成功创业家跟你想的不一样

摘要: 关于创业有很多幻觉,与印象中的不同,大多数的成功创业者来找中产或富裕的家庭,95%以上的创业者有大学以上学历,而且第一次创业平均年龄是40岁以上,人脉对创业成功很有帮助。

Co-founder of Fraiche, yogurt for geeks

86% 的成功创业者认为国家与地方政府的协助一点都不重要

2009 年,在 Kauffman Foundation 的支持下,长期研究「创业」且常发表文章至 TechCrunch 的 Duke 教授 Vivek Wadhwa 等人,针对 549 个「成功」的「高成长」新创公司创办人做了一次普查 (),并且得到一些非常有趣的发现

以下挑出一些我觉得值得讨论的数字,并且附上一些想法:

  • 90% 的成功创业者来自「中产」或「高低产 (Upper-Lower)」家庭

这与刻板印象中那个来自贫穷家庭的成功创业者有很大的不同,我想主要原因是媒体比较常渲染刻苦出身创业者的背景,相对的中产出身者的家庭就比较没有新闻性。

  • 95% 大学毕业,47% 有硕士以上学历

这再次与那个「辍学」创业的成功者印象相违背,即使在学制开放的美国,95% 的创业者还是有把大学完成。

  • 75% 说他们的高中在校成绩是 Top 30%52% 则是 Top 10%
  • 67% 说他们的大学在校成绩是 Top 30%37% 则是 Top 10%

如果说美国高中的成就大多可以靠「智力」,而大学的成往往必须非常用功,则看到有一半的成功创业者可以在高中挤进 Top 10%,但只剩 1/3 可以在大学做到,我想印证了创业者多是非常聪明,但是也不那么爱念书的人。但他们的功课也不是真的很差,还是有 2/3 在大学成绩可以挤进 30%

  • 他们第一次创业的平均年龄是 40 岁,70% 创业时已经结婚,60% 已经有小孩

这又与刻板印象中那个 20 出头的年轻小伙子有很大的不同,但与我们这 辅导创业者的经验其实非常一致。绝大多数创业毕竟是在 Hack 一个产业,所以产业内幕与成功还是有很高的正相关。从我自己的经验来说,结婚可以让创业者比较专注在事业之上,而小孩更会让你关心他长大后的社会,想要留给他一个更好的生活环境,这些都是很重要的动力来源。

  • 73% 的成功创业者认为商务上的人脉网对他们很重要

这大概是常识,但由于它需要长期的投资,往往也是最容易被创业者轻忽的,因此在 appWorks, 我们其中一个最重要的工作就是帮新创企业建立最棒的商务网络。

  • 68% 认为资本的供给很重要,但只有 20% 收到创投、私募或是天使的投资
  • 在有募得创投资金的成功者里面,96% 认为创投资金对他们很重要

即使是在创投发达的美国,创业资本的供给与需求仍有很大的缺口。但幸好成功者里面有 80% 的没有靠投资人的支持,代表多数人还是可以靠有机成长获取成功。而在新兴市场比快的创业者,他们往往需要创投资金的加速,因此有 96% 认为 VC 重要当然是很合理的。

  • 86% 的成功创业者认为国家与地方政府的协助一点都不重要

开创长期成功的新事业是一种极度困难的挑战,连最厉害的高手也不敢说有超过一半的打击率,所以要说任何单位可以协助他成功,那都是过分夸大的广告 — 即使是像电信一样高度管制的特许行业,拿到执照跟成功还是有很遥远的距离。政府唯一能做的事情就是把路障移除,让环境越开放越好,剩下的必须要交由创业者自己去努力。

  • 最关键的成功门槛:「不敢承担风险」有 98%,「努力与时间」有 93%, 「募资困难」是 91%,「管理能力」有 89%,「创业知识」是 84%,「产业与市场知识」有 83%,而「来自家庭叫你去正常公司上班的压力」则有 73%

努力与时间管理能力创业/产业/市场知识都是这个网志的老话题了。不敢承担风险是第一名倒是很有趣,但想想也符合我的观察 — 很多创业者虽然看似出来创业,但其实只是在接案维生,这种商业模式没有多大风险,当然也很难变成伟大的企业。

而与上面资本供需不平衡相吻合,有 91% 的创业者认为募资是困难的,这也与台湾这边以为「美国创投淹脚目」的刻板印象非常不同。事实上无论走到哪里,向创投募资都不会是容易的,创业者必须要非常清楚资本市场的需求,才能有机会架构出双赢的合作机会。

最后,不要怀疑,即使在创业发达的美国,还是有 73% 创业者的家人会要求他们回去「正常」公司上班。虽然那不是一种真正的「成功」门槛,但绝对是一种「失败」门槛 — 一旦屈服,创业就失败了。

所以结论就是,以大环境来说,美国创业者或许比其他地区的人幸福,但那个差距事实上也仅是 X%,而不是 倍的等级。所以我们当然要继续努力去改善环境,但最终,创业是自己的事情,认清所处环境的优缺点,聪明的选择风险与策略,善用手头上的资源,发挥出最高的执行能力,这个方法是走到全世界,都不会改变的创业真谛。

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网志之外,我每天会在 Google+ 上分享许多新发现,欢迎收听

注:报告里面对「成功」并没有明确的定义,但 549 个「成功创业」的研究对象确实是经过某种筛选。所谓高成长领域则定义为:太空、国防、计算机软硬件、电器以及医疗。

(Photo via Scobleizer, CC License)

本文系作者 林之晨 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
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林之晨
林之晨

也名Mr.Jamie,appWorks 之初創投合夥人,Android爱好者。Jamie 現居住於台北,育有一子,平常的興趣是打籃球、高爾夫球、電影和閱讀。

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