和微软、索尼相比,任天堂为何对VR“不感兴趣”?

摘要: 或许深层原因是任天堂目前在游戏主机市场的实力已经明显不如索尼与微软。在被索尼和微软逐渐拉开距离之后,任天堂希望将自己的关注精力更多的放在大众市场之上,确保自己产品推出之后可以得到足够的销量,保证自己的财务业绩。

上个月的洛杉矶E3游戏展,索尼和微软这两大游戏巨头一如既往地吸引了诸多聚焦。两大主机厂商双双更新了自己的游戏主机(正式宣布时间未定),双双支持原生4K和虚拟现实(VR)游戏。相比之下,三大游戏主机厂商之一的任天堂,星光却暗淡了很多,展会上可说的仅有新版游戏《塞尔达传说》。

游戏主机领域原先的三分天下局面,也似乎正变成索尼与微软的双雄争霸。虽然任天堂的游戏主机Wii U早在2012年就上市销售,比索尼PS 4和微软Xbox One早了整整一年时间,但上市三年半时间销量只有1300万部。Vgchartz的数据显示,索尼的PS 4销量上市两年半之后,销量已经突破4000万,Xbox One也售出了2100万部。

索尼PS 4和微软Xbox One的全球热销,更反衬出任天堂的落寞;不过,任天堂的销售业绩已经疲软数年。2015财年,任天堂的营收同比下滑了8%,利润大幅减少60.6%。整个2015财年,Wii U的销量继续下滑至326万部。虽然任天堂非常迫切地需要新游戏主机来带动增长,但代号NX的新版Wii U游戏主机已经再次跳票,要等到明年3月才会正式发布。

这意味着任天堂要错过对游戏主机厂商来说意义重大的年整个圣诞购物旺季。虽然任天堂高层暗示新主机会有新功能,但这家公司高层近期的言论来看,明年的Wii U新主机几乎肯定不会支持VR。与索尼及微软积极拥抱VR形成鲜明对比的是,任天堂似乎对游戏市场都在热炒的VR并不感冒。

马里奥之父不感冒

被称为“马里奥之父”的任天堂灵魂人物宫本茂上周在年度股东大会上解释了新版Wii U推迟的原因,这是因为“需要更多时间实现目前正在研发的一项功能。但他后续的一席话却让人猜测,这项技术并不是索尼和微软目前正在游戏领域热捧的VR。

宫本茂在谈到VR热潮时表示了自己的不同看法。“我们一直在关注这一技术,但我们也应当关注(VR)是否适合我们为长期使用设计的主机产品,考虑到父母对孩子佩戴VR眼罩的感受。”他随后表示了对VR等沉浸式技术运用在游戏体验方面的担忧。

这一立场和任天堂美国区总裁雷吉·艾米(Reggie Aime)此前的言论基本一致,后者此前表示,任天堂希望确保自己的内容成为大众主流后才会推出。如果未来VR成为市场主流,任天堂也会推出这样的产品,但是现阶段VR的用户群太少。

显然,任天堂并不是很看好目前VR市场规模。虽然索尼、微软、Facebook和HTC都在大举投入VR领域,但目前VR设备依然无法解决头晕和恶心的问题,只适用于短时间的游戏体验。更为重要的是,VR设备对儿童健康的影响也尚未得到验证。而少年儿童是任天堂游戏的重要用户群体。

准VR设备“虚拟男孩”的失败

不过,任天堂历史上并不是一个技术保守的厂商。相反,在探索VR及3D等新技术与游戏体验的结合方面,任天堂屡次都走在了行业的前列。早在1995年,任天堂就曾经发布过一款准VR设备——带有3D效果的眼罩虚拟男孩(Virtual Boy),率先将侵入式体验引入游戏主机。2011年,任天堂又推出了裸眼3D的游戏掌机3DS。

但与3DS全球销量达到6000万部的巨大商业成功不同,虚拟男孩却是任天堂历史上最失败的产品。这款最早的准VR游戏机上市还不到半年就宣布停产,也成为了任天堂最短命的产品,更直接导致了被称为“Game Boy和红白机之父”的任天堂功勋级人物横井军平宣告引退。值得一提的是,横井军平也是“马里奥”游戏的创造者之一,是宫本茂在任天堂的导师;而虚拟男孩的失败,或许也是宫本茂对VR采取观望态度的原因。

严格来说,虚拟男孩并不是目前意义上的VR设备。这款产品并没有目前VR设备具有的头部追踪技术和低场视野,更像是一个支在桌面上的带有显示屏的3D眼罩,用户甚至需要被迫低头就着眼罩玩游戏。这样的设备无法获得市场认可,也是在情理之中。

Oculus的创始人帕尔默·拉奇(Palmer Luckey)认为任天堂虚拟男孩根本不是VR设备,甚至批评这款产品是VR历史上的“耻辱”,给VR行业的发展带来了负面影响。不过,拉奇也强调虚拟男孩是一款20年前的设备,当时的技术完全没有成熟。

保守错过下一个风口?

与任天堂对VR不感冒形成鲜明对比的是,索尼和微软则对VR与游戏主机的结合投入了巨大的热情。索尼PS 4的升级版本NEO和微软的Xbox升级版Scorpio都将支持原生4K和VR游戏。此外,索尼的VR游戏头盔PS VR即将于今年10月,赶在岁末购物季之前上市发售。索尼这款PS VR也是目前主流三大VR眼罩中售价最为低廉的,399美元的起售价格远远低于Oculus Rift的599美元和HTC Vive的799美元。

虽然VR市场目前尚未普及,还处于初级的阶段,但未来市场前景依然看好。市场调研公司SuperDate预计,VR市场规模到2020年会达到402.6亿美元。在目前的VR市场上,索尼和Facebook已经构建了完整的生态平台,占据着明显的先发优势。索尼目前已经拥有了40多部PS VR游戏,凭藉着较低的售价和4000万PS 4的用户空间,SuperDate预计索尼今年可以占据VR眼罩市场69%的份额。

微软虽然尚未发布自己的VR眼罩,也没有宣布过类似的计划。但Facebook的Oculus和HTC Vive都是基于PC游戏,其背后离不开高端PC的硬件支持。而且微软的Xbox Scorpio支持VR游戏之后,如果微软愿意寻求合作伙伴,其用户量也能够吸引其他VR眼罩厂商为Xbox开发设备。

为什么早二十年前任天堂就敢于引领行业潮流,创先推出并不成熟的准VR设备,而现在VR热潮已经兴起之后,却反而采取观望态度?或许深层原因是任天堂目前在游戏主机市场的实力已经明显不如索尼与微软。在被索尼和微软逐渐拉开距离之后,任天堂希望将自己的关注精力更多的放在大众市场之上,确保自己产品推出之后可以得到足够的销量,保证自己的财务业绩。(文/郑峻,发自美国硅谷)

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评论(7

  • 天远 天远 2016-07-13 07:48 via android

    找到自己的核心竞争力并加以利用

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  • Zeta_rar Zeta_rar 2016-07-11 23:47 via weibo

    任天堂说,这mt我20多年前玩的东西。

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  • 总丢人先生 总丢人先生 2016-07-11 19:33 via weibo

    这个作者不懂游戏.....任天堂80年代就有VR了

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  • zuand zuand 2016-07-10 15:53 via iphone

    老任的游戏观念是带来快乐,她已经不太追逐潮了。

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  • lqs25 lqs25 2016-07-10 14:21 via weibo

    任天堂的pokemon go打开了ar游戏的大门

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  • 钛pHhbmN 钛pHhbmN 2016-07-10 11:53 via pc

    因为游戏公司只需要采购成熟的技术就好了,你们现在搞得不伦不类的VR,凭什么让人家感兴趣?

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  • batman1995 batman1995 2016-07-10 11:33 via weibo

    @V997

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Oh! no

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