财报未能止跌,苹果为什么还没祭出VR这个大杀器?

摘要: 一直以行业领军人物著称的苹果,为何在VR市场迟迟没有行动?

日前,苹果公布了2016年第三季度的财报,虽然总营收超越了华尔街的预期,但营收和利润的下滑已是不争的事实。而究其财报不佳的原因,和iPhone销量的下滑有着直接的关系。

尽管苹果在上个季度逆潮流推出了小屏且相对廉价的iPhone SE,也在一定程度上弥补了销量的下跌,可不论是市场反应还是最终的销量,iPhone SE的表现难言差强人意。当然,苹果的现状绝非是个案,整个智能手机市场都迎来了销量增长的天花板,国内手机市场更是进入了存量换机的时代。

相比于智能手机的“惨淡”前景,VR在2016年变得炙手可热,除了每每占据国内外科技媒体的头条,包括三星、HTC在内的过半手机厂商业已开始开拓VR市场。而一直以行业领军人物著称的苹果,为何迟迟没有行动呢?亦或者说为何没有选择VR这个新玩意来拯救下滑的业绩。

虚虚实实,这些传闻似乎佐证了苹果对VR的野心

有关苹果进军VR市场的讨论有很多,传闻也有很多,在这些虚虚实实背后,似乎已经佐证了苹果对VR的野心。不难发现的是,对于苹果VR的猜测或遐想,大致可以分为以下几类。

其一,收购和招聘信息。外界已经习惯从硅谷巨头的招聘和收购信息中猜测其战略布局,而且谷歌、微软的一些举动都被“不幸言中”,对于苹果在VR方面的猜测,媒体们照旧采用了这个套路。

从曝光最多的信息来看,苹果在2013年以3.45亿美元的价格收购了以色一家名为PrimeSense的公司,所开发的正是实时3D运动捕捉技术。在2015年3月份以3200万美元的价码将德国增强现实技术公司Metaio收入囊中,包括171项与AR和VR相关的专利。此外,苹果还相继收购了Faceshift、Flyby Media、Emotient等和VR相关的公司。媒体最仅仅乐道的还是苹果有关VR人才的招聘,比如说挖来微软负责Hololens项目的工程师,在知名高校的招聘等等,不一而同。

其二,可能存在的内部泄露。已经曝光的专利和内部流出的资料,或许是判断一家公司未来打算的又一力证,特别是在国外专利体系相当成熟的情况下,在专利方面的动作几乎印证了事情的可能性。

按照这个逻辑,苹果却也表露了对VR市场的野心。先是在2008年的时候,苹果所提交的专利文件中就已经显示苹果正在研发用iPhone作为显示器的头戴式VR设备,随后事情有了进展,苹果在2015年2月获得了将头显和其他便携式电子设备结合使用的专利。且不久前,苹果概念设计师Martin Hajek在一段视频中披露了苹果VR设备的设计风格,比如说高分辨率的AMOLED显示器,类似Apple Watch的工艺和设计元素等等。苹果VR似乎就快要浮出水面。

其三,苹果高管们的暗示。库克在年初的财报会议上表示VR是一项“非常酷”的技术,并在第三季度的财报会议上表示看好虚拟现实的庞大市场。无独有偶,库克曾在类似的场合表示对智能手表的兴趣,随后Apple Watch闪亮登场。

不过,不管是在6月份的苹果开发者大会还是其他公开场合,库克和苹果的其他高端们对VR战略三缄其口,最新的财报引发了外界对iPhone 7乃至苹果汽车的关注,但对虚拟现实却只字不提。原因何在?

苹果缺席VR,可能是因为这些原因

如果在两年前讨论苹果的VR战略,估计很难引起人们的共识,毕竟那时的谷歌也刚刚向外界秀出Cardboard这个纸盒子。

可在今天来看,HTC几乎笃定了VR作为自己的未来,三星在这个方面的布局越来越大,Facebook旗下的Oculus成了VR市场的翘楚,索尼也公布了相关计划,国内的华为、小米乃至BAT等互联网巨头都对VR虎视眈眈。不少分析师谈论苹果的VR战略时,多认为是VR市场的不成熟所致,从更深的角度来看,原因恐怕不止这些。

1、VR设备的体验欠佳,这是所有厂商必须面临的问题。

苹果在VR设备上的研发进入到了何种程度,外界所能知道的并不多,参照苹果和核心竞争对手来看,谷歌和三星等尚未突破一些核心技术,比如解决佩戴的眩晕感和舒适度。iPhone的问世和其颠覆式创新不无关系,毕竟相比于当时的塞班系统,iPhone及iOS几乎可以看作是划时代的产物,如果不能在技术和体验上打破现状,即便是贴上了苹果logo的VR设备,和市面上的大多数产品无二。

很明显,库克不愿意在这个不成熟的市场上牺牲苹果产品的仪式感和神秘性。或许这也可以理解为苹果的“小算盘”,在VR的起步阶段,静观其变不失为一种理性的选择,而且从苹果近些年的产品布局来看,似乎并不愿充当“市场教育者”的角色。

2、缺少优质内容的VR,离苹果所追求的生态还差一步。

根据苹果的惯例,一款新产品的诞生必定伴随着相关“OS”的问世,而在此之前或多或少会对开发者放出一些积极的信号。与谷歌和微软不同的是,苹果更加坚信优质的硬件同优质的内容相结合,也正因如此,苹果的第三方合作者几乎都是应用开发商和配件生产商。可在VR内容生产成本居高不下的情况下,这些合作伙伴的情况并不乐观。

对比来看,三星和正在积极寻求同Oculus的合作,HTC也在极力拉拢开发者,谷歌更是凭借Daydream平台吸引优秀的开发者。

事实上,在Apple Watch上已经可以看出苹果在内容和应用控制上的乏力,虽然各大APP开发者针对性的推出了兼容AppleWatch的产品,却鲜有哪家平台原因把AppleWatch视为相对重要的开发平台。库克俨然不愿意让自家的VR设备重蹈智能手表的覆辙。

3、销量下跌等于业绩下滑,苹果正在扭转这种盈利模式。

距离1976年成立苹果公司已经过去了40个年头,但在2016年第三季度的财报里,外界对苹果关注最多的还是硬件产品的销量,手机、电脑、平板、智能手表,而这些产品无不面临着各自的问题,以至于分析师对苹果未来的预测也放到了iPhone 7的表现上。这应该不是库克乐意看到的答案。相

反,在第三季度的财报中,来自于服务的营收达到了59.76亿美元,同比增长19%。在过去的一年内,苹果相继推出了Apple Music、Apple Pay、Apple News等产品,App Store、iCloud和iTunes也动作频频,提升服务盈利能力的企图不言而喻。换句话说,苹果硬件产品的保有量已经足够庞大,是时候发挥苹果生态在服务层面的优势了。

值得注意的信号是,2015年年底,Apple Music与VR工作室Vrse联合为U2乐队打造了360度虚拟现实音乐视频《Song for Someone》,这种“硬件未动、内容先行”的逻辑是否摆明了苹果的意图呢?对内容需求强盛的VR或许是苹果放大服务盈利能力的又一机会,库克和苹果不得不谨慎。

4,虚拟现实还是增强现实,这是一个问题。

VR还是AR,这不是一个新问题,前者的代表是微软的Hololens和谷歌的Google Project Glass,只不过越来越多的公司开始倾向于后者,HTC Vive、Oculus Rift、PS VR以及各式各样的VR眼镜。而在调查机构的眼里,AR比VR有着更大的市场,一夜爆红的Pokemon Go更是超越了所有VR游戏的热度。

库克曾表示看好虚拟现实的前景,也直言增强现实可能有着更大的市场。就目前来说,虚拟现实的产品形态趋向于打造“个人空间”,让所有人钻进“套子里”来享受这一科技的乐趣,增强现实则更可能成为继PC、手机之后的下一代计算平台。

市场上已经给出了很多种答案,要么VR、AR两手抓,要么豪赌在VR,此前有消息传出谷歌或在研发VR和AR一体机,在这个问题上同样值得苹果思索。所不同的是,我们习惯于将谷歌的硬件产品归为“黑科技”,对苹果的期待却是市场的颠覆者和领军者,这大概也是苹果不肯公布VR战略的原因之一。

总的来说,当消费者仍对苹果抱有期待的时候,也就意味着库克仍有打造爆品和精品的可能。VR市场的不成熟给了苹果犹豫的时间,甚至会给竞争者带来更大的压力,可一旦iPhone 7也“回天乏术”,那时候的苹果还有机会借VR收场吗?

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评论(5

  • 毛爷爷 毛爷爷 2016-08-02 16:16 via pc

    2_ 你总是心太贪,心太贪, 
       
    7--  独自一个人,犹豫到收盘, 

    1----你无怨无悔的捂着那个股,
     
    9----我知道你根本,没那么坚决。 
     
    9----你总是心太贪,心太贪,
     
    5----把所有美梦,都自己想, 
     
    3----想买总是简单,想卖太难, 
     
    8----不能再涨,就别再指望。 
     
    2----夜深了,你还不想睡,
     
    9----不如尝试一次 
     
    !!!!!号 码连 接起来!!!你懂得

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  • hugo9 hugo9 2016-07-29 01:07 via iphone

    要走下神坛了。

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  • Superbonic Superbonic 2016-07-28 23:08 via iphone

    苹果也是靠着系统撑着而已…

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  • 稳健共赢 稳健共赢 2016-07-28 16:28 via pc

    2_ 你总是心太贪,心太贪, 
       
    7--  独自一个人,犹豫到收盘, 

    1----你无怨无悔的捂着那个股,
     
    9----我知道你根本,没那么坚决。 
     
    9----你总是心太贪,心太贪,
     
    5----把所有美梦,都自己想, 
     
    3----想买总是简单,想卖太难, 
     
    8----不能再涨,就别再指望。 
     
    2----夜深了,你还不想睡,
     
    9----不如尝试一次 
     
    !!!!!号 码连 接起来!!!你懂得

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  • 笨之鸟-铭寒 笨之鸟-铭寒 2016-07-28 08:45 via android

    不是什么都等苹果的,颠覆一直来自小企业,暴发式不可能来自已经稳妥的企业

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Oh! no

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