罗斯福农业新政操刀人华莱士:五项改革挽救美国农业

摘要: 第一次世界大战后,由于国际市场的恢复,美国在战时冲高的农业生产出现过剩,农业和农民的收入都陷入困境。

在波士顿的闹市区的一个十字路口,两组紧邻着的塑像吸引了我的视线。其中的一组名叫“到达波士顿”,青铜塑造的是瘦骨嶙峋的一家三口,孩子和父亲坐在地上低垂着头,母亲面朝苍天在哀叹。另外一组名叫“美国梦”,同样的一个家庭,健康的父母拉着欢快的儿童走在大路上。

雕像下面的铭文记录了这两座雕像的由来:1847年,3.7万名挣扎在死亡线上的爱尔兰难民到达波士顿。发生于1845年至1852年的爱尔兰大饥荒,在7年的时间内,造成了爱尔兰人口锐减将近四分之一。这个数目除了饿死、病死者,也包括了约100万因饥荒而移居海外的爱尔兰人。

造成饥荒的主要因素是一种疫病造成当地的主要农作物马铃薯绝收。在饥荒中来到美国的爱尔兰人在之后的日子里凭借他们的勤劳和智慧,在新大陆站稳了脚跟,实现了他们的美国梦,他们的后代中涌现出许多杰出人物,包括20世纪60年代的美国总统约翰肯尼迪。

爱尔兰人来对了地方,这块新大陆自欧洲殖民者到达之后从未发生过大规模的饥荒。在美国96291万公顷的国土上,现在的耕地达19745万公顷,占世界耕地总面积的13.15%,是世界上耕地面积最大的国家。美国人均耕地0.7公顷,是世界人均耕地面积的2.9倍,是中国人均耕地面积的8倍多。而美国可开垦成耕地的面积比现有耕地面积大得多。在美国东部和西部你开车走上千公里都难得看到一块农田。

实际上这些地方很多以前都是农田,但随着美国农业政策的推动和农业自身的发展,都逐渐退耕还林。现在美国的农业主要集中在中部和南部的几个州,全国大多数州已经基本没有农业。

美国农业现有格局的形成,源于罗斯福时代对农业的干预政策,之后虽然经历了不同党派政府的多次调整,但基本格局还是罗斯福时代打下的基础。以罗斯福新政为一个重大节点,美国政府大量补贴农业、干预农产品价格,并促进了农业现代化。现在,美国以最少的人口经营着全世界最发达的农业。其农产品的竞争力,在全世界所向披靡。

美国农业陷入危机

美国是全世界最早将机械大量用于农业生产的国家。我在美国洛杉矶一家生产苜蓿干草的企业看到不少照片,早在20世纪初,在牧草的收割、打包和运输上就大量的使用了农业机械。

新大陆绝佳的自然条件和美国农业机械化的高速发展,使得第一次世界大战后美国的农业劳动生产率迅速提高,从1914 年到1919年,美国的农产品出口总额增加了2.64 倍,随之而来的是美国农产品过剩的问题越来越严重。农产品价格和农民的收入急剧下降的年份经常出现。

但由于历史上西方从来没有政府干预农业的先例,当时的政府基本没有任何作为。

后来成为罗斯福农业新政操刀人的亨利・华莱士,此时开始了对农业的深入研究。华莱士认为,第一次世界大战后由于国际市场的恢复,美国在战时冲高的农业生产会在战后出现过剩,价格会下降,如果不及早准备,战后美国的农业和农民的收入都会陷入困境。华莱在报纸上发表了不少文章,竭力呼吁美国农民减少耕种面积,以应对战后可能到来的困难。

然而,农民怎么会听得进去呢。战后不久,华莱士的预言就得到了验证,由于欧洲农业开始恢复等因素的影响,美国农产品出口市场急剧下降,农产品价格严重下跌,农民收入锐减。1919 年到1921 年,美国农业出口额从41 亿元下降到18 亿美元,玉米价格从每蒲式尔1.38 美元下降到42 美分,美国农业历史上第一次陷入危机之中。

华莱士继续寻求解决之道,呼吁农民多种喂养奶牛的苜蓿草,少种粮食,以控制生产,增加收入。但听劝的农民并不多。华莱士意识到由于农民长期处于分散经营的状态,要求他们自行调整生产结构,改变自己的种植计划是不可能的,所以应该由政府进行干预农业生产。

华莱士的农业干预计划在信奉自由市场经济的柯立芝总统那里完全没有市场。他的奔走呼号最终以失败告终。

华莱士的农业改革行动

1929 年10 月,历史上空前的经济大危机在美国爆发,之后的大萧条使农业受到的打击尤其严重,农产品生产者价格指数由1928 年的64.8 下降到1932 年的29.5,农场纯收入由61.5 亿美元下降至20.3 亿美元。此时人们想起了华莱士,他的农业经济调整思想终于被社会所认可。

1932 年3 月,华莱士应邀担任了罗斯福政府的农业部长,成为罗斯福实施“新政”的左膀右臂。华莱士的改革主要有5个方面:

一是控制农业产量,稳定农产品供应。1933 年5 月12 日,在华莱士的努力下,国会通过了第一部《农业调整法》,授权农业部长领导进行大规模的限制生产行动。随后,农业部在华莱士领导下开展了严厉的限产措施,在整个新政期间,“生产控制”一直都是华莱士农业政策的核心。

1936 年1 月,当最高法院宣布第一部《农业调整法》“违宪”后,1936 年2 月,因华莱士竭力争取通过的《土壤保持与作物调配法》规定,对不再种植消耗土壤肥力作物而改种保持土壤肥力作物,且进行土地整治的农民,由国家发给奖金。通过这一措施,全国先后建立了548个土壤保护区,从而有效控制了农业实际耕种的规模。美国众多地区的耕地就是在那个时候恢复成树林和草原的。

二是实施国家对农业的信贷扶持与资助,保证正常的农业生产活动。这方面,华莱士主要通过国家的财政政策对农民提供了支持。农业部在华莱士的领导下先后促使国会通过了《农业信贷法》《农场抵押法》《农作物贷款法》等法律,以加强对农民的信贷扶持与政策支持。

三是加强农产品流通领域的调节,稳定农产品价格。华莱士动用政府力量,引导农业生产者与农产品加工者之间签订“市场协议”,使他们在最低限度价格、供求总量等方面达成协议。

四是培养农民的合作意识。在《农业调整法》通过时发表的演说中,华莱士表示,美国“自由的个人主义时代”已经结束,“唯一可以达成长期生产控制的方法,乃是农民们自己组织起来,联合起来进行努力。”

五是建立农业“常平仓”制度,这是华莱士最具革命性的措施。在主要农产品出现过剩时,由国家对农民发放储存农产品的“无追索权”贷款,实行价格保护;在常平仓爆满时,国家实行农产品的配额销售,保证农民不竟相降价,造成混乱;在农产品不足时,国家用平常仓的储存补足市场,维持农产品市场价格的稳定。

“常平仓”制度来自中国。早在战国时李悝在魏所行的平籴,即政府于丰年购进粮食储存,以免谷贱伤农,歉年卖出所储粮食以稳定粮价。汉武帝时,桑弘羊发展了上述思想,创立平准法,依仗政府掌握的大量钱帛物资,在京师贱收贵卖以平抑物价。到了宋代“常平仓”也是王安石变法的重要内容,“常平仓”制度在中国延续了两千余年。

华莱士的改革行动取得了显著成效。从1932年至1939 年,美国小麦、玉米、燕麦等主要农产品的平均价格从每蒲式尔28.5 美分增加到52.3 美分,棉花价格从每磅6.52 美分增加至9.09 美分,农民的处境得到根本性的好转。当时的民意测验表明,超过2/3 的农民认为农业新政帮助了他们,超过3/4 的农民认为华莱士的工作非常出色。

罗斯福新政对农业的干预超出了所有领域。但在新政思维 下,美国农业生产效率的提升是一个不争的事实。(本文系BT传媒·《商业价值》杂志2016年6月刊专栏文章,网络独家首发钛媒体)

本文系作者 刘戈 授权钛媒体发表,并经钛媒体编辑,转载请注明出处、作者和本文链接
分享到:

第一时间获取TMT行业新鲜资讯和深度商业分析,请在微信公众账号中搜索「钛媒体」或者「taimeiti」,或用手机扫描左方二维码,即可获得钛媒体每日精华内容推送和最优搜索体验,并参与编辑活动。

刘戈
刘戈

评论(8

  • 杨青山JeffHill 杨青山JeffHill 2016-06-24 16:40 via pc

    农民收入是提高了,农业是平稳了,但是物价成本是不是也上升了。自由市场经济,无非就是反映需求的。所以的计划和控制的前提,都是打乱这个需求,把成本变相转嫁到其它部门,代价是一部门平稳了,但是整个效率降低

    0
    0
    回复
  •  LBZ600  LBZ600 2016-06-24 15:02 via android

    “常平仓”制度,救了美国农业,也救了美国农民。

    0
    0
    回复
  • Darren13 Darren13 2016-06-24 06:35 via iphone

    有料总统

    0
    0
    回复
  • 一懿 一懿 2016-06-24 00:32 via android

    中国历史博大精深

    0
    0
    回复
  • 飞将军- 飞将军- 2016-06-23 18:47 via weibo

    供应端

    0
    0
    回复
  • 筮羽 筮羽 2016-06-23 18:31 via weibo

    看来麦当劳和肯德基还是不行。

    0
    0
    回复
  • 智谷的吴扬文 智谷的吴扬文 2016-06-23 17:21 via weibo

    [赞]

    0
    0
    回复
  • 手机用户30232009765 手机用户30232009765 2016-06-23 17:15 via weibo

    美国那个华莱士就是比你们高

    0
    0
    回复

Oh! no

您是否确认要删除该条评论吗?

分享到微信朋友圈