硅谷神话被打破,为什么硅谷不适合VR创业了?

摘要: 近年来的估值泡沫与大批独角兽的死亡,表明硅谷的创业环境实则已经大不如前了

一直以来,人们都将硅谷视为互联网和科技领域的创业圣地,这里聚集了全美近三分之一的风投资金,也有苹果、谷歌、英特尔这样科技巨头。但近年来的估值泡沫与大批独角兽的死亡,表明硅谷的创业环境实则已经大不如前了。

初创公司Theranos从估值90亿美元到陨落总共只用了6个月时间,线上零售独角兽Fab即便获得了3亿美元的融资,也无法改变被淘汰的命运。除此之外, KiOR、Quirky、Powa Technologies、Rdio等一众烧钱上亿的初创企业也正在渐渐被人们所遗忘。

对于VR企业来说,这种情况也同样存在,处在资本热区中的它们正在踩着独木桥过河。硅谷中也有表现亮眼的VR初创企业,比如主攻VR社交的AltspaceVR以及从事360度全景视频的Jaunt VR。

不过从整体上来说,西雅图已经慢慢开始成为美国VR产业的中坚力量,Valve、微软、亚马逊都在此设立了总部,而Oculus也在向西雅图转移自己的一部分研发力量。

根据数据提供商PitchBook的报告来看,西雅图已经具备了完善的VR基础设施和人才资源,除此之外,很多其它地区也为VR创业提供了良好的温床。

诚然,硅谷的创业环境对于VR初创企业来说仍然存有一定的价值,但从技术、成本、融资等多方面考虑,硅谷神话正在渐渐被打破,对于VR创业来说,这里可能已经不是最佳的选择了。

硅谷并非VR行业人才的唯一集中地

硅谷不适合VR创业的第一个理由在于,这里并非VR行业人才的唯一集中地。虽然这里也有Facebook和Google这种向VR领域发力的企业,但从整体上来看,硅谷所聚集的VR人才相比其它地区甚至欠缺特色和优势。

在VR人才的复合度方面,西雅图显然不落下风,由于整体的行业属性,它在B2B领域也有一定的优势。除了前文所提到的微软和Valve外,也有Convrge、Envelop VR、Pluto VR一类的VR初创团队群聚于此,工作内容则涵盖了VR媒体、社交平台、VR游戏等领域。

在细分领域,从事全景视频方向的大多数VR企业都集中在洛杉矶,比如WeVR公司就致力于打造好莱坞模式的VR内容,NEXT VR则成为了VR直播方向的领军者。

除此之外,VR主题公园THE VOID选择在旅游业发达并且场地开阔的犹他州生根,而声噪一时的Magic Leap则坐落在佛罗里达。

硅谷的人才也在向外流失,知名招聘网站Indeed的一份数据显示,大约有35%的硅谷科技人才已经向西雅图、洛杉矶、盐湖城等地区提交了求职简历。

他们普遍认为硅谷并不适宜居住,外州有更好的生活环境和更便宜的住房,这直接造成了硅谷公司从2015年开始增长速度逐渐降低。

硅谷的雇佣和生活的成本都太高

对于需要开源节流的VR初创企业来说,硅谷的生活成本和雇佣成本都高得离谱,这也是硅谷不适合VR创业的原因之一。企业发展的初期本该将大部分资金投入到技术的研发上,而他们却一头栽进了硅谷地产商的怀抱。

在2013年,如果想要在硅谷的红木城(也就是Facebook附近)买一户房子,每50户小家庭住房单元的平均价格大概是667万美元。

房地产销售网站Zillow也做了一份2016年的硅谷房价报告,从整体上来说,这个地区的房子均价达到了95万美元,这几乎是全美平均房价的3倍。

Snowshoe的创立者Claus Moberg就居住在红木城,他表示现在公寓的租金是麦迪逊每月房贷的三倍,这实在是有些负担不起。对于创业者和受雇者个人来说,在硅谷生活也会产生一笔不小的开支。

从Zillow的报告来看,一个普通的房间大约需要月供2600美金,而Kim-Mai Cutler的调查也揭露过硅谷生活的一些乱象,一部分房产拥有者会开设一个类似青年旅馆的“骇客屋”,“骇客屋”中布满了大大小小的上下床,而每一个铺位就可以月租300美元。

受雇者生活成本的提高则会直接影响到薪资的需求,这些人才往往需要支付高昂的租金、食品、交通花费,不得以只能放眼薪资更高的工作职位。面对这种情况,硅谷的VR初创企业就只能提高佣金以吸引人才,最终就要背负雇佣成本和生活成本的双重压力。

硅谷在投融资方面,也有很多难点

硅谷虽然仍然聚集了大量的资本,但有一点需要警醒的是,很多基金公司已经下调了对硅谷企业的估值,这也意味着初创企业在投融资方面不会像以往那么顺利了,折算到VR领域,也许能够获得的融资金额更少。

在今年年初,CB Insights就公布了13家估值下调的初创企业。这其中包括可穿戴设备企业Jawbone以及购物网站Gilt。而作为共享经济代表的Uber和Airbnb也遭遇了波及,Airbnb的估值大约下降了6%。

除此之外,基金公司Fidelity和fortune杂志也对一众硅谷科技公司重新作出了估算,并决定下调估值。Dropbox在这场风波的影响下估值降低了10.34%,而Cloudflare的降幅更是达到了30.55%。对于那些想要入驻硅谷的VR企业来说,恐怕已经错失了良机。

另一方面,虽然在硅谷潜藏着大批优秀的投资人,但相对来说,在这里人脉比起产品显得更为重要。Snowshoe的创立者Claus就坦言,要说服硅谷的投资人相当困难,即便你的产品非常出色,他们也会质疑产品的可信度。如果你是初来乍到的初创企业,那么几乎很难接触到顶级的投资者。

如果拥有强大的人脉,初创企业在硅谷扎根是个更好的选择,这通常意味着你能更快的融到资,并且企业的估值相对更高。而一旦排除人脉的影响,也许其它地区的融资机会更多。

天使投资人Charles Fitzgerald就表示,旧金山地区在近几年内将会着重往虚拟现实和增强现实的方向发展,而西雅图和洛杉矶则会成为VR/AR平台和资源的聚集地,并将和当地的游戏产业产生良好的化学反应,在这里投资是个不错的选择。

VR初创企业VREAL对此也持乐观态度,在今年年初的一场VR/AR大会上,VREAL的首席执行官Todd就说到:

“通过近期制作VR游戏平台的经历就能得知,这里的VR人才具备扎实的技术基础而且充满了创意,当地的大学则非常支持虚拟现实的发展,西雅图正在成为VR爆发的一个新核心。”

总的来说,完全否定硅谷的VR创业环境是不客观的,但在企业落地硅谷之前,主创团队也应该进行理性的考察,而不是盲目的怀揣着向硅谷神话朝圣的态度。

企业成功的标志并不是获得了高融资和高估值就了事,公司的产品和模式也要符合当地民众与商业的需求。

亚马逊的线上电商和VR直播布局就适合B2B氛围浓重的西雅图,而NEXT VR则结合了洛杉矶的体育以及好莱坞的影视需求,这家VR初创企业即使别离了硅谷,也仍然获得了成功。

【钛媒体作者:VR日报,微信公众号:VR日报,微博@VR日报网】

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评论(3

  •  LBZ600  LBZ600 2016-07-23 09:14 via android

    任何地方都会有兴衰期,正如北京中关村,亦是如此!硅谷也不例外。

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  • Darren13 Darren13 2016-07-23 07:29 via iphone

    哈哈哈哈过时了

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  • 花生宝宝 花生宝宝 2016-07-22 18:45 via pc

    那儿都有失败创业案例,不能由此地域否定吧。

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Oh! no

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