当Airbnb遇上区块链,它将带给旅游行业带来哪些想象?

摘要: 你有没有想过,在Airbnb预订民宿、乘坐滴滴快车时,立即就能查到你本人和房东、车主的信誉评分?

2016年以来,金融技术领域的很多思想领袖都在预测2016年会有哪些激动人心的趋势和创新,这其中一再被提及的技术就是区块链(Blockchain)。

区块链受到金融界的关注由来已久,只是现在正在加速落地。据华尔街日报报道,2016年4月7日,7家华尔街公司发布公告,宣布成功完成使用区块链技术复制信用违约(CDS)互换交易过程的测试。前JP摩根大宗商品部全球负责人Blythe Masters创办的数字资产控股有限公司(Digital Asset Holdings)目前正开发区块链主流应用。该公司已获得由J.P.摩根大通、花旗银行和法国巴黎银行(BNP Paribas)投资的5000万美元。

IBM是另一家重视区块链技术的公司。目前,IBM正在与其他对区块链感兴趣的公司一起致力于将区块链技术应用到各种行业。最近,蚂蚁金服首席数据科学家表示已经开始将区块链技术应用在公益项目,让每一笔公益捐款从哪里来到哪里去的整个流程都记录清楚。

区块链之所以能够脱颖而出,是因为其能够解决金融交易流程、核实交易和信用、数据管理和安全保障方面的问题。除了在金融行业,区块链技术在其他领域的应用前景也非常广泛,其在旅游行业的应用同样引人注目。

你有没有想过刚在飞机上狭小的空间安顿下座位就收到美国航空公司常旅客计划(American Airlines Advantage)里程积分?或者在国外旅行时你不必处处随身携带护照?再或者,下次你在Airbnb预订民宿、乘坐滴滴快车时,立即就能查到你本人和房东、车主的信誉评分?

源自于比特币的颠覆性技术可能成为目前旅行相关问题的解决方案,这就是区块链。区块链是像比特币这样的加密虚拟货币运行的底层系统,而比特币不过是数字货币的代名词,其核心是区块链技术。

纽约社会研究新学派的区块链理论家Melanie Swan说,“比特币像Skype一样可以当作货币流通。区块链将货币数字化,然后将其应用于互联网。区块链是比特币运行的软件协议。”Swan用发邮件的类比来描述区块链的运行方式:正如发邮件通过SMTP协议来完成,转移货币(比特币)要通过区块链协议来完成。

理清区块链与货币的关系后你会发现,区块链是一个类似于PayPal或者Venmo的P2P平台,但用户不必等汇款银行和收款银行来确认交易,或支付交易手续费。若要区块链发挥作用,未必一定使用比特币;区块链可与任何货币或加密虚拟货币,或基本上任何类型的信息结合。

如何定义区块链?

区块链是一种把区块以链的方式组合在一起的数据结构,它适合存储简单的、有先后关系的、能在系统内验证的数据,用密码学保证了数据的不可篡改和不可伪造。

它能够使参与者对全网交易记录的事件顺序和当前状态建立共识。区块链技术重新定义了网络中信用的生成方式:在系统中,参与者无需了解其他人的背景资料,也不需要借助第三方机构的担保或保证,区块链技术保障了系统对价值转移的活动进行记录、传输、存储,其最后的结果一定是可信的。

但是区块链在应用和发展过程中并不是一帆风顺的。

美国国家铁路客运公司(Amtra,也是CheapAir母公司)CEO Jeff Klee对比特币及其在旅行方面的应用比较了解。2013年11月,CheapAir成为美国第一家接受比特币支付的在线旅行社(OTA)。7个月后,该公司称用比特币支付的机票和酒店销售额超过150万美元。

然而,Klee说自那时起公司比特币业务一直处于停滞状态。他说,“比特币交易量没有下降,但也没怎么增长。我们有固定的比特币核心客户群,但并非一直在稳步增长。”Klee表示,尽管比特币面临诸多挑战,但并不代表就是失败。

“我不觉得比特币已完全失败,它只是没有三两年前那么有前途。比特币还没有发挥很多人期待的那种潜力。我的确从刚开始就认为,最大的机遇是区块链技术而非实物货币(比特币)。要想成为大众市场的支付方式,比特币就要吸引大众市场的普通消费者”,他补充说。

但是现在,Klee看到很多想利用区块链技术“打造全金融生态圈”的旅游公司面临很多挑战。他认为,这项技术需要更多主流人群的接受才能获得更大的牵引力。

目前,大部分旅游公司针对区块链技术唯一能做的就是接受比特币或其他加密虚拟货币支付。Klee说,“我认为区块链是一项很有前途的技术,它将来会对金融系统产生重大的影响。很多公司在跟踪这项技术的发展趋势,期待将来时机成熟时利用它,这是很有意义的。”

尽管区块链相关的应用还不是很普遍,但一些初创企业仍在尝试使用,或者在思考如何将区块链技术应用到旅游业。

以下是一些案例:

区块链在常旅客积分计划中的应用

IBM软件部WebSphere产品线CTOCuomo表示,他在设想创建奖励积分制及基于区块链技术的平台,而Loyyal网络平台就是现有区块链驱动的常客计划的代表。

Loyyal是一个基于区块链和智能合约技术的通用忠诚度奖励平台。该平台将互用性概念引入当前的碎片化产业、多品牌联盟、高级项目债务管理及客户定制化动态发行/赎回期权管理。

理论上说,在这个平台上,乘客可以用航空公司积分支付酒店房间升级,或者用租车忠诚积分购买咖啡。赚取积分很快——乘客登上飞机,积分就入账,然后存入乘客电子钱包。航空公司甚至可以鼓励乘客在航班上使用积分购物。

Loyaal(前身是Ribbit.me)的联合创始人兼COO Sean Dennis表示,公司目前的平台可以应用到现存的偿还网络平台,品牌商可以在区块链上选择品牌对接到自己的奖励应用里,无论是同一航空联盟的会员还是酒店和租车合作伙伴。通过使用智能合约,平台可通过乘客提供的信息将预定激励或促销直接推送给一些旅客。

5月30日,在迪拜帆船酒店举办的2016年行业主题会议上,区块链创业公司兼全球区块链委员会(GBC)会员Loyyal介绍了一个概念:如何利用区块链技术使游客更好地获取消费忠诚积分来推动旅游业发展。

Loyyal与迪拜未来基金会合作推出“迪拜积分”,,是一个基于区块链的试验项目,这个项目与迪拜未来基金会(Dubai Future Foundation)大力推动迪拜旅游业发展的目标相一致。

Loyyal的CEO Geg Simon说,“如果游客游玩城市还能获得奖励积分,他们会有怎样的体验呢?迪拜是世界上游客第四多的城市,但体验可以做得更极致。无论在什么地方积分,游客在任何地方都可以兑换。”

根据Simon预测,智能合约将在鼓励企业推出互用性项目方面发挥重要作用。比如,将积分分布与在一些位置拍摄的照片连接在一起及管理商家之间交换积分的规则等。

除了Loyyal与迪拜未来基金会合作推出的“迪拜积分”外,大会上提出的其他6个区块链试验项目分别是健康记录、保障钻石交易、所有权转让、工商注册、数字遗嘱及改善运输。

区块链在互联网约租车方面,正好可以解决信用和监管问题。

La’Zooz系统用Zooz币支付司机

Swan注意到以色列一家新兴的创业公司——区块链拼车应用La’Zooz。这个公司运作起来像一个去中心化、比特币驱动的Uber。Uber或Lyft是一个中心化的平台,La’Zooz则不同,智能手机用户可在La’Zooz平台上可获取Zooz币,La’Zooz社区里的其他人以后也可以使用这些Zooz币。因此,La’Zooz是一个完全去中心化的系统,通过系统上流通的公共数据建立用户之间的信任。

用户下载La’Zooz应用后可加入乘车共享网络。司机和乘客都可以加入网络,然后按照各自的方式赚取Zooz币。当一个地区加入的司机人数达到一定数量(约30%)时,用户就可以搭乘同方向行驶的出租车。

付款方式方面,用户不必用现金支付,而用Zooz币支付,支付完有积分记录在司机账户上。菲尔德说,“用户只需支付自己搭乘的那段路程费用。这就是La’Zooz和其他在线出行服务商的不同之处,他们更像是司机为了挣钱提供租赁服务,而La’Zooz提供的才是真正的乘车共享服务。”

解决身份验证问题

除了用于政府颁发的身份证、驾照或护照认证,区块链也可以用于存储免疫记录,或电子医疗记录等。

Swan说,“任何人都可以通过区块链实时检查护照是否有效,所有这些应用形式都可以成为电子钱包的一部分,用户可以安全登录并查到记录。”

Airbnb联合创始人Nathan Blecharczyk最近在接受伦敦财经报纸城市早报(City A.M.)采访时表示,Airbnb正在研究如何用区块链技术验证房东与用户信誉和身份信息。

他说,“在Airbnb平台上,信誉重于一切,将来还会更重要。比如,将来用户的信誉达到一定级别才能租用特定类型的房屋。那么问题是,有没有一种办法能输出这些信息,使之在其他地方登录也能查到,帮助其他的共享经济模式实现突破。我们在尝试搜集各种信号来判断用户的信誉,其中一些连接到Airbnb引擎的信号比较有创意。”

2016年4月,Airbnb收编了专注比特币微支付服务的区块链技术公司ChangeCoin的大部分员工,尽管Airbnb迅速回应称,“我们无意收购ChangeCoin,也没有将比特币业务纳入Airbnb生态圈的打算。”

基于区块链的网络市民计划

2005年10月,eBay以价值26亿美元的现金加股票的方式收购了网络语音服务提供商Skype,收购金额高达爱沙尼亚当年GDP的1%。此后,爱沙尼亚开始将国家产业重心转移到科技产业。2014年5月,爱沙尼亚政府正式推出网络市民(E-Residency)计划,开启了商业应用区块链的先河。根据此计划,爱沙尼亚的非本土居民可以申请获得政府颁发的电子身份证,有点像永久居留证或居民身份证,持有者还可以享受政府推出的一些社会福利。但需要说明的是,这个电子身份证不是真实、合法的居民身份证,并不能当签证使用,去欧洲其他国家旅行仍需申请签证。

爱沙尼亚推出的电子身份证,仅可刷卡使用

在网络市民平台上,申请者在爱沙尼亚开办企业仅需18分钟(但要在欧盟法律框架内开展业务)。目前,爱沙尼亚利用此计划鼓励来自世界各国的有才之士来本国创业。最近获得爱沙尼亚电子身份证的Swan认为,此类计划将会大大推动一些目的地旅游业的发展。

她说,“很多旅游目的地使出浑身解数吸引游客,爱沙尼亚政府也在用网络市民计划做类似的事情,吸引人才来爱沙尼亚带动服务业的发展。很多国家像爱沙尼亚一样,在加密虚拟货币应用方面取得领先优势,充分利用国外的人才及服务实现发展。”

虽然目前只有几千人获得爱沙尼亚电子身份证,但人数还在不断增加,区块链技术方面的应用也在拓展中。今年2月,NASDAQ与爱沙尼亚宣布合作,双方将在该国的网络市民平台上打造一个基于区块链的电子投票系统。

区块链将为旅行业务提供技术支持

Cuomo还认为,现在使用区块链技术为酒店或航班后台系统提供支持可以成为现实。要想让航班起飞或酒店运作,需要各方面相互协调,所有这些工作可以通过区块链网络平台完成。凡涉及到多方合作的项目,区块链都能起到加快工作进程的作用,因为所有参与者都在同一个分类账上。

在很多方面,区块链技术仍处于初级阶段。尽管可能仍需多年才能融入主流,但有先见的组织和公司都在研究此项技术。

“想必你也记得手机和互联网吧?”Swan说,“在20世纪80年代,那时候只有极少数人才能接触到手机和互联网,现在20年过去了,人人都能用手机上网。我觉得区块链也是如此,但要成为主流可能还得等上5到10年、甚至20年。”

【钛媒体作者介绍:文/执惠】

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评论(2

  • 凡士林FantasyLin 凡士林FantasyLin 2016-06-28 17:48 via weibo

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  • 帅哥长河 帅哥长河 2016-06-28 17:45 via weibo

    你们看得懂吗?我一直看不懂。区块链如果不能依靠挖矿这种有利益驱动的均衡点对点竞争性登记规则处理每笔交易,怎么保证有文章中说的那些好处?那不就是个数据结构吗……如果加入类似比特币的评判规则,那不就彻底去中心啦,也意味着彻底去权利了呀。金融寡头和政府愿意?呵呵!互联网+金融=大!忽悠。

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Oh! no

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