乐直播平台们的轮番造势。

先是在VR概念火爆之后,国内的各大视频网站纷纷上线了VR频道,随后一些公司公布了自己的VR战略,接下来花椒、龙珠、易直播等平台推出VR直播模式,并宣布数千万甚至过亿的投资来开拓VR市场。可即便如此,很多人给国内VR直播的评价依然是雷声大雨点小。

一方面,国内VR市场远未成熟,即便是VR眼镜这个售价已经开始低于一百元的产品,吸引来的依旧集中在极客人群,想要教育这个市场,即便是排除研发上的成本,没有数百亿的投入恐怕难以打开市场;另一方面,国内VR直播的普遍现象是炒作大于本质,以某直播平台曾经着力打造的明星直播为例,在30分钟的直播过程中,只在极短的时间内出现了双眼全景观看模式,且毫无沉浸感可言。

对比来看,国内此前出现的VR直播有两大问题存在,要么把360度视频和VR相混淆,但前者缺少沉浸式的环境体验。要么在内容处理上过于粗制滥造,以至于在网上购买一套简易的录制设备便可进行直播,结果往往是噱头大于实际价值。反观NextVR,虽然在技术上还有很多不足,可在视频拍摄、压缩、传输和内容显示方面的专利为NextVR带来了和版权方合作的敲门砖。和NextVR“数据压缩 +VR卡车”的创新不同的是,国内很多以VR直播为口号的公司在这方面有着更大的短板。

此外不得不佩服NextVR选择了相对正确的发力方向。市面上的很多VR内容针对的是娱乐场景,比如情景喜剧、美女出镜等等,实际上消费者对这类内容并没有沉浸感的强烈需求,再加上360度全景视频的“伪VR”,多数用户是尝鲜的心态。让NextVR功成名就的却是体育和事件直播,比如高尔夫 PGA 锦标赛、国际冠军杯(ICC)足球赛、NBA 开幕赛、美式橄榄球 NFL 联赛、 2016 冬季青奥会等等。相比于娱乐场景,用户对体育内容有着更强烈的现场感需求,这也是NextVR博得投资者青睐的一大原因。

最重要的或许还是资本。从2009年成立后,NextVR在2014年获得了500万美元的融资,2015年11月完成了3050万美元的A轮融资,以及新一轮8000万美元的B轮融资,估值达到8亿美元,已然成为又一只独角兽。国内的资本也对VR青睐有加,从2015年初到2016年上半年,VR行业的总投资规模接近40亿元,并且内容投资的占比逐渐上升。只是目前仍缺少NextVR这样的大宗融资案例,即便是巨头在VR领域的投入也相形见绌。能否在VR走出拓荒期之前活下来,对所有的VR从业者都是一个问号,而资金就是答案。

其实,不管是NextVR还是国内的VR厂商都需要面临技术瓶颈、用户习惯的壁垒以及带宽成本等外在因素。NextVR或许能为中国VR市场再次注入一针强心剂,毕竟国内的投资者已经表明了态度。

如果VR直播即将爆发,将会首先引爆哪些场景?

严格来说,虚拟现实并不属于新鲜事物,毕竟早在80年代就曾有过一轮虚拟现实热,这也是很多人不看好VR行业的原因之一。与之同时,投入VR大潮中的科技巨头越来越多,资本也对这个市场充满好感。就连刚刚估值8亿美元的NextVR就被捧到了Netflix的对立面,而Netflix的市值刚刚突破360亿美元。如果乐观的笃定VR直播即将迎来爆发,那么将首先引爆哪些场景?我们不妨盘点一二。

最受宠的似乎就是体育。NextVR在这个领域的成绩前面已经有所提及,正在进行的里约奥运会也顺势成为首届采用VR直播的奥运会。美国广播公司(NBC)将为观众提供长约80小时的奥运会VR视频内容,BBC推出的BBC Sport 360应用则会为观众提供长达100小时的VR直播内容。此外,央视、加拿大广播电视台等也加入了VR直播奥运赛事的阵营。可以预见,VR直播或将成为未来大型体育比赛的标配。

秀场直播可能是又一个重要场景。尽管国内VR厂商在娱乐场景的直播效果不如人意,从VRLIVE、NextVR 等前沿公司的动作来看,秀场直播有可能是VR直播的一个新兴市场。一则NextVR 在今年五月份宣布与Live Nation合作进军虚拟现实演唱会市场,其实时带深度信息(俗称立体视频)的VR直播效果或将改变人们对VR直播在秀场领域的认知。二则,目前在国内火爆的网络直播过半流量在秀场直播,一旦VR直播的技术趋于成熟,势必有更多的玩家跃跃欲试。

旅游、事件、游戏等对VR直播来说大有可为。一向以低调著称的丁磊,在网易投资NextVR后罕见的表达了对VR直播的态度:“我们相信实时VR体验,并对NextVR在这个领域的能力非常有信心。期待能给消费者带来一种全新的临场体验,同时也希望能探索网络游戏、媒体及NextVR之间的潜在的协同作用。”可以想象,如果VR直播所面临的清晰度、互动性、带宽网速、延迟性等问题在体育赛事、秀场等场景的应用中得到解决,游戏、事件、旅游等常规直播领域将迎来新一轮的VR热,而游戏本身就是VR内容的重要发力场景之一。

总的来说,Gear VR、HTC Vive等带动了国内的硬件热,Oculus在海外市场的成绩间接引发了国内VR内容创业的春天,NextVR能否继承前辈的衣钵影响中国的VR直播行业吗,结果好像并不难猜。最后希望国内的VR从业者能够少一些浮躁,少讲一些故事,少画几张饼,只有在技术上占据优势才有可能成为VR的引领者,而非一味的跟随。

【钛媒体作者介绍:文/Alter,微信公众号:vr-tmt】

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评论(1

  • 天远 天远 2016-08-18 08:13 via android

    VR是个风口

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Oh! no

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