【争议】百度真的停止进化了吗?

摘要: 李彦宏最近在采访中谈到,“百度近几年没有给用户带来惊喜。”认识到这一点的百度正在做怎样的改革?

百度CEO李彦宏最近罕见地接受了《财经》杂志的专访,其中他谈到一个问题:

百度近几年没有给用户带来惊喜。

那么,目前BAT行列中的百度到底是不是停止了内在的进化?仔细梳理会发现,实际上这家公司在BAT中罕见地符合一个大公司的进化法则:从资源到管理,再到技术和金融。而在美国,无数大公司遵循着这样的路径。

百度最近究竟在做什么?

仔细看百度最近的大动作,4月百度宣布的一个内部架构调整应该算是一个:整合SSG和MSG组建新的百度搜索公司,而其中的一个重点是李彦宏会把更多的时间和精力放在互联网金融、无人车、人工智能等创新业务上,同时更多的从战略层面关注内容生态、服务生态、金融生态的布局和建设。

其中的逻辑非常清晰,哪项业务获得独立发展就意味着这项业务在公司中获得了更大的权重,而如今,与搜索业务比肩的是新兴业务和金融业务。

在这次访谈中,李彦宏坦诚了百度从一条“实用主义”的道路上,走到专注于人工智能这些前沿科技的“理想主义”道路上:

“很多人都觉得百度和谷歌非常类似:都是做搜索起家,也非常重视技术,同时也都把人工智能当做公司最核心的战略。但是不同之处在于,我们起步晚;更关键的是,我们是实用主义者,而不是理想主义者。”

除此之外,李彦宏也强调,未来百度会更多地走在理想主义道路上,专注于前沿科技等。

实际上,短短的访谈勾勒出了百度的发展路径:从原始积累时期,再到技术和金融,这实际上,也正是美国大公司发展的路径。

完成原始资源积累阶段

任何大公司的发展都经过原始积累阶段,这在美国尤其明显,早期被称为“老钱”的洛克菲勒一辈的企业主在原始积累阶段非常惹人注目,就是这些公司大多带有掠夺以及对其它商业生态伤害的特质。

而兴起于硅谷的科技公司,之所以被称呼为“新钱”,正是因为这些公司在资源积累阶段对外界的伤害性极小,而这些公司在这个阶段的主要特质是专注于本业。如同早期的谷歌专注于搜索引擎、微软专注于windows业务……

而大多数公司在经过资源积累阶段之后,就跨入了以管理提高效率的阶段。

实际上,钛媒体作者魏武挥之前也曾专门撰文写过“公司发展的四个阶段”:在早年一番疯狂的资源掠夺之后,美国从资源驱动慢慢进入了管理驱动的资本主义时代,正是在这一时期诞生了杰克韦尔奇以及郭士纳等杰出的职业经理人;而在管理阶段之后,大多数公司会进入以技术和金融驱动的阶段。此外他还在文章中指出,中国有别于美国的特色在于,它直接从资源驱动跃迁到了金融驱动,甚至二者长期并行。

实际上,百度是不是在重复这一种方式的进化?不如先梳理一下近几年百度内部的几次重要架构调整:

百度最大一次架构调整始于2011年,当时确定的是销售、运营、用户产品技术和商业产品技术四大业务体系,当时百度还没有事业群的概念,而是按照职能进行划分,也不难看出,所有的职能都是围绕搜索业务。

而到了2013年,百度再次进行了一次大的调整,并引入了“事业群”的概念:建立前向收费群组和搜索业务群组,搜索业务群组差不多把销售、运营、搜索相关产品和技术都整合到一起,同时,还形成了移动云事业群、LBS事业群和国际化事业群。这个时候的架构和如今腾讯的今天非常相似。

作为一家高速发展的公司,百度不断发展出新的业务,以及为发展新的业务做准备,2013年,19亿美金收购91无线,3亿-5亿美元之间的价格收购O2O业务的糯米,很多业务延伸到搜索之外的领域。

为了梳理这些庞杂的业务,2015年初,百度将诸多业务划分到三大业务群:移动搜索、大搜索、移动网盟业务为主的搜索业务群组;移动服务事业群;和新兴业务群组。但到了2015年底,百度又“裂变”出一个新事业群即互联网金融事业群,形成四大事业群的基础架构。

而最近的一次架构调整,实际上就是把移动服务事业群并入搜索公司,所有的成熟业务都归入搜索公司,新兴和金融业务独立于外,李彦宏将更多精力放在开疆拓土上,“守成”则由老将向海龙负责。

此时的百度,已经度过了那种原始资源积累的阶段。

为何深耕AI、金融等非立竿见影的业务?

百度此次独立出的新兴业务部门实际上正是这家公司近年花大力气布局的人工智能深度学习业务。百度在技术领域一个最明显的成就是如今在美国谈及深度学习时,没有人能忽略百度,这家公司挖角到曾为谷歌建立谷歌大脑的吴恩达,主导深度学习研究院。

而在人才上的深挖,已经体现在产品化上了,就在今年,百度发布了新一代深度语音识别系统Deep Speech 2,其识别准确率达到97%,尽管现在几大科技公司谷歌以及Facebook都积极布局深度学习和语音识别,但在中文领域,也只有百度一家公司有如此之深的布局。

百度在人工智能领域的深耕还表现在百图像识别、机器翻译等方面。百度图像识别拥有完整的理解和问答系统。一张手机拍摄的普通图片,百度图像识别不仅能够辨识出图中有哪几种颜色,还能实现更多轮交互,像人一样基于之前的语境接受追问。
近期,全球知名科技杂志《MIT科技评论》评选出2016年“50大创新公司”,百度凭借在语音识别、人机交互等人工智能领域的诸多突破,位列全球第二。

但这种深度学习技术不像O2O业务,投资耕耘后能够在一两年内获得收入,这种非立竿见影的业务,也只有等公司完成了最初的资源积累,主业能够形成稳定的现金流,又有足够的实力聘请去某个领域内最尖端的人才时才能够真正开展。

但技术终究要带来巨大的效益,在谈及人工智能的布局时,李彦宏对时间做出了估计,他认为是5年到10年。而在人工智能为基础的无人车上,李彦宏更是乐观,他认为5年内能够市场化。实际上,这也是华尔街最近对百度看多的原因之一。

对于百度来说,市值问题是摆在其面前的一个门槛——至少在外界看来是这样。

一方面,人工智能和无人车要是搞成了,百度无异于攀上了一般对手难以企及的技术高峰,而在这里面蕴藏的商业前景也无比诱人;另一方面,百度除了利用资本市场的工具,自身也在积极进军这一领域,在这次整合后,百度消费金融业务、钱包支付业务、金融市场研究业务等陆续并入金融事业群。

在今年4月底百度Q1财报电话会议上,李彦宏明确了百度金融的发展定位——百度将在金融服务领域扮演“改革派”的角色。新问题来了:李彦宏未来将如何推动改革?

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